¿Qué es un gastroenterólogo?

Introducción

Un gastroenterólogo es un tipo de médico que se especializa en trastornos del tracto digestivo. Esto incluye todos los órganos que abarcan el canal alimentario desde la boca hasta el ano, así como el hígado.

Los gastroenterólogos deben recibir capacitación y certificación en medicina interna antes de buscar una subespecialidad en gastroenterología. Además del estudio de la fisiología y las enfermedades digestivas, los gastroenterólogos están capacitados para realizar procedimientos como la endoscopia utilizada en el diagnóstico y el tratamiento.

Un gastroenterólogo puede ser el principal punto de atención para las personas con enfermedades gastrointestinales (GI) crónicas o graves. En la mayoría de los casos, sin embargo, las personas serían derivadas a un gastroenterólogo si un problema digestivo está más allá del alcance de la práctica de un médico de familia , internista o médico de atención primaria .

Concentraciones

La gastroenterología es el estudio de la función y las enfermedades del esófago, el estómago, el intestino delgado, el colon, el recto, el páncreas, la vesícula biliar, los conductos biliares y el hígado. Implica una comprensión profunda de la digestión, la absorción de nutrientes, la motilidad gastrointestinal y la función del hígado en la digestión.

Condiciones

El objetivo del gastroenterólogo es identificar y tratar las afecciones que afectan la función normal del tracto digestivo, tanto comunes como poco comunes. Éstos incluyen:

Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK), entre 60 y 70 millones de estadounidenses se ven afectados por un trastorno digestivo, lo que genera más de 21 millones de hospitalizaciones y 48 millones de visitas al médico cada año.

Los síntomas

Las personas a menudo son derivadas a un gastroenterólogo si no se puede encontrar la causa de un trastorno o si se encuentra un hallazgo anormal en una prueba de heces o una radiografía abdominal. Entre algunos de los síntomas que pueden justificar una investigación por parte de un gastroenterólogo:

  • Color anormal de las heces
  • Fuga anal
  • Heces sanguinolentas ( hematochezia )
  • Dolor abdominal crónico o calambres
  • Estreñimiento crónico o diarrea.
  • Acidez estomacal crónica e indigestión
  • Náuseas o vómitos crónicos.
  • Dificultad para tragar ( disfagia )
  • Hinchazón excesiva o gases
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de control intestinal
  • Desnutrición
  • Dolor al tragar ( odinofagia )
  • Sangrado rectal
  • Cambios repentinos en el hábito de la sangre.
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Coloración amarillenta de los ojos y / o piel ( ictericia ).

¿Qué son los trastornos gastrointestinales funcionales?

La detección del cáncer

Además del tratamiento, debe realizarse una colonoscopia cada 10 años a partir de los 50 años para detectar el cáncer de colon. Los afroamericanos, que tienen un riesgo más alto, deben someterse a una prueba de detección a partir de los 45 años. Hacerlo puede ayudar a detectar el cáncer temprano cuando se trata con mayor facilidad. Otras pruebas utilizadas para detectar el cáncer de colon incluyen una prueba de sangre oculta en heces y unasigmoidoscopia .Detección de cáncer de colon para los no asegurados

Pericia procesal

La experiencia de un gastroenterólogo se extiende desde la evaluación y el tratamiento de trastornos digestivos hasta la prevención de enfermedades y el mantenimiento de una buena salud gastrointestinal.

Diagnóstico

Las herramientas de diagnóstico utilizadas por un gastroenterólogo son extensas e incluyen pruebas de laboratorio, estudios radiológicos, pruebas de imagenología y estudios de tejidos. Estas son solo algunas de las herramientas centrales para una práctica de gastroenterología:

Tratos

Los tratamientos que un gastroenterólogo puede explorar varían desde medicamentos y cambios en el estilo de vida hasta cirugía y trasplante de órganos. Algunos de estos pueden ser proporcionados por el gastroenterólogo; otros pueden requerir un equipo de especialistas, incluidos cirujanos, dietistas y oncólogos .

Medicamentos

La lista de medicamentos utilizados para tratar los trastornos digestivos es extensa y puede incluir antibióticos, antiácidos, antidiarreicos, inhibidores de la bomba de protones (IBP), bloqueadores H2 y agentes promotores como Reglan (metoclopramida). También se pueden recetar medicamentos de venta libre como ablandadores de heces, laxantes, suplementos de fibra, antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y cremas para las hemorroides.

Los medicamentos farmacéuticos más nuevos a menudo se dirigen a componentes específicos del tracto digestivo o tratan afecciones específicas. Ejemplos incluyen:

  • Aemcolo (rifamicina) , que se usa para aliviar la diarrea del viajero
  • Entyvio (vedolizumab) , utilizado para la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn
  • Keytruda (pembrolizumab) , que se usa para ciertos tipos de cáncer de estómago, colon o esófago
  • Onivyde (liposoma de irinotecan) , utilizado para el cáncer de páncreas metastásico
  • Opdivo (nivolumab) , usado para el cáncer colorrectal metastásico
  • Symproic (naldemedine) , utilizado para el estreñimiento inducido por opioides
  • Viberzi (eluxadolina) , utilizado para el SII con diarrea
  • Viokace (pancrelipase) , usado para la insuficiencia pancreática
  • Xerava (eravacycline) , utilizada para tratar infecciones intraabdominales
  • Zinplava (bezlotoxumab) , utilizado para la infección recurrente por Clostridium difficile

Procedimientos

Además de los medicamentos, se pueden utilizar varios procedimientos para controlar o curar un trastorno digestivo. En algunos casos, todo lo que se puede necesitar son cambios en la dieta o los hábitos alimenticios en combinación con la pérdida de peso, el ejercicio y el abandono del hábito de fumar.

