Explorando el vínculo entre el gluten y el vértigo

¿Es posible que comer gluten pueda causar mareos? Eso es lo que algunas investigaciones han comenzado a sugerir, agregando vértigo a la creciente lista de posibles síntomas asociados con la enfermedad celíaca . El vértigo es una condición que puede afectar a una de cada cuatro personas con enfermedad celíaca, aunque hay poca literatura real sobre el tema.

¿Qué es el vértigo?

El vértigo es más que un mareo. Se refiere al mareo que proviene de una disfunción en el sistema de equilibrio del oído interno. Cuando tiene vértigo, puede sentir como si la habitación estuviera girando o si estuviera girando. Es una experiencia desconcertante que a menudo puede suceder si está sentado o de pie.

El mareo a veces puede ser causado por un estímulo externo que afecta el oído interno (como un movimiento de balanceo que puede causar el mareo por movimiento). Alternativamente, puede provenir de un trastorno real del propio oído interno.

Uno de estos trastornos es la enfermedad de Meniere , una enfermedad caracterizada por episodios crónicos y, a veces, debilitantes de vértigo. Algunas investigaciones sugieren que el gluten puede tener una asociación directa o indirecta con la enfermedad.

El vínculo entre el gluten y la enfermedad de Meniere

Durante mucho tiempo ha habido informes anecdóticos sobre personas con enfermedad celíaca que han tenido mareos recurrentes, solo para verlos desaparecer una vez que comenzaron una dieta sin gluten . A pesar de que hay poca evidencia clara, los conocidos efectos neurotóxicos del gluten han llevado a algunos investigadores a cuestionar si el vínculo podría ser real.

En los últimos años, un puñado de investigadores han comenzado a analizar el impacto del gluten en la enfermedad de Meniere, un trastorno que se cree que es causado, al menos en parte, por la autoinmunidad.

La enfermedad de Meniere es en sí misma un trastorno confuso. No tiene tratamiento conocido y puede manifestarse con mareos intensos, presión en los oídos, zumbidos, náuseas, vómitos e incluso migraña. Muchas personas no pueden pararse o caminar durante un hechizo. También pueden ocurrir caídas repentinas sin pérdida de consciencia (llamados ataques de caída).

Un estudio de 2012 analizó específicamente la sensibilidad al gluten en personas con la enfermedad de Meniere. Un total de 58 personas fueron evaluadas mediante prueba cutánea. De estos, 33 dieron positivo para reacciones que duraron desde 20 minutos (sugiriendo sensibilidad de bajo nivel) hasta 24 horas (sugiriendo sensibilidad de alto nivel).

Si bien los resultados difícilmente podrían considerarse concluyentes, varios estudios de casos han sugerido más que un vínculo incidental. Un caso de 2013, que involucró a una mujer de 68 años con enfermedad de Meniere, reportó períodos de remesas cada vez que la mujer se adhirió a una dieta estricta sin gluten y períodos de recaída cuando no lo hizo.

Otras causas del vértigo

La enfermedad celíaca, como un trastorno autoinmune, puede causar daño nervioso progresivo que puede conducir a trastornos sensoriales, dolor y debilidad muscular. Una forma, llamada neuropatía autonómica, puede interferir con las funciones diarias del cuerpo, como la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la transpiración.

Se estima que el 25 por ciento de las personas con enfermedad celíaca tienen neuropatía autónoma y con frecuencia experimentan síntomas de vértigo, síncope (desmayo) y náusea postural (náusea causada por cambios en la posición).

Si bien esto sugiere una conexión algo más clara entre el gluten y el vértigo, el mareo puede ser más una consecuencia de la enfermedad en lugar de una afectada por la ingesta de gluten. Hasta la fecha, ningún estudio ha mostrado una mejoría en los síntomas después de comenzar una dieta sin gluten.

Lo que la investigación hace y no nos dice

La investigación actual es más sugerente que concluyente sobre la relación entre el gluten y el vértigo. Existe la posibilidad de que el cambio a una dieta sin gluten pueda ayudar, pero de nuevo no.

Si le diagnostican enfermedad celíaca, claramente debe estar en una dieta restringida al gluten. Pero ya sea que esté o no, si experimenta mareos severos o crónicos, necesita que lo examinen. Puede que no tenga nada que ver con la enfermedad celíaca y requiere un examen por un neurólogo y un especialista en oído, nariz y garganta para identificar mejor la causa.