Síntomas y tratamiento de la lesión del ligamento colateral ulnar

El pulgar de un guardabosques, también llamado pulgar de esquiador, es una lesión en uno de los ligamentos importantes en la base de la articulación del pulgar. La lesión involucra el ligamento colateral cubital (UCL) , una banda de tejido fibroso y resistente que conecta los huesos en la base del pulgar. Este ligamento evita que el pulgar apunte demasiado lejos de la mano.

Se produce una lesión en el ligamento colateral cubital cuando esta estructura se estira demasiado. Los dos términos descriptivos comunes para las lesiones del ligamento colateral cubital son:

  • Pulgar del esquiador
  • Pulgar del guardabosques

Estos nombres a menudo se usan indistintamente, aunque describen patrones de lesiones ligeramente diferentes.

Pulgar del esquiador: Lesión aguda en la UCL

La lesión del pulgar del esquiador se describió como una lesión aguda del ligamento colateral cubital. Cuando un esquiador cae con su mano atrapada en un palo de esquí, se puede sacar el pulgar de la mano. Debido a la forma del bastón de esquí, el pulgar tiende a quedar atrapado y se colocan tensiones significativas en el ligamento colateral cubital. Si el ligamento colateral cubital se tira lo suficiente, se rasgará. Si bien hay muchas formas de lesionar el ligamento colateral cubital, el pulgar de un esquiador es el nombre apropiado para una lesión aguda en el ligamento.

Pulgar del guardameta: Lesión crónica en la UCL

La otra lesión se llama el pulgar de un guardabosques; esto se refiere a un patrón de lesión más crónico que conduce a un aflojamiento del ligamento cubital con el tiempo. El nombre proviene de los guardianes del juego europeos que matarían su juego al agarrar la cabeza del animal con el pulgar y el índice para romper su cuello. Con el tiempo, el ligamento colateral cubital se estira y eventualmente causará problemas. Nuevamente, el pulgar del guardabosques es la forma correcta de describir las lesiones crónicas del ligamento colateral cubital.

Los síntomas

Una lesión del ligamento colateral cubital ocurre con mayor frecuencia como resultado de lesiones deportivas. Los atletas que son esquiadores y  jugadores de fútbol a  menudo sufren esta lesión. Una lesión del ligamento colateral cubital también puede ocurrir como resultado de una caída u otro trauma.

Los pacientes que sufren un desgarro agudo del ligamento colateral cubital generalmente se quejan de dolor e hinchazón directamente sobre el ligamento desgarrado en la base del pulgar. Los pacientes a menudo tendrán dificultades para agarrar objetos o sostener objetos firmemente en sus manos. Debido a que esta lesión es comúnmente vista en los atletas, a menudo se quejan de la dificultad de sostener una raqueta de tenis o de lanzar una pelota de béisbol. Los pacientes también pueden quejarse de inestabilidad o meterse el pulgar en los bolsillos de sus pantalones.

Las pruebas utilizadas para confirmar el diagnóstico pueden incluir radiografías o resonancias magnéticas. Las radiografías pueden ser útiles ya que le permiten a su médico estresar la articulación y ver si el ligamento está haciendo su trabajo o si está demasiado dañado para estabilizar la articulación. Además, a veces las radiografías muestran una pequeña porción de hueso que se extrajo del metacarpiano del pulgar por el ligamento UCL. Este hueso, llamado lesión de Stener, es un signo de que la cirugía generalmente es necesaria ya que el hueso evitará que el UCL se cure en su posición adecuada sin una reparación quirúrgica.

Tratamiento

El tratamiento depende de varios factores, incluida la extensión de la lesión, cuánto tiempo hace que ocurrió la lesión, la edad del paciente y las exigencias físicas del paciente. Si el desgarro es parcial y el pulgar no está demasiado flojo, el paciente generalmente se coloca en un yeso o una férula de muñeca modificada (llamada espiga del pulgar) durante 4 a 6 semanas. Al inmovilizar el ligamento dañado, la curación puede tener lugar en el pulgar y se protegerá de lesiones adicionales.

Si el desgarro está completo o si el paciente tiene una inestabilidad significativa debido al desgarro del ligamento colateral cubital , puede considerarse la cirugía. La cirugía suele ser más efectiva cuando se realiza dentro de las primeras semanas posteriores a la lesión. Si es posible, el cirujano reparará los extremos rasgados del ligamento nuevamente. Si el ligamento se desprende del hueso, el extremo desgarrado se suturará al hueso mismo.

Si la lesión del ligamento colateral cubital es más antigua, es probable que no sea posible una reparación directa. En este caso, se transferirá otra estructura para reconstruir el ligamento colateral cubital o se avanzará uno de los músculos de la base del pulgar para compensar el ligamento desgarrado.

Después de la cirugía, los pacientes se colocarán en un molde durante cuatro a seis semanas para proteger el ligamento reparado. En ese punto, comenzará el movimiento suave del dedo. La mayoría de los pacientes pueden practicar deportes de 3 a 4 meses después de la cirugía. Los riesgos de la cirugía incluyen infección, problemas de curación y lesiones nerviosas. Además, incluso con el procedimiento quirúrgico, el daño al ligamento necesitará tiempo para la curación. La rehabilitación inadecuada o la protección insuficiente después de la cirugía pueden llevar a la rigidez y debilidad del pulgar.