A veces se requieren tratamientos más intensivos, particularmente en casos de cáncer, perforación intestinal o enfermedad inflamatoria intestinal grave (EII). Ejemplos incluyen:

  • Stent biliar (usado para desbloquear el conducto biliar)
  • Resección intestinal (extirpación de una sección del intestino)
  • Colostomía (desviación del intestino a una abertura en el abdomen)
  • Eliminación de cálculos biliares o biliares (a través de CPRE o MRCP )
  • Hemorroidectomía (extirpación de hemorroides)
  • Ileostomía (desviación del íleon a una abertura en el abdomen)
  • Transplante de intestino
  • Trasplante de hígado
  • Polipectomía (extirpación de pólipos de colon mediante ablación térmica, electrocauterio, etc.)
  • Proctectomía (extirpación quirúrgica del recto)
  • Esfinterotomía (utilizada para tratar las fisuras anales)

Subespecialidades

Algunos gastroenterólogos eligen especializarse en trastornos específicos o síntomas de órganos. Una de las más frecuentes es la hepatología , dedicada al estudio del hígado.

Los hepatólogos no están obligados a someterse a exámenes de certificación específicos. Por lo general, se embarcan en una beca de uno y dos años después de obtener la certificación de la junta en gastroenterología para ampliar su exposición a las enfermedades hepáticas. 

Otros participarán en becas y capacitación en subespecialidades como enfermedades inflamatorias del intestino, cáncer colorrectal, motilidad gastrointestinal, endoscopia intervencionista, neurogastroenterología, gastroenterología pediátrica y hepatología de trasplantes, entre otros.¿Necesito un hepatólogo o gastroenterólogo?

Entrenamiento y Certificación

En términos de capacitación y educación, los gastroenterólogos se someterán a un mínimo de 13 años de estudio en el aula y capacitación práctica antes de obtener la certificación de la junta.

Para convertirse en un gastroenterólogo, primero debe completar una licenciatura de cuatro años seguida de cuatro años en la escuela de medicina para obtener su doctor en medicina (MD) o doctor en medicina osteopática(DO). Después de la certificación, el siguiente paso implicaría una residencia de tres años en medicina interna. Es durante este tiempo que puede elegir especializarse en gastroenterología.

Una beca en gastroenterología dura entre dos y tres años, durante los cuales aprenderá cómo evaluar a los pacientes con problemas gastrointestinales, tratar una amplia gama de afecciones y brindar recomendaciones para mantener la salud y prevenir enfermedades.

La capacitación de becas será supervisada por una o varias sociedades nacionales, incluida la Junta Americana de Medicina Interna (ABIM), el Colegio Americano de Gastroenterología (ACG), la Asociación Americana de Gastroenterología (AGA) o la Sociedad Americana de Endoscopia Gastrointestinal (ASGE) . 

Una vez que haya completado con éxito la capacitación de becas, puede obtener la certificación al aprobar el examen de la junta de gastroenterología administrado por el ABIM.

Algunos gastroenterólogos reciben un reconocimiento especial por sus extraordinarios logros en gastroenterología. Los que tienen el honor son declarados Fellows of the ACG o ACP y pueden denotar con las letras FACG o FACP después de sus nombres.

Consejos para citas

Conocer a un gastroenterólogo por primera vez puede ser incómodo, ya que a la mayoría de las personas no les gusta hablar de movimientos intestinales, gases o diarrea.

Es importante que su molestia no se vea afectada por un diagnóstico. Cuanto más exactamente describa sus síntomas, incluyendo cosas como la consistencia, el olor y el color de las heces, más pronto el médico sabrá dónde comenzar la investigación.

Si tiene síntomas crónicos, lleve un diario que describa la hora, la fecha, la duración y los detalles de cada evento. Asegúrese de anotar lo que estaba haciendo en el momento del evento, incluidos los alimentos que comió y si estaba estresado, acostado o haciendo ejercicios vigorosos.

Además, haga todas las preguntas que necesite para comprender completamente los procedimientos y lo que puede significar o no el resultado de una prueba. Ejemplos incluyen:

  • ¿Qué sospechas que está causando mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas puedes usar para confirmar esto?
  • ¿Qué está involucrado en la prueba?
  • ¿Cuánto tiempo llevará obtener los resultados?
  • ¿Qué puedo hacer mientras tanto para controlar mis síntomas?
  • ¿Hay cosas que estoy haciendo que empeoran mis síntomas?
  • ¿Es mi condición algo que necesita ser manejado, o puede ser curado?

Antes de su cita, verifique que la oficina del gastroenterólogo acepte su seguro. Si lo hacen, pídale a su médico de atención primaria que envíe todos los registros médicos relevantes.

Si se recomienda una prueba, verifique si está cubierta por su seguro y cuáles serán los costos de copago / coseguro . Si los costos de desembolso son demasiado altos, pregúntele al gastroenterólogo si existen alternativas menos costosas. En algunos casos, el gastroenterólogo puede ofrecer un descuento en efectivo por adelantado o un plan de pago sin intereses.