Glaucoma y diabetes: cómo puede proteger sus ojos

¿Cuándo fue la última vez que tuvo un examen de la vista? Actualmente, 2,7 millones de personas en los Estados Unidos mayores de 40 años tienen glaucoma , y para el 2030 el National Eye Institute proyecta que el número alcanzará los 4.2 millones, un aumento del 58 por ciento. Un examen ocular puede ayudar a detectar signos tempranos, y las personas con diabetes deben tener especial cuidado: la American Diabetes Association informa que las personas con diabetes  son 40 por ciento más propensas a desarrollar glaucoma que las personas sin la enfermedad.

Si tiene diabetes, debe realizarse un examen de los ojos al menos una vez cada dos años si no tiene evidencia de retinopatía y una vez al año si tiene problemas oculares existentes. El daño a los ojos puede comenzar antes de que se diagnostique la diabetes. Por lo tanto, ser proactivo es muy importante para prevenir complicaciones. 

Según la Organización Mundial de la Salud, el glaucoma es la segunda causa de ceguera en el mundo. Sin embargo, es la principal causa de ceguera prevenible . La detección temprana mediante exámenes dilatados de los ojospuede detectar el glaucoma; Si se detecta, el tratamiento puede comenzar de inmediato y evitar daños adicionales. 

¿Qué es el glaucoma? 

El glaucoma es un grupo de afecciones oculares en las que se acumula una presión anormalmente alta en el ojo, lo que puede dañar el nervio óptico y provocar la pérdida de la visión. Hay varios tipos diferentes de glaucoma, pero los dos tipos principales se conocen como ángulo abierto y ángulo cerrado. 

  • Ángulo abierto:  en este tipo, el ángulo donde el iris se encuentra con la córnea es abierto y ancho, como debería ser. Es la forma más común de glaucoma, que afecta a alrededor del 90 por ciento de las personas con la enfermedad. Este tipo de glaucoma progresa lentamente. Los canales de drenaje del ojo se obstruyen a un ritmo lento, lo que aumenta la presión ocular. Es probable que una persona con glaucoma de ángulo abierto no presente síntomas. 
  • Cierre de ángulo:  este es el tipo menos frecuente de glaucoma en el que el ángulo en el cual el iris se encuentra con la córnea se estrecha o se cierra. Es causada por un bloqueo de los canales de drenaje, que aumenta la presión intraocular de repente. La persona tendrá síntomas y se necesita tratamiento inmediato.

Otros tipos de glaucoma incluyen: glaucoma de tensión normal, glaucoma congénito, glaucoma secundario, glaucoma pigmentario, glaucoma pseudoexfoliativo, glaucoma traumático, glaucoma neovascular y síndrome endotelial iridental (CEI). Obtenga más información sobre ellos visitando el  sitio web de la Fundación para la Investigación de Glaucoma .

¿Recibiré Glaucoma automáticamente si tengo diabetes?

No, un diagnóstico de diabetes no significa automáticamente que tendrá una enfermedad ocular, incluido el glaucoma. Aunque las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades oculares, puede prevenir los problemas oculares. 

¿Cómo puedo prevenir los problemas oculares?

  • Controle sus números : el aumento de azúcar en la sangre y la presión arterial pueden aumentar su riesgo de enfermedad ocular. Trate de mantener su hemoglobina A1c <7 por ciento y su presión arterial lo más cerca posible de lo normal, menos de 140/80. La presión arterial elevada puede causar daño al nervio óptico. 
  • Dejar de fumar : el Instituto Nacional del Ojo informa que fumar se ha relacionado con un mayor riesgo de desarrollar degeneración macular relacionada con la edad, cataratas y daño al nervio óptico, todo lo cual puede provocar ceguera.
  • Si tiene problemas oculares ya existentes : hable con su médico si necesita evitar ciertos ejercicios como el levantamiento de pesas y los ejercicios de alto impacto, que pueden provocar fatiga visual. 
  • Realícese exámenes de detección con regularidad : cuando sea posible, busque un médico que esté acostumbrado a cuidar a las personas con diabetes. Medicare cubre un examen anual de dilatación de la vista con dilatación para algunas personas con mayor riesgo de glaucoma, incluidas las personas con diabetes, las personas con antecedentes familiares de glaucoma, los afroamericanos de 50 años o más y los hispanos / latinos de 65 años o más. Si no está cubierto por Medicare pero tiene seguro, hable con su proveedor. La mayoría cubre exámenes dilatados una vez al año.
    • Trate de obtener un examen ocular completo al momento del diagnóstico. Si no se encuentran problemas, continúe con los exámenes anualmente o cada dos años. Un examen ocular completo con dilatación puede revelar más factores de riesgo, como presión alta en los ojos , adelgazamiento de la córnea y anatomía anormal del nervio óptico. Cuanto antes detecte un problema, antes podrá comenzar el tratamiento y prevenir la progresión. Según el National Eye Institute, los medicamentos en forma de gotas para los ojos reducen el riesgo de desarrollar glaucoma en aproximadamente la mitad.