¿Puede el Ginseng ayudar a combatir los resfriados?

En la medicina herbal, se dice que varias especies de ginseng combaten los resfriados , incluido  el ginseng americano ( Panax quinquefolius ) y el ginseng asiático o coreano ( Panax ginseng ). Se cree que los compuestos conocidos como ginsenósidos desempeñan un papel clave en los efectos de lucha contra el frío del ginseng.

¿Por qué la gente usa ginseng para los resfriados?

Los defensores sugieren que el ginseng americano y el ginseng Panax pueden ayudar a estimular el sistema inmunológico y reforzar la defensa del cuerpo contra el resfriado común.

Además, el ginseng se considera un adaptógeno (una clase de hierbas que se dice que aumenta la resistencia del cuerpo al estrés diario). Dado que se cree que el estrés crónico debilita el sistema inmunológico, se dice que el ginseng también puede combatir los resfriados al proteger al cuerpo de los efectos negativos del estrés.

La investigación sobre el ginseng para los resfriados

Pocos estudios se han centrado en la efectividad del ginseng para la prevención y / o tratamiento de los resfriados. Aquí hay un vistazo a los hallazgos clave de la investigación disponible:

Para un informe publicado en  Evidencia basada  en medicina complementaria y alternativa en 2011, los investigadores examinaron el uso del ginseng americano o el ginseng asiático para la prevención de resfriados en adultos sanos. Se incluyeron cinco ensayos clínicos (con un total de 747 participantes). Los resultados revelaron una tendencia hacia un menor riesgo de desarrollar un resfriado común en el grupo de ginseng en comparación con el grupo placebo, sin embargo, los investigadores advierten que se necesita más investigación debido a la inconsistencia en los resultados.

En un estudio publicado en The Journal of Supportive Oncology en 2012, 293 personas con leucemia linfocítica crónica en etapa temprana (un tipo de cáncer de la sangre que debilita el sistema inmunológico) tomaron un extracto de Panax quinquefolius o un placebo. El uso del extracto de ginseng no redujo el número de días con enfermedad respiratoria aguda o uso de antibióticos, sin embargo, hubo una tendencia hacia tasas reducidas de enfermedad respiratoria moderada a grave y menos dolor de garganta.

Preocupaciones de seguridad

Aunque el uso a corto plazo de ginseng puede ser seguro cuando lo usan las personas sanas, cada tipo de ginseng está asociado con varios efectos secundarios. Por ejemplo, los efectos secundarios relacionados con el uso de ginseng Panax y ginseng americano incluyen insomnio, dolor de cabeza, diarrea y nerviosismo.

Dado que el uso de ginseng también puede aumentar la presión arterial y provocar cambios en el ritmo cardíaco, debe evitarlo si tiene o está en riesgo de padecer una enfermedad cardíaca.

Además, evite el ginseng si tiene un trastorno hemorrágico, una afección sensible a las hormonas (como el cáncer de mama), una enfermedad autoinmune, una esquizofrenia, está embarazada o en período de lactancia, ha recibido un trasplante de órganos, o se está sometiendo o está recuperando de una cirugía.

Muchos tipos de ginseng pueden interactuar con varios medicamentos de uso común (por ejemplo, no se puede tomar con warfarina), por lo que es crucial consultar a su médico antes de tomar ginseng.

Alternativas

La equinácea y el astrágalo son otras hierbas que a veces son para combatir los resfriados. Aumentar la ingesta de ajo y jengibre  también puede ayudar a defenderse de los resfriados.

Además, hay algunas pruebas de que obtener suficiente vitamina C  y zinc y mantener niveles óptimos de vitamina D puede reducir las probabilidades de contraer un resfriado.

The Takeaway

Basándose en la falta de ensayos clínicos a gran escala, es demasiado pronto para recomendar el ginseng como tratamiento para los resfriados.

Para obtener ayuda para mantenerse sin frío, asegúrese de lavarse las manos con frecuencia. Una serie de prácticas de estilo de vida (como dormir lo suficiente, hacer ejercicio con regularidad y controlar su estrés ) también pueden ayudar a acelerar su sistema inmunológico.