¿Qué causa el glaucoma?

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Presión en el ojo

El glaucoma es un grupo de afecciones oculares que dañan el nervio óptico, que es vital para una buena visión. Este daño a menudo es causado por una presión anormalmente alta en su ojo. 

El glaucoma es una de las principales causas de ceguera en los Estados Unidos. Puede ocurrir a cualquier edad, pero es más común en adultos mayores.

La forma más común de glaucoma no tiene signos de advertencia. El efecto es tan gradual que es posible que no note un cambio en la visión hasta que la condición se encuentre en una etapa avanzada.

La pérdida de visión debida al glaucoma no se puede recuperar. Por lo tanto, es importante realizarse exámenes regulares de los ojos que incluyan mediciones de la presión ocular. Si el glaucoma se reconoce temprano, la pérdida de la visión se puede retardar o prevenir. Si tiene la afección, generalmente necesitará tratamiento por el resto de su vida.

Causas

Su ojo está lleno de un líquido claro que su cuerpo está reemplazando continuamente. Más líquido entra en el ojo por la parte posterior y el exceso de líquido drena por la parte frontal. A medida que envejece, los “drenajes” para el líquido se vuelven estrechos y el ojo no puede drenar el exceso de líquido lo suficientemente rápido. Este líquido se acumula y la presión aumenta en el ojo. Si la presión aumenta lo suficiente, puede dañar el nervio óptico porque la presión restringe el flujo de sangre al nervio. Esto puede causar pérdida de visión e incluso ceguera.

Los síntomas

Los signos y síntomas del glaucoma varían según el tipo y la etapa de su afección. Por ejemplo:

Glaucoma de ángulo abierto

  • Manchas ciegas en su lado (periférico) o visión central, con frecuencia en ambos ojos
  • La visión del túnel en las etapas avanzadas.

Glaucoma agudo de ángulo cerrado

  • Dolor de cabeza intenso
  • Dolor de ojo
  • Náuseas y vómitos
  • Visión borrosa
  • Halos alrededor de las luces
  • Enrojecimiento de los ojos

Si no se trata, el glaucoma eventualmente causará ceguera. Incluso con tratamiento, aproximadamente el 15 por ciento de las personas con glaucoma se vuelven ciegas en al menos un ojo dentro de los 20 años.

Factores de riesgo

El glaucoma parece darse en familias. Si un pariente cercano ha tenido glaucoma, tiene un riesgo más alto de padecer la afección. Las personas de herencia africana también tienen un alto riesgo de glaucoma.

Los factores de riesgo adicionales incluyen:

  • Tener alta presión ocular interna (presión intraocular)
  • Ser mayor de 60 años
  • Tener ciertas afecciones médicas, como diabetes , enfermedades cardíacas, presión arterial alta y anemia de células falciformes
  • Tener ciertas afecciones oculares, como la miopía
  • Haber tenido una lesión ocular o ciertos tipos de cirugía ocular
  • Deficiencia temprana de estrógeno, como puede ocurrir después de la extracción de ambos ovarios (ooforectomía bilateral) antes de los 43 años
  • Tomar medicamentos corticosteroides, especialmente gotas para los ojos, durante mucho tiempo.

Tratamiento

Para la mayoría de los casos de glaucoma relacionado con la edad, las gotas oculares recetadas pueden aliviar la presión en el ojo y evitar daños mayores. Estas gotas para los ojos no “curan” el glaucoma, pero generalmente evitarán cualquier pérdida de visión debido a la condición.

Prevención

La detección temprana es fundamental para prevenir el glaucoma. Las personas mayores de 40 años deben ver a un oftalmólogo al menos cada cinco años. Los diabéticos deben visitar a un oftalmólogo cada año y las personas con factores de riesgo elevado de glaucoma también deben tener citas más frecuentes con un oculista.