Descripción general del cáncer de cerebro glioma

Hay dos tipos principales de tumores cerebrales : los que se originan en el cerebro (primarios) y los que se propagan a partir de cáncer en otra parte del cuerpo (metástasis). Los tumores cerebrales primarios, como un glioma, ocurren con menos frecuencia, y cuando lo hacen, son en su mayoría malignos (cancerosos). Un tumor maligno es una masa o grupo de células cancerosas que sigue creciendo; no hace nada excepto alimentarse del cuerpo para que pueda crecer.

Los gliomas constituyen el grupo más grande de tumores cerebrales primarios. Hay varios tipos de gliomas: astrocitomas, que crecen en cualquier parte del cerebro o la médula espinal; gliomas del tronco encefálico, que surgen en la parte más baja del cerebro; ependimomas, que se desarrollan dentro del cerebro, en el revestimiento de los ventrículos, y oligodendrogliomas, que generalmente crecen en el cerebro (muy raros, representan solo el 3% de todos los tumores cerebrales primarios). Un astrocitoma avanzado se llama glioblastoma; estos representan el 23% de todos los tumores cerebrales primarios.

Estadística

Según la Asociación Americana de Tumores Cerebrales , los tumores cerebrales primarios ocurren a una tasa de 12.8 por cada 100,000 personas. Aunque las personas de cualquier edad pueden desarrollar un tumor cerebral, el problema parece ser más común en niños de 3 a 12 años y en adultos de 40 a 70 años. En los Estados Unidos, aproximadamente 2,200 niños menores de 20 años se diagnostican anualmente con tumores cerebrales . En el pasado, los médicos no pensaban en los tumores cerebralesen las personas mayores. Debido a una mayor conciencia y mejores técnicas de escaneo cerebral, las personas de 85 años de edad y mayores ahora están siendo diagnosticadas y tratadas.

Difícil de tratar

Los tumores que crecen en el cerebro son difíciles de tratar. Un tipo de tratamiento es la radiación de haz externo, en la que la radiación pasa del tumor al cerebro. Desafortunadamente, esto expone el tejido cerebral sano a la radiación potencialmente dañina. Otro tratamiento es la extirpación quirúrgica del tumor, si es posible, seguida de quimioterapia. Todos estos tratamientos son difíciles de atravesar y plantean riesgos para el paciente. Desafortunadamente, muchos gliomas vuelven a crecer incluso después del tratamiento.

Hay varias razones por las que es difícil deshacerse de estos tipos de tumores cerebrales. Algunos medicamentos no pueden ingresar al cerebro debido a un mecanismo de filtrado especial en el cuerpo (llamado barrera hematoencefálica ). Algunos tumores se diseminan (infiltran) los tejidos que los rodean con pequeñas proyecciones. Muchos tumores tienen más de un tipo de célula, de modo que la quimioterapia dirigida a un tipo de célula en el tumor no matará a las otras células.

Torceduras en los tratamientos tradicionales

Se están investigando nuevas formas de tratar los tumores cerebrales , incluida la modificación de los tratamientos existentes y el desarrollo de nuevas formas de administrar los tratamientos.

Para que los medicamentos de quimioterapia pasen la barrera hematoencefálica, por ejemplo, los investigadores están aumentando las dosis e inyectando los medicamentos directamente en los vasos sanguíneos del cerebro. Un nuevo método coloca la quimioterapia directamente en el sitio del tumor. Después de la cirugía, se pueden colocar pequeñas obleas de plástico biodegradable en el lugar donde estaba el tumor. Estas obleas liberan  medicamentos de quimioterapia  allí mismo.

Algo similar se puede hacer con la radioterapia. Después de extirpar un tumor, se coloca un globo quirúrgico en la cavidad dejada por el tumor. El globo está lleno de radiación líquida, y durante la próxima semana, irradia el tejido a su alrededor para eliminar las células cancerosas restantes.

Antiangiogenesis

Los investigadores están estudiando el tratamiento de tumores desde muchos ángulos emocionantes. Uno de estos enfoques es la antiangiogénesis. Esto significa cortar el suministro de sangre a un tumor para que no solo no crezca sino que se contraiga y muera. Un estudio probó un medicamento antioangiogénico, la talidomida, con pacientes que tenían gliomas muy graves que no habían respondido a la radioterapia y / o quimioterapia. Un año después de comenzar con el medicamento, el 25% de los pacientes todavía estaban vivos, aunque sus tumores seguían creciendo. Los investigadores sugirieron que tal vez la talidomida podría probarse en pacientes recién diagnosticados y combinarse con radiación y quimioterapia.

Usando el sistema inmune

Otro enfoque para el tratamiento del glioma que se está examinando es usar el propio sistema inmunológico del cuerpo para combatir el tumor. Los investigadores en un estudio tomaron 19 pacientes con gliomas, hicieron una vacuna para cada uno usando sus propias células tumorales y, después de la vacunación, estimularon la producción de glóbulos blancos de cada persona   (que combaten las infecciones). Diecisiete de los pacientes mostraron una respuesta a la vacuna. En ocho pacientes, los investigadores pudieron ver la respuesta en la radiografía, y cinco de los pacientes realmente mejoraron. Algunos de los pacientes vivieron hasta dos años después del tratamiento.

Poliovirus

Un posible tratamiento que recibió cobertura de noticias es el uso de poliovirus para atacar a los gliomas. Los investigadores descubrieron que el poliovirus tiene una atracción natural hacia un químico que se encuentra en los gliomas malignos. Sin embargo, como no querían causar la polio, utilizaron la ingeniería genética para tomar una parte del virus que causa los resfriados (rinovirus) y colocarla en el poliovirus. Esto “desactivó” la parte del poliovirus que causa la enfermedad. Los investigadores crearon gliomas en ratones y luego probaron el nuevo virus en los tumores. Estaban emocionados de ver que los tumores fueron eliminados. El siguiente paso será diseñar un estudio de investigación para probar el virus en humanos.