Las glándulas sebáceas y su piel

Las glándulas sebáceas son órganos microscópicos en la piel que secretan una sustancia grasa llamada sebo que lubrica e impermeabiliza la piel. Las glándulas sebáceas forman parte del sistema tegumentario, que incluye la piel, el cabello, las uñas y otras estructuras que ayudan a proteger el cuerpo del daño ambiental o físico. Las glándulas forman parte de launidad pilosebácea , que comprende elfolículo piloso , el tallo del pelo y los músculos erector pili (responsables de la piel de gallina).

Las unidades pilosebáceas se encuentran en todas partes del cuerpo, excepto el labio inferior, las palmas de las manos y la parte superior y la planta de los pies. Las mayores concentraciones, como es lógico, son en la cara, el cuero cabelludo, la parte superior del cuello y el tórax, donde seproducen lamayoría de losbrotes de acné .

Lo que hacen

Dependiendo de su ubicación, puede haber desde 2.500 a 6.000 glándulas sebáceas por pulgada cuadrada. Mientras que la mayoría de las glándulas sebáceas están conectadas a un folículo piloso, algunas se abren directamente a la superficie de la piel. Estos incluyen las glándulas de Meibomian de los párpados y las manchas de Fordyce de los labios y genitales.

Las glándulas sebáceas trabajan en conjunto con las glándulas ecrinas que producen sudor para regular la temperatura corporal. En condiciones de calor, el sebo excretado se mezcla con el sudor para disminuir la velocidad de evaporación. En temperaturas frías, el sebo contendrá más lípidos para proteger el cabello y la piel de la humedad que puede facilitar la pérdida de calor.

Además de mantener la humedad y regular las temperaturas, el sebo contiene escualeno y otras sustancias que evitan que las bacterias, hongos y otros microorganismos causen infecciones.

Desarrollo de las glándulas

Las glándulas sebáceas son visibles por primera vez entre las semanas 13 y 16 del desarrollo fetal y emergen de las mismas células madre que dan lugar a la capa más externa de la piel, llamada epidermis. Después del nacimiento, la actividad de las glándulas disminuirá gradualmente y se volverá casi inactiva entre los dos y los seis años.

Es después de este período que la producción de sebo aumentará constantemente, alcanzando un ápice durante la pubertad, ya que los niños y las niñas experimentan un aumento repentino en las hormonas masculinas (andrógenos). Esta sobreproducción, combinada con el desprendimiento de rutina de células muertas de la piel, puede obstruir los poros y producir espinillas negras (comedones abiertos), espinillas ( comedones cerrados ) y granos (acné).

La producción de sebo tiende a disminuir alrededor de los 20 años y continúa disminuyendo a medida que envejecemos. Cuando esto ocurre, la piel puede volverse más seca y perder elasticidad. Estos cambios, referidos a la sebostasis , tienden a ocurrir en conjunto con disminuciones en la producción de andrógenos.

La pérdida de humedad, combinada con el agotamiento del colágeno y la queratina, puede llevar a una piel característicamente seca ( xerosis cutis) y cabello quebradizo.

Papel en las espinillas

La condición que la mayoría de nosotros asociamos con las glándulas sebáceas son los granos. Si bien los poros de la piel son excelentes máquinas de autolimpieza, cualquier acumulación de suciedad o residuos se puede combinar con el sebo para crear un compuesto similar al pegamento que puede sellar la entrada.

Una vez bloqueadas, las bacterias como Staphylococcus aureus  y  Propionibacterium acnes pueden comenzar a multiplicarse y prosperar, lo que lleva al desarrollo de un bulto lleno de pus que reconocemos como un grano. La colonización de bacterias desencadenará aún más una respuesta inmunitaria, lo que provocará una inflamación cuando el cuerpo intente controlar la infección.

Las espinillas se conocen médicamente como acné vulgar . Aquellos que son graves y se consolidan en pústulas similares a ebullición se conocen como acné quístico .

Los adolescentes tienden a ser más vulnerables a las espinillas porque los cambios en las hormonas no solo aumentan el volumen de sebo sino también la concentración de ésteres de cera en su interior, lo que lleva a aceites más gruesos y gomosos. Los tratamientos incluyen antibióticos , peróxido de benzoilo , retinoides y medicamentos anti-andrógenos como la espironolactona .

Si bien las espinillas pueden ser el resultado de desequilibrios hormonales, también pueden ser causadas por esteroides, anticonceptivos y medicamentos inmunosupresores. Las espinillas también se pueden confundir con otras afecciones, como la foliculitis , el lupus miliaris diseminan la cara y los Las 6 razones principales para la irritación ocular (un arácnido microscópico de ocho patas que vive en o cerca de los folículos).

Papel en otros trastornos

Si bien las espinillas son la preocupación más común asociada con las glándulas sebáceas, existen otras afecciones que también pueden afectarlas, como:

  • Dermatitis seborreica , una forma crónica y leve de dermatitis causada por cambios en las glándulas sebáceas
  • Nevus sebáceo, el desarrollo de un tumor benigno en la superficie de la piel (principalmente el cuello, la cara o el cuero cabelludo) que a veces puede volverse canceroso
  • Rosácea , una enfermedad inflamatoria crónica no infecciosa de las glándulas sebáceas y los tejidos conectivos de la cara.
  • Rosácea fimatosa, una afección cutánea no infecciosa caracterizada por el crecimiento excesivo de las glándulas sebáceas
  • Carcinoma sebáceo, una forma rara pero agresiva de cáncer

El desarrollo de cualquier afección de la piel debe ser visto y tratado por un dermatólogo.

Consejos para el cuidado de la piel

Si bien la genética y las hormonas desempeñan un papel importante en la forma en que funcionan las glándulas sebáceas, hay cosas que puede hacer para ayudarlas a funcionar correctamente:

  • Mantente bien hidratado. Si bien la deshidratación no causa acné, puede provocar el engrosamiento del sebo ya que las glándulas ecrinas se ven privadas de agua. En general, debe beber alrededor de ocho vasos de 8 onzas de agua por día (más si tiene sobrepeso).
  • Use una compresa tibia. Si ha bloqueado los poros, lávelos con un jabón medicado y, luego, coloque un paño tibio y húmedo contra la piel para disolver la acumulación de sebo.
  • Evite los astringentes o productos de limpieza ásperos. Estos pueden causar sequedad y descamación que pueden potenciar aún más el bloqueo de los poros.
  • Evite la exposición excesiva al sol. Mientras que un poco de sol puede ayudar a mejorar el acné, algo más puede causar sequedad e inflamación. Limite su exposición a no más de 15 minutos por día, ya sea antes de las 11:00 am o después de las 4:00 pm y siempre use bloqueador solar.
  • Hidratar No necesita un producto caro “garantizado” para reemplazar el colágeno perdido (no lo hará). En su lugar, busque una loción o crema no grasa hecha especialmente para la cara. Al reponer la humedad que no pueden las glándulas sebáceas, puede disminuir el daño relacionado con el envejecimiento y mejorar la calidad general de la piel.