Can a Gluten-Free Diet Treat Epilepsy?

La epilepsia es un trastorno convulsivo caracterizado por distorsiones sensoriales, convulsiones e incluso la pérdida de la conciencia. Afecta a alrededor de 39 millones de personas en todo el mundo y se cree que está relacionado principalmente con la genética.

Si bien el tratamiento de la epilepsia generalmente implica el uso de medicamentos e incluso cirugía, algunas pruebas han sugerido que las personas con epilepsia pueden mejorar significativamente al cambiar a una dieta sin gluten .

El vínculo entre la epilepsia y la sensibilidad al gluten

Las investigaciones han demostrado que la tasa de enfermedad celíaca (un trastorno autoinmune que causa sensibilidad al gluten) se produce a una tasa significativamente mayor en las personas que enfrentan epilepsia que en la población general. Esto ha llevado a algunos científicos a especular si la respuesta inmune causa o contribuye al desarrollo de las convulsiones.

Un estudio británico, que analizó la tasa de trastornos neurológicos en personas con enfermedad celíaca, encontró que el cuatro por ciento había sido diagnosticado con epilepsia . En comparación, la tasa de epilepsia en la población general fue de solo el uno por ciento. Otros estudios han confirmado las tasas de cuatro a seis por ciento.

Si bien esto puede sugerir que la sensibilidad al gluten provoca de alguna manera un ataque epiléptico, sigue siendo un caso difícil de hacer. Esto se debe a que actualmente no existe una medida estándar para la sensibilidad al gluten en personas que no tienen enfermedad celíaca. Sin esto, solo podemos especular sobre el enlace y / o los mecanismos del efecto presunto.

Dietas sin gluten en niños con epilepsia

A pesar de la escasez de investigaciones, abundan las evidencias anecdóticas sobre personas epilépticas que se han recuperado completamente después de adoptar una dieta sin gluten. Esto es especialmente cierto en casos que involucran a niños más pequeños, donde algunos creen que la evitación del gluten proporciona un mejor control de las convulsiones que los medicamentos para la epilepsia.

Pero incluso esto es incierto. Lo que sí sabemos es que los ataques epilépticos a menudo disminuyen en frecuencia o se detienen por completo con el tiempo, especialmente si la persona fue diagnosticada en la primera infancia. Como tal, puede ser posible que el control de las convulsiones fuera más el resultado de este efecto que la dieta en sí.

Epilepsia y calcificación cerebral

Si el vínculo entre la epilepsia y la enfermedad celíaca existe, se requeriría que uno instigue o exacerbe al otro.

Basados ​​en este modelo, varios científicos han propuesto que la deficiencia de vitaminas causada por el daño intestinal puede actuar como un desencadenante en la medida en que ciertas deficiencias causen trastornos cerebrales. Sin embargo, donde el argumento se queda corto es en los tipos de vitaminas involucradas De esas deficiencias típicamente asociadas con disfunción cerebral ( tiamina , vitamina B12, niacina), ninguna es común en la enfermedad celíaca.

Mientras tanto, otros han sugerido que el gluten afecta directamente los cambios en el cerebro y han señalado un síndrome que involucra la enfermedad celíaca, la epilepsia y la calcificación cerebral (literalmente, el depósito de calcio en el cerebro). Esta tríada de trastornos se conoce comúnmente como síndrome de CEC.

Las personas con síndrome de CEC con frecuencia experimentan convulsiones por ausencia (una pérdida momentánea de la conciencia), deterioro mental y trastornos del aprendizaje. Cualquiera, mientras que la asociación está relacionada con un aumento de los síntomas de la epilepsia, el síndrome en sí sigue siendo increíblemente raro. Solo alrededor de 200 casos han sido identificados positivamente desde que el síndrome fue descubierto por primera vez en 1992.

En cuanto a la relación entre la calcificación cerebral y la enfermedad celíaca, se han notificado incluso menos casos, lo que hace que algunos se pregunten si realmente existe una asociación. Tampoco está claro aún cómo la enfermedad celíaca o la epilepsia contribuyen a la acumulación de calcio en el cerebro. Todo muy especulativo en este momento.

Qué nos dice esto

Si bien está claro que las dietas sin gluten son vitales para las personas que viven con la enfermedad celíaca, su vínculo con la epilepsia sigue sin estar claro. En su mayor parte, una dieta sin gluten no afectará negativamente a una persona con epilepsia en lo que respecta a sus síntomas. Dicho esto, algunos expertos advierten que una dieta sin gluten puede hacer más daño que beneficio para las personas que no tienen la enfermedad celíaca.

Un estudio presentado en la reunión de la Asociación Americana del Corazón de 2017 mostró que una dieta baja en gluten estaba asociada con tasas más altas, y no más bajas, de diabetes tipo 2 . De manera similar, las investigaciones de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard, también en 2017, sugirieron que una dieta baja en gluten no redujo el riesgo cardíaco e incluso podría aumentar el riesgo al evitar los cereales integrales que mejoran la salud del corazón.

Como tal, se recomienda la moderación cuando se persigue una dieta baja en gluten. Las personas sin enfermedad celíaca deben solicitar la opinión de un nutricionista autorizado antes de embarcarse en una dieta sin gluten.