Prevención de la neuropatía periférica inducida por la quimioterapia con glutamina

En una condición llamada neuropatía periférica inducida por quimioterapia (CIPN, por sus siglas en inglés), ciertos medicamentos que se usan para tratar el cáncer causan daño a sus nervios periféricos. 

Sus nervios periféricos llevan señales desde su cerebro y médula espinal a sus músculos para provocar movimiento. También llevan información sensorial a su cerebro y médula espinal.

Los síntomas

La neuropatía periférica inducida por la quimioterapia  puede causar una variedad de síntomas según los nervios periféricos afectados. Ejemplos de síntomas comunes incluyen:

  • Entumecimiento
  • Hormigueo, como una sensación de “alfileres y agujas” 
  • Ardor en tus manos y pies
  • Dolor agudo o punzante que puede ser intermitente o persistente
  • Problemas de equilibrio
  • Caer objetos
  • Tropezar

Dado que los nervios periféricos también controlan la vejiga y el intestino, la neuropatía periférica inducida por quimioterapia puede provocar estreñimiento o dificultades para orinar. 

Causas

De acuerdo con la   American Cancer Society , aquí están los medicamentos de quimioterapia más asociados con la causa de la CIPN:

  • Medicamentos de platino como cisplatino, carboplatino y oxaliplatino
  • Taxanes como Taxol (paclitaxel), Taxotere (docetaxel) y Jevtana (cabazitaxel)
  • Epothilones como Ixempra (ixabepilone)
  • Alcaloides de plantas como vinblastina, vincristina, vinorelbina y etopósido (VP-16)
  • Thalomid (talidomida), Revlimid (lenalidomida) y Pomalyst (pomalidomida)
  • Velcade (bortezomib) y Kyprolis (carfilzomib)
  • Halaven (eribulina)

Por supuesto, solo porque le hayan administrado uno o más de los medicamentos de quimioterapia anteriores, no significa que necesariamente va a desarrollar CIPN. Hay muchas variables en juego, como la dosis del medicamento, la combinación de medicamentos administrados y su edad. 

Prevención

Si su neuropatía se vuelve lo suficientemente grave, es posible que no solo afecte su calidad de vida, sino que también interfiera con su tratamiento, especialmente si necesita usar una dosis más baja de quimioterapia debido a sus síntomas debilitantes.

Desafortunadamente, no existen tratamientos aprobados por la FDA para prevenir la neuropatía relacionada con la quimioterapia. Sin embargo, ha habido una serie de tratamientos preventivos probados; aunque la evidencia científica que los respalda es escasa, no concluyente o ambas cosas.

L-Glutamina

Dicho esto, un suplemento que ha demostrado (quizás un poco más sistemáticamente que otros) tener un efecto protector sobre los nervios es la L-glutamina. Se cree que este suplemento funciona al cubrir los nervios de las manos, los pies y el tracto digestivo. Este “efecto de cobertura” reduce o desvía el daño que puede ser causado por la quimioterapia. 

De hecho, un estudio de revisión   en  Critical Reviews in Oncology / Hematology  citó la L-glutamina como prometedora para prevenir la incidencia y la gravedad de la neuropatía periférica inducida por quimioterapia.

Por supuesto, aunque la glutamina parece ser muy segura y no parece interferir con el tratamiento del cáncer (al menos en los estudios hasta la fecha) es importante hablar con su médico antes de tomar cualquier suplemento o vitamina.

Esto se debe a que los suplementos y las vitaminas, aunque a menudo se denominan “naturales”, no siempre son seguros. De hecho, un tratamiento “natural”, la acetil – l – carnitina, que se creía que posiblemente ayudaba en el pasado, podría empeorar la neuropatía relacionada con la quimioterapia.

Además, estas sustancias “naturales” pueden interactuar con los tratamientos del cáncer, incluso reduciendo su efectividad.   

En resumen, si su médico está de acuerdo en que la glutamina podría ser segura y útil para usted, pregúntele qué dosis recomienda. Una dosis común es de 15 miligramos dos veces al día, aunque el tiempo para comenzar y el tiempo de uso de este suplemento variarán dependiendo de su régimen de quimioterapia específico.

Otras terapias preventivas

Otros tratamientos que pueden ayudar a prevenir la CIPN, incluyen la  vitamina E  y los ácidos grasos omega-3, aunque una vez más, la ciencia que respalda su efectividad es limitada. Además de los suplementos y vitaminas, los medicamentos recetados que pueden ayudar a prevenir la CIPN incluyen

  • Ciertos antidepresivos como Effexor (venlafaxina)
  • Ciertos medicamentos anticonvulsivos, como tegretol (carbamazepina)