Causas, riesgos y tipos de gangrena en personas con diabetes

La gangrena es una afección que involucra la muerte y descomposición del tejido causada por la pérdida de su suministro de sangre o por una infección bacteriana. Por lo general, afecta los tejidos más alejados del corazón, como las manos y los pies. Por lo general, se trata eliminando el tejido muerto, a menudo por amputación , así como con antibióticos. Las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de desarrollar gangrena, especialmente si tienen problemas para controlar el azúcar en la sangre y tienen problemas de salud subyacentes, como la aterosclerosis o la enfermedad arterial periférica.

El vínculo entre la diabetes y la gangrena

Las personas con diabetes reciben información sobre la importancia del control del azúcar en la sangre y del cuidado saludable de los pies para prevenir complicaciones, como la gangrena. Los niveles elevados de azúcar en la sangre pueden inhibir la capacidad del cuerpo para combatir infecciones, lo que puede prolongar o prevenir la capacidad de curar heridas y heridas. Una persona con diabetes, que sufre de neuropatía periférica (daño a los nervios de las extremidades, como las manos y los pies), o circulación reducida como resultado de la enfermedad arterial periférica (una afección en la que una o más de las  arterias el suministro de sangre a las piernas, los brazos, la cabeza o el abdomen se obstruye o se bloquea parcialmente, es posible que no pueda sentir una lesión en el pie. Por ejemplo, una persona puede golpear su dedo del pie en la pared y no sentirlo. Si pasa desapercibido y se combina con niveles elevados de azúcar en la sangre, las horas extraordinarias no curarán adecuadamente y probablemente se infectarán. Una infección puede aumentar el riesgo de gangrena. Además de los dedos de los pies, los pies, las extremidades inferiores, las manos y, a veces, los dedos pueden volverse vulnerables a las condiciones que pueden causar gangrena.

Factores de riesgo generales para las personas con diabetes

Hay muchos tipos diferentes de gangrena: seca, húmeda, gaseosa, interna, de Fournier y gangrena sinérgica bacteriana progresiva. De estos, las personas con diabetes , que tienen daños en los vasos sanguíneos por el alto nivel de azúcar en la sangre y una capacidad deficiente para combatir las infecciones son un mayor riesgo de tener gangrena seca y húmeda. Además, la aterosclerosis, la neuropatía periférica, la enfermedad arterial periférica y el tabaquismo aumentan el riesgo.

Síntomas de la gangrena

Los síntomas de la gangrena dependen del tipo. Pero, en general, los síntomas que afectan la piel incluyen: entumecimiento en la parte afectada y también puede ser frío al tacto. Se puede ver una decoloración de rojo a azul o negro y puede haber una descarga de olor desagradable.

Gangrena Seca

Las causas más comunes son la disminución del flujo sanguíneo o la falta de circulación como resultado de la diabetes, los problemas cardiovasculares y el tabaquismo. Típicamente ocurre en las manos, dedos, pies y dedos de los pies. El daño a los vasos inhibe el suministro de oxígeno y nutrientes a los tejidos, lo que hace que mueran y se descompongan.

A medida que el flujo de sangre se ahoga, los tejidos comienzan a morir. Puede desarrollarse lentamente. Al principio, el área puede enrojecerse pero gradualmente progresa a un color marrón. La piel puede aparecer cerosa. En la etapa final, la parte del cuerpo afectada se verá marchita y de color negro.

Causas generales:

Un coágulo de sangre arterial, aterosclerosis y el hábito de fumar son todos causados ​​por la gangrena seca.

En personas con diabetes:

El nivel alto de azúcar en la sangre daña los vasos sanguíneos, lo que aumenta el riesgo de desarrollar gangrena seca si tiene diabetes.

Gangrena mojada

La gangrena húmeda, el tipo más común de gangrena, es el resultado de infecciones no tratadas o mal tratadas y puede ocurrir cuando una afección compromete el flujo sanguíneo.

Causas generales:

Las causas generales pueden incluir: quemaduras, traumatismo vascular (por ejemplo, una herida de cuchillo, herida de bala, accidente traumático).

En personas con diabetes:

En las personas con diabetes, la gangrena húmeda puede desarrollarse en el sitio de las úlceras del pie . donde las infecciones arteriales se reproducen a medida que los gérmenes invaden los tejidos.

Tener diabetes puede afectar su sistema inmunológico y hacer que sea una amenaza, ya que es más probable que no pueda combatir una infección en sus pies u otros tejidos. A medida que la infección causa hinchazón, puede cortar la circulación sanguínea y esto puede provocar la muerte de los tejidos. Puede progresar rápidamente. Si no se trata, existe el riesgo de desarrollar un shock séptico, que puede ser mortal.

Gangrena gaseosa

Este tipo de gangrena es causada con mayor frecuencia por la bacteria Clostridium perfringens , que produce gases y toxinas. Puede causar gangrena en cualquier parte del cuerpo, a veces en los órganos. La gangrena gaseosa puede desarrollarse después de una cirugía o trauma.

Factores de riesgo:

Los factores de riesgo para la gangrena gaseosa incluyen diabetes, aterosclerosis y cáncer de colon . Puede desarrollarse repentinamente y progresar rápidamente. Esta condición a menudo requiere una acción de emergencia para prevenir el shock, la insuficiencia renal , el coma y la muerte. 

Gangrena interna

La gangrena interna puede afectar los tejidos y órganos internos, sin presentar síntomas en la piel o las extremidades. Los síntomas comunes de la gangrena interna incluyen, dolor, fiebre inexplicable que dura mucho tiempo o presión arterial baja. También puede experimentar confusión. Esto puede ocurrir, por ejemplo, cuando sus intestinos se abultan a través de un área muscular debilitada en su abdomen (hernia) y se torcen.

Gangrena De Fournier

Un tipo muy raro de gangrena, la Gangrena de Fournier, es más común en hombres que en mujeres, debido al aumento del riesgo de infecciones en o cerca del área genital. Afecta el área genital y se acompaña de síntomas de fiebre, dolor e hinchazón en los genitales o área anal, olor desagradable proveniente de la piel, deshidratación, crepitante al tocar el área afectada. El tejido afectado puede presentar un color púrpura, verde o incluso negro. Puede ocurrir cuando hay una infección en el escroto (que incluye los testículos), el  pene o el perineo. El perineo es el área entre el escroto y el  ano  para un hombre; o el área entre el ano y la vulva para una mujer. El tejido muerto se puede estirar hasta los muslos, el  estómago y el pecho.

Causas generales:

Una infección, como una infección del tracto urinario o una infección de la vejiga puede causar este tipo de gangrena. También puede ocurrir cuando alguien se somete a una histerectomía o se presenta con un absceso.

En personas con diabetes:

Las personas con diabetes corren un mayor riesgo de contraer gangrena de Fournier, porque los niveles elevados de azúcar en la sangre complican la capacidad del cuerpo para combatir una infección del tracto urinario o la vejiga.

Gangrena Sinérgica Bacteriana Progresiva

Este es otro tipo muy raro de gangrena causada por lesiones en la piel que se desarrollan unas pocas semanas después de la cirugía o una operación.

Prevención de la gangrena

El control adecuado del azúcar en la sangre, los controles regulares y el cuidado adecuado de los pies pueden ayudar a prevenir la gangrena en las personas con diabetes. Además, si tiene diabetes y humo, dejar de fumar puede disminuir el riesgo de desarrollar gangrena, ya que fumar inhibe el flujo sanguíneo y la circulación.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.