Suplementos articulares para el tratamiento de la artritis

Efectividad de la glucosamina y la condroitina para el tratamiento de la artritis.

Durante varias décadas ha habido un debate en el tratamiento de la osteoartritis sobre el uso de los suplementos para las articulaciones glucosamina y condroitina. La osteoartritis es una condición que causa problemas con el desgaste de las superficies de cartílago normalmente lisas de las articulaciones. A menudo llamada artritis por desgaste y desgarro, la osteoartritis causa dolor articular, hinchazón y deformidad. La osteoartritis es el tipo más común de artritis .

Glucosamina y condroitina

La glucosamina y la condroitina son dos moléculas que forman el tipo de cartílago que se encuentra en las articulaciones. Dentro de sus articulaciones, el cartílago sufre un proceso constante de descomposición y reparación. Sin embargo, para ser reparados adecuadamente, los bloques de construcción de cartílago deben estar presentes y disponibles. La teoría detrás del uso de los suplementos de glucosamina y condroitina es que habrá más bloques de construcción de cartílago disponibles para la reparación del cartílago.

  • La glucosamina es una parte de una molécula llamada glicosaminoglicano; esta molécula se utiliza en la formación y reparación del cartílago.
  • La condroitina es el glicosaminoglicano más abundante en el cartílago y es responsable de la resiliencia del cartílago.

El tratamiento con estos suplementos para las articulaciones se basa en la teoría de que el consumo oral de glucosamina y condroitina puede aumentar la tasa de formación de cartílago nuevo al proporcionar más de los componentes básicos necesarios.

¿Los pacientes crecen nuevo cartílago?

Si bien sería ideal reemplazar el cartílago desgastado con cartílago nuevo, no se ha demostrado que el consumo oral de glucosamina y condroitina altere la disponibilidad de estos bloques de construcción de cartílago dentro de una articulación artrítica. No se ha demostrado que el consumo de suplementos para articulaciones aumente la cantidad de estos bloques de construcción de cartílago dentro de cualquier articulación.

¿Es eficaz?

Se han realizado numerosos estudios para examinar los efectos del tratamiento de la glucosamina y la condroitina. Muchos de estos estudios duraron solo uno o dos meses y proporcionaron alguna indicación de que los suplementos para las articulaciones llevaron a los pacientes a experimentar una mayor reducción del dolor al tomar glucosamina y condroitina que los pacientes que recibieron un placebo. La mejoría experimentada por estos pacientes fue similar a la mejoría experimentada por los pacientes que toman medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) que han sido un pilar del tratamiento de la artritis no operatoria. La diferencia es que los AINE conllevan un mayor riesgo de efectos secundarios, como molestias gastrointestinales y sangrado.

Dósis recomendada

La dosis habitual recomendada es de 1.500 mg al día. Los pacientes pueden tomar esto a la vez o dividirlo dos o tres veces al día. Los pacientes también pueden encontrar el beneficio de duplicar esta dosis durante la primera semana de tratamiento y luego continuar con 1,500 mg cada día.

¿Vale la pena?

Los resultados de los estudios que investigan la glucosamina y la condroitina se han mezclado, pero no han pasado la prueba de un estudio bien diseñado para ser aceptado en el plan de tratamiento primario para la osteoartritis. De hecho, la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos recomienda contra la glucosamina y la condroitina para el tratamiento de la osteoartritis de rodilla. Además, debido a que estos son suplementos no regulados, una marca particular de glucosamina o condroitina puede o no ser de calidad satisfactoria.

En última instancia, lo que los pacientes deben entender es que la glucosamina y la condroitina han mostrado cierta evidencia de que estos suplementos pueden proporcionar ayuda para tratar el dolor asociado con la osteoartritis. Sin embargo, estos estudios han variado de calidad deficiente a satisfactoria, y para ser aceptados como un tratamiento eficaz para la osteoartritis, se debe completar más investigación.

Lo que se sabe es que existen tratamientos efectivos para la osteoartritis que todos los pacientes deberían usar antes de considerar estos suplementos. Específicamente,  se sabe que las recomendaciones para el control de peso, el ejercicio, el uso adecuado de los medicamentos y la protección de las articulaciones minimizan la progresión y mejoran los síntomas de la osteoartritis. Todos los pacientes con artritis deben tomar estos pasos para que se realice un tratamiento óptimo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.