Glándulas inflamadas en los niños

Glándulas inflamadas en los niños

Los niños pueden tener ganglios linfáticos anormalmente agrandados (glándulas inflamadas), también conocidos como linfadenopatías, por muchas razones. La mayoría está relacionada con una infección durante la cual las glándulas “atraparán” un virus o bacteria circulante y provocarán una respuesta inflamatoria para matarlo. La inflamación de los ganglios linfáticos se conoce como linfadenopatía .

Dicho esto, solo porque sienta que los ganglios linfáticos de un niño no significa que el niño tenga linfadenopatía. No es raro sentir algunos ganglios linfáticos de tamaño normal en bebés y niños pequeños, ya que los ganglios linfáticos miden menos de aproximadamente un cm (alrededor de 1/2 pulgada).

Función

Los ganglios linfáticos forman parte del sistema linfático del cuerpo, que incluye el líquido linfático, los vasos linfáticos, las amígdalas, el timo y el bazo. Hay más de 600 ganglios linfáticos en el cuerpo, algunos de los cuales están ubicados cerca de la superficie de la piel y otros que se encuentran en la profundidad de la cavidad abdominal o torácica.

El líquido linfático incluye glóbulos blancos y otras cosas que nos ayudan a combatir infecciones. A medida que se mueve a través de los vasos linfáticos (una red venosa paralela al sistema circulatorio de la sangre), se filtra por nuestras glándulas linfáticas. Cualquier cosa anormal, incluidos los agentes infecciosos y las células cancerosas, quedarán atrapados y serán blanco de la neutralización.

Los ganglios linfáticos también pueden responder a una alergia que se produce localmente en la piel o cerca de la oreja, la nariz y la garganta. Esta es la razón por la cual las glándulas linfáticas pueden inflamarse si tiene una picadura de insecto o un caso grave de fiebre del heno. Es una respuesta normal a una reacción inmune anormal.

Además de su pediatra, un cirujano pediátrico o un especialista pediátrico en oído, nariz y garganta pueden ayudar a evaluar las glándulas inflamadas de su hijo.

Ubicaciones

Los ganglios linfáticos están situados en todo el cuerpo humano y se describen por su ubicación. Ejemplo incluye:

  • Occipital (parte posterior de la cabeza)
  • Preauricular (frente de la oreja)
  • Postauricular (detrás de la oreja)
  • Submandibular (debajo de la mandíbula)
  • Submental (debajo de la barbilla)
  • Facial (en la zona de la mejilla)
  • Cervical anterior (la parte frontal del cuello)
  • Cervical posterior (parte posterior del cuello)
  • Supraclavicular (por encima de la clavícula)
  • Poplítea (detrás de la rodilla)
  • Axilar (en la axila)
  • Epitroclear (debajo del codo)
  • Inguinal (en el área de la ingle)

Junto con su ubicación, la distribución de los ganglios linfáticos inflamados puede decirle mucho a un médico acerca de lo que está sucediendo.

La linfadenopatía puede ser localizada o generalizada (generalizada). La linfadenopatía generalizada suele ser más grave y puede estar relacionada con una infección viral, un trastorno autoinmune o enfermedades diseminadas como el cáncer o la tuberculosis.

Otras glándulas están situadas más profundamente en el cuerpo y generalmente no se pueden palpar. Incluyen los ganglios linfáticos mediastínicos, hiliares, pélvicos, mesentéricos y celíacos. Estos nodos solo se pueden ver en un estudio de imágenes, como una radiografía o una tomografía computarizada.

Causas

Muchos niños pequeños tienen glándulas inflamadas porque tienen infecciones frecuentes, lo que provoca una reacción en los nódulos más cercanos al lugar de la infección. Ejemplo incluye:

  • Infecciones respiratorias superiores, incluido el resfriado y la gripe.
  • La faringitis estreptocócica , causada por bacterias estreptocócicas
  • Mononucleosis infecciosa , causada por el virus de Epstein-Barr.
  • Linfadenitis, en la cual un ganglio linfático mismo se infecta.
  • VIH, en el que la linfadenopatía es un síntoma común de infección temprana
  • Linfoma pediátrico, un cáncer de los glóbulos blancos llamados linfocitos.
  • Leucemia, un cáncer de los glóbulos blancos llamados leucocitos.
  • Enfermedad por arañazo de gato, causada por la bacteria Bartonella hensela
  • Escrófula, una infección de un ganglio linfático causada por la tuberculosis.
  • Enfermedad de Kawasaki, una rara enfermedad infantil.
  • Lupus pediátrico, una enfermedad inflamatoria autoinmune.

Diagnóstico

Además de tener glándulas inflamadas, los pediatras buscarán muchas otras características, como el tamaño de los ganglios linfáticos, su ubicación, su tasa de crecimiento, su consistencia (suave, firme o gomosa), si hay enrojecimiento y si existe Es ternura ayudar a averiguar si pueden ser normales o no.

Los ganglios cervicales, axilares e inguinales son los que se sienten más fácilmente durante un examen físico. Estos ganglios linfáticos estarán inflamados en alrededor de la mitad de todos los niños de entre tres y cinco años que estén perfectamente sanos.

Ciertos ganglios linfáticos, especialmente las glándulas supraclaviculares, epitrocleares y poplíteas, rara vez se inflaman, incluso en niños. Esto se consideraría una señal de alerta para los médicos de que se necesitan más investigaciones.

Otros síntomas asociados, como fiebre persistente o inexplicable, pérdida de peso involuntaria , fatiga y sudores nocturnos pueden ser signos de una afección más grave.

Dependiendo de la causa sospechada, el médico generalmente realizará una batería de pruebas. Pueden incluir análisis de sangre o varios cultivos para confirmar las posibles causas bacterianas o virales. Se pueden usar ciertas pruebas de diagnóstico por imágenes, como una tomografía computarizada (tomografía computarizada), si se sospecha de leucemia o linfoma.

El médico también puede ordenar una biopsia para extraer células de un ganglio linfático inflamado para examinarlas bajo el microscopio. Esto se realiza a menudo con una aspiración con aguja fina (FNA) en la que se inserta una aguja de núcleo hueco a través de la piel hasta el ganglio linfático.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.