Una guía completa para las complicaciones de la EPOC

Cuando tiene una enfermedad pulmonar obstructiva crónica ( EPOC ), las complicaciones de su afección pueden ser graves e incluso potencialmente mortales.

Para salvaguardar su propia salud, necesita aprender los signos y síntomas de estas posibles complicaciones. También debe seguir el plan de atención de su médico para disminuir sus probabilidades de desarrollar estas complicaciones.

Aquí hay una lista detallada de las posibles complicaciones que podría tener su COPD.1

Cor Pulmonale

Cor pulmonale es una insuficiencia cardíaca en el lado derecho de su corazón, el lado que bombea sangre desde su corazón a sus pulmones. Es causado por un aumento de la presión arterial en la arteria pulmonar, que es la arteria que transporta la sangre desde el lado derecho del corazón hasta los pulmones.

La presión arterial alta en esta arteria puede forzar el músculo cardíaco del lado derecho. Esto luego hace que el lado derecho de su corazón se agrande y se desarrolle insuficiencia cardíaca, lo que significa que no puede bombear la sangre correctamente.

Los síntomas de cor pulmonale son similares a los de la EPOC e incluyen problemas para respirar, incapacidad para hacer ejercicio e hinchazón de los pies y tobillos. El tratamiento consiste en medicamentos y terapia de oxígeno, y en casos muy avanzados, trasplante de corazón o pulmón.2

Exacerbación aguda de la EPOC

En sus términos más simples, una exacerbación significa que los síntomas de la EPOC empeoran. Es posible que tenga más problemas para respirar que lo normal, que su tos empeore o que tenga más moco. Algunas personas también tienen fiebre con una exacerbación.

Muchas personas con EPOC sufren varios episodios de exacerbación aguda al año, lo que a menudo conlleva un aumento de las hospitalizaciones, insuficiencia respiratoria e incluso la muerte.

Cuando tiene una exacerbación de la EPOC, es posible que deba ser admitido en el hospital o, como alternativa, puede administrar en el hogar con la ayuda de una enfermera de atención domiciliaria. El tratamiento puede incluir medicamentos adicionales y terapia de oxígeno .3

Hipertensión pulmonar

La hipertensión pulmonar ocurre cuando hay una presión anormalmente alta dentro de los vasos sanguíneos de los pulmones.

Normalmente, la sangre fluye desde su corazón para pasar a través de sus pulmones, donde las células sanguíneas recogen oxígeno y lo envían al cuerpo.

En la hipertensión pulmonar, los vasos sanguíneos en los pulmones se vuelven más gruesos y estrechos. Esto significa que menos sangre es capaz de fluir a través de ellos. La presión aumenta y el músculo del corazón tiene que trabajar más para que la sangre pase a través de los vasos sanguíneos del pulmón. En última instancia, menos oxígeno llega a su cuerpo debido a la hipertensión pulmonar.

Los síntomas de la hipertensión pulmonar incluyen dolor en el pecho y dificultad para respirar. Para tratar la hipertensión pulmonar, debe controlar su EPOC.4

Neumotórax

El neumotórax se define como la acumulación de aire o gas en el espacio entre el pulmón y la pared torácica. El neumotórax se produce debido a un orificio que se desarrolla en el pulmón, lo que permite que el aire se escape en el espacio alrededor del pulmón. Esto hace que el pulmón se colapse parcial o totalmente.

Las personas que tienen EPOC tienen un mayor riesgo de neumotórax porque la estructura de sus pulmones es débil y vulnerable al desarrollo espontáneo de este tipo de agujeros.

Los síntomas del neumotórax incluyen dolor súbito y agudo en el pecho, opresión en el pecho y frecuencia cardíaca rápida. A veces, un pequeño neumotórax desaparecerá por sí solo, pero si su neumotórax es grande, es posible que deba ingresar al hospital para un procedimiento para drenar el aire de su pecho y volver a inflar su pulmón.5

Policitemia secundaria

La policitemia secundaria es un trastorno raro en el que hay demasiados glóbulos rojos en la sangre. Cuando se producen demasiados glóbulos rojos, su sangre se espesa, lo que dificulta que la sangre fluya a través de los vasos sanguíneos más pequeños.

En las personas con EPOC, la policitemia secundaria puede ocurrir cuando el cuerpo trata de compensar la disminución de la cantidad de oxígeno en la sangre.

Los síntomas de la policitemia secundaria incluyen debilidad, dolor de cabeza y fatiga. Si controla su EPOC, también debe controlar su policitemia secundaria. Mientras tanto, su médico puede recomendar algunas medidas para aliviar sus síntomas.6

Insuficiencia respiratoria

La insuficiencia respiratoria ocurre cuando sus pulmones no están haciendo un trabajo adecuado de transferir oxígeno a su sangre y eliminar el dióxido de carbono residual de su sangre. Existen numerosas causas posibles de insuficiencia respiratoria, incluida la EPOC y la neumonía.

Los síntomas de insuficiencia respiratoria incluyen dificultad para respirar, cansancio extremo y fatiga, confusión y respiración rápida. Cuando estos síntomas se desarrollan repentinamente, son una emergencia médica.

El tratamiento de la insuficiencia respiratoria generalmente involucra medicamentos y terapia de oxígeno.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.