Gotas para los ojos para cataratas

Los científicos en California están investigando un esteroide natural llamado lanosterol que podría usarse algún día para tratar las cataratas . Es posible que un día se pueda usar simplemente lanosterol en forma de gotas oculares tópicas para reducir el desarrollo de cataratas. El costo de las gotas de lanosterol sería mucho más bajo que el costo de la cirugía de cataratas. Millones de dólares son gastados por pacientes, compañías de seguros y atención médica del gobierno para pagar a los oftalmólogos y a los optometristas de administración conjunta para eliminar las cataratas quirúrgicamente. Las gotas oculares de lanosterol podrían ser una alternativa segura y no invasiva a la cirugía de cataratas en pacientes con formas moderadas de cataratas

¿Qué son las cataratas?

Una catarata es una opacidad o pérdida de transparencia en la lente natural del ojo. La lente humana está compuesta de proteínas cristalinas. Cuando son jóvenes y saludables, estas proteínas actúan para mantener la lente despejada. Las cataratas se desarrollan porque a medida que envejecemos, estas proteínas se alteran, se agrupan y se descomponen. Las cataratas afectan la visión y hacen que las imágenes se vean turbias, borrosas o borrosas, al igual que al mirar a través de una ventana de niebla. Las cataratas son la causa principal de ceguera entre las personas mayores de 55 años. El desarrollo gradual de la catarata ocurre como parte del proceso normal de envejecimiento y es raro encontrar una ausencia completa de catarata en personas mayores.

Las cataratas pueden ocurrir de manera más grave o prematura en algunas personas. Las cataratas pueden ser causadas por tomar ciertos medicamentos, como los esteroides prednisona . Las cataratas también pueden ser causadas por otros tipos de cirugía ocular, como la cirugía de retina. Las condiciones de salud, como la diabetes, pueden hacer que se desarrollen cataratas a una edad mucho más temprana. Hábitos como fumar pueden causar cataratas más severas que en alguien que no fuma. Además, los bebés pueden nacer con cataratas congénitas.

Cirugía de cataratas

Las cataratas generalmente se tratan con cirugía de cataratas . La cirugía de cataratas consiste en extraer la catarata e insertar un nuevo implante de lente transparente en su lugar. El procedimiento generalmente se realiza bajo anestesia local en forma ambulatoria, lo que lleva menos de una hora en la mayoría de los casos. Durante la cirugía de cataratas, un oftalmólogo extrae la catarata por ultrasonido o láser e inserta un nuevo implante de lente intraocular. La recuperación de la cirugía de cataratas normalmente toma alrededor de 8 semanas. Durante este período de recuperación, deberá regresar a su cirujano para una serie de visitas de seguimiento. Durante las citas de seguimiento, su médico revisará sus ojos para detectar posibles infecciones y se asegurará de que sus ojos se estén curando adecuadamente. 

Gotas para los ojos para el tratamiento de cataratas

Los científicos descubrieron la capacidad de reducción de cataratas de lanosterol al estudiar a dos niños que tenían una condición hereditaria en la cual desarrollaron cataratas a una edad temprana. Estos niños compartieron una mutación genética en la que sus cuerpos bloquearon la producción de lanosterol. Curiosamente, sus padres carecían de esta mutación y nunca desarrollaron cataratas. El científico supuso que el lanosterol funciona para mantener la lente humana despejada al detener la descomposición y el agrupamiento de las proteínas normalmente claras en la lente.

El científico primero probó su teoría en células de la lente humana. Los estudios demostraron que cuando se aplicó lanosterol a las células, las proteínas de la lente dejaron de acumularse y aumentó la transparencia. A continuación, estudiaron conejos que sufrían de cataratas. Después de administrar lanosterol durante seis días, el 85% de los conejos tuvieron una disminución significativa de la gravedad de sus cataratas. Las cataratas en perros también fueron investigadas. Los perros perdigueros de labrador negro, los Heelers de Queensland y los Pinschers en miniatura, todos perros con cataratas naturales importantes, respondieron de manera similar a los conejos.

Lanosterol pudo reducir significativamente el tamaño de las cataratas y mejorar la transparencia de la lente. Los científicos advierten que se necesita más investigación antes de considerar las gotas como un tratamiento confiable y viable para las cataratas en humanos. Sin embargo, podría ser un descubrimiento muy emocionante. Debido a que la catarata es una afección que probablemente afectará a casi todos nosotros, es probable que pronto escuchemos más sobre el lanosterol.