El glaucoma y su dieta

En el cuidado de la salud ocular, está bien establecido que la nutrición juega un papel muy importante en el tratamiento y manejo de algunas enfermedades oculares. Sin embargo, no ha habido una gran cantidad de investigaciones sobre el tema de la nutrición y el glaucoma . Sin embargo, algunos defensores de la nutrición afirman que puede haber algún beneficio al tomar ciertos suplementos nutricionales para ayudar a tratar el glaucoma o reducir el riesgo de desarrollar glaucoma.

Pruebas para el glaucoma

En el pasado, la mayoría de las pruebas de glaucoma incluían un estudio de campo visual, pruebas de presión ocular y estudios de nervios ópticos. El estándar de atención actual es probar mucho más, incluidos estudios de campo visual, pruebas de presión ocular, estudios de nervio óptico, paquimetría (medición del grosor corneal), pruebas de la capa de fibra nerviosa y presión arterial. Sin embargo, ¿deberíamos mirar también el estado nutricional de un paciente?

Presión ocular elevada

El mayor factor de riesgo para el desarrollo de glaucoma es la presión ocular elevada o lo que el médico llama PIO o presión intraocular. Por definición, el glaucoma es una enfermedad del nervio óptico en la que las fibras nerviosas mueren debido a la presión ocular elevada. Con el tiempo, si no se trata, las personas con glaucoma tendrán pérdida de visión. En la mayoría de los casos, la pérdida de la visión comienza en la periferia de su visión y luego invade la visión central si no se controla.

Un aspecto del glaucoma que confunde a los profesionales es que parece haber un subconjunto completo de personas con presiones superiores a la media que parecen no desarrollar realmente síntomas de glaucoma . La pregunta es: ¿qué hace que algunas personas desarrollen glaucoma con presión ocular elevada, mientras que otras pueden tener una presión ocular muy alta y nunca desarrollar glaucoma? Claramente, la relación entre la presión intraocular elevada y el glaucoma no es lineal.

Riesgos para el desarrollo de glaucoma

Los investigadores sienten que otros mecanismos entran en juego. La desregulación vascular y el estrés oxidativo son dos mecanismos que pueden conducir a un mayor riesgo de desarrollar glaucoma. Los investigadores creen que la nutrición podría tener un efecto en la alteración de estos dos mecanismos para reducir el riesgo de desarrollar glaucoma.

Desregulación vascular  : la discusión sobre la desregulación vascular se vuelve bastante compleja muy rápido. En resumen, trata con la presión arterial y la presión necesaria para suministrar sangre y oxígeno al nervio óptico, el cable nervioso que conecta el ojo con el cerebro. Un estudio encontró valores de flujo sanguíneo significativamente más bajos en los vasos sanguíneos detrás del ojo en pacientes con ascendencia africana. La ascendencia africana es un factor de riesgo para desarrollar glaucoma.

Estrés oxidativo  : las células de la retina requieren una gran cantidad de energía. Debido a este alto requerimiento de energía, hay muchos subproductos que pueden ser dañinos para nuestras células. Sin embargo, la mayoría de las personas tienen enzimas que actúan en contra de estos subproductos dañinos. Los pacientes que no tienen estas enzimas tienen una mayor probabilidad de desarrollar glaucoma. Parece prudente que el aumento de nuestra ingesta de antioxidantes, que es bueno para todo tipo de problemas de salud, también reduzca el riesgo de desarrollar glaucoma.

Nutrición y glaucoma.

Se están estudiando ciertos suplementos nutricionales que pueden dirigirse tanto a la desregulación vascular como al estrés oxidativo.

  • Ginkgo biloba  : un estudio demostró que el ginkgo biloba administrado a solo 40 mg administrados tres veces al día fue suficiente para mejorar el flujo de sangre al nervio óptico. El Ginkgo biloba se muestra prometedor porque se absorbe fácilmente, lo que le permite trabajar en las fábricas de energía en nuestras células que son vulnerables al estrés oxidativo. Se debe tener mucho cuidado al tomar este suplemento, ya que puede aumentar el sangrado y aumentar la presión arterial en algunas personas.
  • Antocianinas de grosella negra  : se ha demostrado que este suplemento reduce la presión intraocular y también aumenta el flujo de sangre al nervio óptico .
  • Mirtogenol  : el mirtogenol es un extracto de arándano y, en estudios, se demostró que un extracto de corteza reduce la presión ocular y aumenta el flujo sanguíneo. También tuvo un efecto sinérgico cuando se tomó con latanoprost, un medicamento común para el glaucoma. Mirtogenol no causa ningún efecto secundario que sepamos en este momento.
  • Manganeso  : se cree que los niveles elevados de manganeso en la sangre disminuyen el riesgo de glaucoma.

Incluso el café se está investigando como un complemento alimenticio útil para las personas que padecen glaucoma debido a sus maravillosas propiedades antioxidantes. Aunque en el futuro aún no es el estándar de atención optométrica, las pruebas de glaucoma pueden incluir pruebas de sangre para verificar ciertos niveles de nutrientes en el cuerpo. Por ahora, aquellos de nosotros con antecedentes familiares de glaucoma debemos prestar atención a la investigación en glaucoma y nutrición.