Nódulos linfáticos axilares agrandados

Causas y cuándo ver a un médico

Los ganglios linfáticos axilares son los ganglios linfáticos ubicados en las axilas . Se pueden agrandar en muchas afecciones, como infecciones, linfomas y cáncer de mama . Los ganglios linfáticos son pequeñas estructuras ubicadas en todo el cuerpo alrededor de los vasos sanguíneos que actúan como filtros y pueden acumular gérmenes o células cancerosas. Son parte del sistema linfático del cuerpo. 

  • También conocido como:  nódulos axilares. El término médico para las axilas es axila.
  • Faltas de ortografía comunes:  nódulos linfáticos axilares

¿Qué hacen los ganglios linfáticos axilares?

Hay alrededor de 30 ganglios linfáticos axilares (entre 20 y 40) en el área de la axila. El líquido linfático que drena de su seno, abdomen superior, brazo y cuello pasa a través de estos nodos en forma de frijol en su camino hacia su sistema circulatorio de sangre. La linfa es un líquido transparente producido por la sangre que nutre las células y los tejidos. Eventualmente regresa a su sistema circulatorio para recuperar su plasma sanguíneo. La linfa incluye glóbulos blancos, pero no glóbulos rojos.

Las bacterias que están sueltas en el cuerpo pueden acumularse en la linfa y ser llevadas a los ganglios linfáticos. Los glóbulos blancos que viven en los ganglios linfáticos atacan a las bacterias y se multiplican para combatir una infección. También se estimulan para producir anticuerpos y reacciones inmunes a gérmenes extraños y sustancias que encuentran en los ganglios linfáticos.

Ganglios linfáticos axilares en el cáncer de mama y el linfoma

Las células cancerosas metastásicas también pueden viajar a través de la linfa y hacia los ganglios linfáticos . Esto se ve en el cáncer de mama, donde las células cancerosas pueden diseminarse a los ganglios linfáticos axilares. El linfoma es un cáncer del sistema linfático. Puede afectar a cualquier ganglio linfático, incluidos los ganglios axilares.

¿Qué causa los ganglios linfáticos axilares agrandados o inflamados?

Normalmente, es probable que ni siquiera sepa que tiene ganglios linfáticos. Pero pueden hincharse, crecer hasta el tamaño de un guisante o frijol y volverse tiernos o dolorosos. Las causas de los ganglios linfáticos inflamados en la axila incluyen:

  • Una infección local del brazo o la mama, que incluye infecciones de la piel y heridas y celulitis. Las bacterias son transportadas en la linfa a los ganglios axilares, causando una reacción allí.
  • Una infección que afecta a todo el cuerpo, como la faringitis estreptocócica , el sarampión , la mononucleosis , el herpes o el SIDA . En este caso, otros ganglios linfáticos también pueden agrandarse.
  • Cánceres, incluyendo linfomas, leucemias y cáncer de mama.
  • Trastornos inmunes como el lupus o la artritis reumatoide .

Un bulto en la axila puede ser algo más que un ganglio linfático inflamado. Podría ser un quiste o un absceso, una enfermedad por arañazo de gato, un lipoma graso inofensivo o ser causado por algunos medicamentos o vacunas.

¿Cuándo debe consultar a un médico sobre los ganglios linfáticos axilares agrandados?

Debe consultar a un médico de inmediato con cualquier bulto inexplicable en la axila. Podría ser el primer signo de cáncer de mama o linfoma o una infección grave. Un ganglio linfático inflamado es siempre el signo de que algo anda mal, y usted necesita averiguar exactamente qué es.