Visión general de la glándula parótida

Las glándulas parótidas son uno de los tres tipos principales de glándulas salivales en el cuerpo, y probablemente son más reconocidas por aquellos que vivieron antes de que la vacuna contra las paperas estuviera disponible. Las paperas eran una infección común en la infancia caracterizada por las “mejillas de ardilla listada” de las glándulas parótidas inflamadas. Estas glándulas están presentes en cada lado de su cara y segregan saliva para ayudar en la digestión. Veamos la anatomía y la función de la glándula parótida, así como las enfermedades comunes que afectan a esta glándula.

Anatomía de la glándula parótida

Tiene dos glándulas parótidas, cada una ubicada en frente de la oreja en su cara. Además de la glándula parótida, también tiene otras dos glándulas salivales mayores, llamadas glándulas sublinguales y submandibulares. Las tres glándulas tienen un tubo conectado a ellas, llamado conducto, que transporta la saliva de la glándula a la boca. El conducto que drena la glándula parótida se llama conducto de Wharton.

La función de la glándula parótida

La función de la glándula parótida y otras dos glándulas salivales principales es producir y segregar saliva, una sustancia que ayuda a descomponer los alimentos para que pueda ser digerida correctamente. La saliva también ayuda a defenderse de las bacterias y prevenir las caries.

Enfermedades de la glándula parótida

Existen varios tipos de afecciones médicas que pueden afectar la glándula salival, desde cálculos hasta tumores. Veamos cada uno de estos por separado.

Xerostomía (boca seca)

Cuando las glándulas salivales de una persona no funcionan correctamente y se detienen o producen muy poca saliva, la persona desarrollará una boca seca, lo que se conoce como xerostomía . Existen varias causas potenciales para la xerostomía, incluida la radioterapia, una enfermedad autoinmune llamada síndrome de Sjogren o medicamentos como los antihistamínicos  o la  quimioterapia . La boca seca puede afectar significativamente la calidad de vida de una persona. Puede afectar la deglución, crear una sensación de ardor en la boca y predisponer a las personas a las caries. El tratamiento incluye saliva artificial y medicamentos que estimulan la producción de saliva.

Sialadenitis (infección bacteriana de la glándula parótida)

La sialadenitis  es una infección bacteriana que puede afectar tanto a la glándula parótida como a la glándula submandibular. La mayoría de las veces surge después de que el drenaje lento de la glándula (una obstrucción parcial) produce una infección secundaria en la glándula. Los síntomas pueden incluir sensibilidad en las mejillas, fiebre, hinchazón, dolor al comer y, a veces, se observa la presencia de pus en la abertura del conducto en la boca. Ocurre con mayor frecuencia en personas con una enfermedad crónica o en una persona que se deshidrata.

El tratamiento incluye antibióticos y compresas tibias para la glándula. Algunos proveedores recomiendan el masaje de la glándula parótida, pero esto puede ser doloroso. Chupar pastillas o gotas para la tos puede estimular el flujo de saliva y ayudar a eliminar la infección. Si la infección no se trata de inmediato, se puede formar un absceso que puede requerir drenaje.

También hay una forma crónica de sialadenitis que generalmente está relacionada con una obstrucción en lugar de una infección bacteriana.

Sialolitiasis (Obstrucción De La Glándula Parótida)

Otra posible enfermedad de la glándula parótida, la  sialolitiasis , es una obstrucción, que generalmente ocurre cuando un cálculo (un cálculo) bloquea el tubo (conducto de Wharton) que lleva la saliva a la boca. La obstrucción causa dolor e hinchazón en el lado de la cara de la glándula afectada. No beber suficientes líquidos o tomar un medicamento que reduce la cantidad de producción de saliva puede desencadenar una formación de cálculos.

Si la obstrucción se debe a una piedra, el tratamiento inicial puede incluir beber muchos líquidos, masajear la glándula y chupar una gota de limón o una pastilla de vitamina C para desencadenar la producción de saliva. Si esto no funciona, un médico puede usar un instrumento para quitar la piedra.

Las piedras cercanas a la abertura (en el piso de la boca) a veces se pueden eliminar a través de la boca. Las piedras que se encuentran más profundas en el conducto son más difíciles de tratar, ya que el uso de instrumentos en esta región podría dañar un nervio. Los tratamientos similares a los de los cálculos renales, como la litotricia de onda de choque corporal o la extracción con cesta fluoroscópica pueden ser efectivos.

Si los cálculos son crónicos y severos, la glándula parótida en sí puede necesitar ser removida, pero esto no se hace si es posible.

Otras causas menos comunes de obstrucción en la glándula parótida incluyen:

  • Dentaduras de una persona que comprimen la abertura del conducto.
  • Erupción dental como consecuencia de un traumatismo.
  • Tapones mucosos o cuerpos extraños que entran en el conducto
  • Una neoplasia (tumor) o un ganglio linfático inflamado que bloquea el conducto

Trastornos inflamatorios / infiltrativos de la glándula parótida

Existen varios tipos de trastornos médicos que pueden provocar el agrandamiento de la glándula parótida, ya sea por infiltración de la glándula o causando inflamación en la glándula Estos incluyen:

  • Sindrome de sjogren
  • Sarcoidosis
  • Alcoholismo 
  • Diabetes
  • VIH / SIDA
  • Inducida por medicamentos (algunos medicamentos pueden hacer que la saliva sea más espesa, como el yodo)

Infección de las paperas (viral) y la glándula parótida

La infección viral más común de las glándulas salivales es la de las paperas, que causa el agrandamiento de ambas glándulas parótidas. Antes de la introducción de la vacuna en 1967, las paperas eran una infección muy común en la infancia, caracterizada por “mejillas de ardilla listada”. Los brotes todavía ocurren ocasionalmente, pero ahora es una rareza en relación con el pasado. Si tiene síntomas de paperas , es importante consultar a un médico para un diagnóstico y tratamiento precisos .

Tumores de la glándula parótida

La glándula parótida también puede desarrollar crecimientos o masas, llamados tumores. Estos tumores son a menudo benignos en lugar de malignos (cancerosos). En contraste, los tumores de las otras glándulas salivales mayores, así como las glándulas salivales menores, a menudo son malignos. Los tumores parotídeos malignos suelen ser carcinomas mucoepidermoides y adenocísticos, o adenocarcinomas.

Qué hacer si le preocupa su glándula parótida

Si nota hinchazón o sensibilidad sobre su glándula parótida, hable con su médico. Su incomodidad no solo puede indicar una infección o un cálculo que debe tratarse, sino que una glándula parótida inflamada también puede indicar un proceso de enfermedad subyacente. Cuando vea a su médico de atención primaria, es posible que lo remita a un médico especialista en oído, nariz y garganta (ENT) para una evaluación adicional.

Línea inferior en las glándulas parótidas

Las glándulas parótidas en cada lado de su cara desempeñan una función importante en la creación de saliva, que a su vez ayuda a la digestión, lubrica la boca e inhibe las caries dentales. Las infecciones y los cálculos en las glándulas parótidas pueden requerir tratamiento, y la inflamación de las glándulas parótidas puede proporcionar pistas importantes sobre la presencia de otros problemas médicos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.