¿Qué es “generalizar?” y ¿por qué es difícil para las personas autistas?

Aprender a aplicar las mismas reglas en diferentes situaciones puede ser complicado.

Imagina que eres un niño pequeño en la boda de un primo. Estás caminando a través de la línea de recepción, y tu padre te acaba de dar instrucciones de “darle la mano al Sr. Jones”, el padre del novio. Así que … le das la mano al Sr. Jones. 

¿Qué harás cuando la Sra. Jones venga a tu mesa para saludar? Lo más probable es que no piense “Le di la mano al Sr. Jones, y aquí viene la Sra. Jones … ¿Me pregunto qué debería hacer ahora?” En su lugar, recordará “Oh, eso es correcto, damos la mano a los adultos que no conocemos bien”, y extenderá su mano cortésmente.

Si eres capaz de pensar que “X era apropiado en esta situación, por lo que probablemente sea apropiado en otras situaciones similares”, entonces puedes generalizar. En otras palabras, puede identificar las similitudes significativas en dos situaciones sustancialmente diferentes.

En la boda descrita anteriormente, hubo algunas diferencias reales entre las reuniones con el Sr. y la Sra. Jones: él es un hombre y ella es una mujer. Lo conociste en la fila de recepción y la encontraste en tu mesa, y los conociste con una hora de diferencia. ¿Cómo supo cuáles detalles fueron importantes (adultos, no conocidos, situación formal) y cuáles no (hombres / mujeres, lugar donde se reunió, la hora del día)? Simplemente, de alguna manera, lo resolviste a partir de una combinación de señales sociales, visuales y otras.

¿Por qué la generalización es tan difícil para las personas con autismo?

Las personas con autismo a menudo tienen dificultades para generalizar. Un niño con autismo, por ejemplo, puede que no tenga ningún problema en hacer fila para ir a la cafetería, pero no tiene idea de que la clase TAMBIÉN se alineará de la misma manera para ir al gimnasio. Mientras tanto, para los niños típicos , parece “obvio” que si se alinean para una cosa, por supuesto que se alinean para otra. La mayor parte del tiempo. 

Hay varias razones para estas dificultades, no todas son obvias. Un problema importante es que las personas con autismo tienden a no mirar e imitar a los demás . Por lo tanto, mientras que un niño típico puede esperar y observar lo que hacen sus compañeros, es probable que un niño con autismo no lo haga. Esta falta de imitación también dificulta que las personas autistas comprendan intuitivamente las normas culturales. ¿Qué tan lejos debería estar parado de otra persona? ¿Qué tan fuerte debes hablar? No hay reglas absolutas sobre estas cosas: la mayoría de nosotros “simplemente sabemos” porque estamos constantemente observando y respondiendo a las señales sociales.

Las dificultades con la generalización pueden surgir, en particular, cuando a un niño con autismo se le enseñan las habilidades en un entorno individualizado y luego se espera que utilicen esas habilidades en una situación social. En una situación terapéutica, por ejemplo, un niño puede ser perfectamente capaz de lanzar una pelota de un lado a otro, pero puede que no entienda que está aprendiendo esta habilidad para usarla adecuadamente en el patio de recreo. O puede que no tenga problemas para compartir juguetes con un terapeuta, pero no puede aplicar la regla de “compartir” a los compañeros de clase.

Para la mayoría de los niños autistas, entonces, el problema no es “puede él / ella aprender a hacer X”, sino ” puede aprender a hacer X en todas las situaciones correctas , de la manera correcta, en el momento adecuado, con las personas adecuadas “. 

Con el fin de ayudar a las personas con autismo a generalizar, muchos terapeutas pueden comenzar su trabajo individualmente para enseñar una habilidad, pero rápidamente pasan a un entorno “naturalista” para practicar la habilidad. En otras palabras, un fisioterapeuta puede enseñar la habilidad de lanzar una pelota en una oficina, pero a menudo sale al patio de recreo para practicar. En un programa bien construido, el fisioterapeuta se coordinará con el maestro y un terapeuta de habilidades sociales para crear círculos de juego para que el niño autista pueda practicar el lanzamiento de pelota con sus compañeros en un entorno típico.

La esperanza, por supuesto, es que el niño comience a entender que lanzar la pelota es una actividad social que se comparte con sus compañeros en el patio de recreo. Sin embargo, incluso con esa nueva comprensión, puede ser necesario explicar que lanzar bolas con compañeros en el aula NO es aceptable, mientras que lanzar bolas en el jardín con mamá es una gran idea. Cada una de estas situaciones diferentes es diferente y similar al área de juegos, y puede ser muy difícil para el niño con autismo determinar qué detalles son lo suficientemente importantes para cambiar las reglas.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.