La conexión entre el gluten y la neuropatía

La enfermedad celíaca o la sensibilidad al gluten pueden causar daño a los nervios

¿Alguna vez dejó que su pie se durmiera y sufrió primero de entumecimiento y luego de una sensación de hormigueo, alfileres y agujas mientras “despertaba”? Las personas con neuropatía periférica sufren ese tipo de sensaciones (adormecimiento y hormigueo doloroso) todo el tiempo. Y hay cada vez más pruebas de que la neuropatía periférica está relacionada con la enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten.

Según los estudios, aproximadamente el 10% de las personas recién diagnosticadas con enfermedad celíaca padecen una afección neurológica asociada , generalmente neuropatía periférica (que es bastante común) o ataxia por gluten (que es más rara).

Mientras tanto, la sensibilidad al gluten no celíaca es una afección recientemente reconocida que no se acepta universalmente, y no se han realizado estudios que analicen la neuropatía periférica como una afección médica asociada con ella. Sin embargo, los médicos que realizan investigaciones sobre este tema dicen que el hormigueo y el adormecimiento en las extremidades representa uno de los síntomas más comunes de sensibilidad al gluten .

Neuropatía periférica implica daño a los nervios

El hormigueo, el adormecimiento y el dolor de la neuropatía periférica generalmente se deben a daños en los nervios de las manos y los pies. El daño a los nervios, y los síntomas, generalmente comienzan en los nervios más largos, por lo que probablemente notará los síntomas primero en sus pies y posiblemente en sus manos.

Las sensaciones extrañas (a veces los pies o las manos pueden sentirse fríos o calientes, o como si alguien los pinchara con un instrumento afilado) por lo general comienzan en el punto más alejado y avanzan hacia adentro, subiendo por las piernas y los brazos. Puedes tener solo un nervio afectado o múltiples nervios.

La diabetes es la causa número uno de neuropatía periférica, ya que hasta la mitad de los diabéticos experimentarán daño nervioso. Sin embargo, las condiciones autoinmunes (la enfermedad celíaca es de naturaleza autoinmune) también se han relacionado con la neuropatía periférica.

Neuropatía periférica relacionada con el gluten en algunos casos

En algunos casos, la neuropatía periférica parece estar relacionada con el consumo de gluten, específicamente, con los anticuerpos anti-gluten que algunas personas producen en respuesta al consumo de gluten.

En un estudio, los investigadores examinaron a 215 pacientes con neuropatía axonal, una forma de neuropatía periférica que involucra daño a sus axones, o racimos de nervios. Un total de 140 de estos tenían “neuropatía idiopática”, lo que significa que no había ninguna razón médica aparente para su neuropatía periférica.

Los investigadores probaron esas 140 personas para anticuerpos a glutenusando dos pruebas de la enfermedad celiaca de la sangre , la AGA-IgAprueba, y la AGA-IgG de prueba. Aunque no se cree que estas pruebas sean muy específicas para la enfermedad celíaca, pueden detectar si su cuerpo ve al gluten como un invasor y está generando anticuerpos contra la proteína.

El 34% de los examinados (47 personas) tenían anticuerpos elevados contra el gluten en una o ambas de esas pruebas, en comparación con una tasa del 12% de anticuerpos elevados contra el gluten en la población general. Esos resultados de las pruebas podrían indicar que las personas tenían sensibilidad al gluten ya que algunos expertos recomiendan AGA-IgA y AGA-IgG como pruebas de sensibilidad al gluten .

Los investigadores también realizaron endoscopias y biopsias en aquellas personas en el estudio que se sospecha que tienen enfermedad celíaca y encontraron que el 9% de los que estaban en el grupo de “neuropatía inexplicable” en realidad tenían celiaquía. Los genes de la enfermedad celíaca , es decir, HLA-DQ2 y HLA-DQ8 , se encontraron en el 80% de todos los pacientes con neuropatía periférica.

Neuropatía periférica Síntoma clave de celiaquía y sensibilidad al gluten

La neuropatía periférica en realidad es uno de los síntomas no digestivos más comunes de la enfermedad celíaca , según el Centro de Enfermedad Celíaca de la Universidad de Chicago. De hecho, es posible no tener síntomas gastrointestinales notables de la enfermedad celíaca, pero en su lugar tener principalmente neuropatía periférica y otros síntomas neurológicos.

Los síntomas neurológicos, como la neuropatía periférica, la migraña y la niebla cerebral, son aún más comunes en la sensibilidad al gluten no celíaca, según el Dr. Alessio Fasano, de Harvard Medical School, uno de los principales investigadores en el campo de la sensibilidad al gluten. El Dr. Fasano dice que hasta el 30% de las personas a las que se le ha diagnosticado sensibilidad al gluten tienen síntomas neurológicos … un porcentaje mucho mayor que las personas con síntomas neurológicos en la enfermedad celíaca.

Si tiene neuropatía periférica y se le diagnostica celiaca o sensibilidad al gluten, es posible que pueda mejorar o incluso resolver sus síntomas siguiendo una dieta sin gluten ; algunos estudios han encontrado que la dieta ayuda. Sin embargo, otros estudios han encontrado que las “manifestaciones neurológicas”, incluida la neuropatía periférica, pueden continuar o incluso desarrollarse después del diagnóstico, lo que indica que puede haber un proceso inflamatorio relacionado.

La Universidad de Chicago recomienda que las personas con neuropatía periférica inducida por la enfermedad celíaca se aseguren de consultar con sus médicos acerca de descontinuar los medicamentos que podrían causar neuropatía periférica. Los practicantes también recomiendan que los celíacos con neuropatía periférica realicen cambios en el estilo de vida para reducir su dolor, incluso evitar los largos períodos de pie o caminar, usar zapatos sueltos (en algunos casos, el seguro puede cubrir zapatos terapéuticos especiales) y remojar sus pies en agua helada. para aliviar el dolor y el hormigueo.

Los médicos también pueden recetar medicamentos que pueden aliviar algunas de las molestias de la neuropatía periférica, especialmente si no parece responder a la dieta sin gluten. Mientras tanto, las personas con neuropatía periférica, ya sea que parezca o no estar relacionada con la enfermedad celíaca o la sensibilidad al gluten, deben asegurarse de tener más cuidado cuando caminan o se mueven, ya que la falta de sensación en los pies puede provocar un riesgo de caídas. .