¿Cuáles son los diferentes grados de pérdida auditiva?

La pérdida de audición es la tercera condición crónica más común que afecta a los adultos. Cuanto mayor sea su edad, más probabilidades tendrá de experimentar pérdida de audición. La pérdida auditiva debilitante depende en gran medida del grado de pérdida auditiva que esté experimentando.

Los grados de pérdida auditiva se basan en los resultados de las pruebas de audiología. Su audición se considera normal si puede escuchar sonidos de 15 decibelios o menos. La pérdida auditiva leve se clasifica como la capacidad de escuchar sonidos de 16 a 25 decibelios, la pérdida auditiva leve puede ser capaz de escuchar de 26 a 40 decibeles, la pérdida auditiva moderada se clasifica como capaz de escuchar sonidos de 41 a 55 decibeles, moderadamente grave como 56 a 70 decibeles, pérdida auditiva severa de 71 a 90 decibeles y pérdida auditiva profunda clasificada como solo capaz de escuchar sonidos superiores a 91 decibeles.

Este artículo hablará sobre los diferentes grados de pérdida auditiva y lo que puede esperar en función de la gravedad de su pérdida auditiva.

Pérdida de audición leve

El término “pérdida auditiva leve” en sí mismo puede ser algo engañoso, ya que implica que esta condición no es incapacitante. Si bien la experiencia de alguien que sufre una pérdida auditiva leve será exclusiva de cada persona, muchas personas tienen problemas para entender el habla incluso con este grado de pérdida auditiva. Es posible que con frecuencia te pidas a los demás a tu alrededor que se repitan. El ruido de fondo u otras señales de la competencia empeorarán su capacidad para comprender el habla.

Las personas con pérdida auditiva leve no tendrán problemas para escuchar algunos sonidos, mientras que otros pueden ser un problema. En particular, los siguientes sonidos pueden ser difíciles de escuchar para alguien con este grado de pérdida auditiva: / f /, / s /, / th / y / k /. Es posible que tenga que escuchar la televisión o la música en un volumen más alto que las personas que lo rodean. Las personas con pérdida auditiva leve también pueden experimentar un aumento de la fatiga auditiva. La fatiga auditiva es una condición que ocurre porque las personas con pérdida auditiva tienen que esforzarse más para comprender y seguir las conversaciones.

Los síntomas de todos los grados de pérdida auditiva serán peores si la pérdida auditiva afecta a ambos oídos en lugar de a un solo lado. La mayoría de las personas con pérdida auditiva leve en un solo oído pueden compensar muy bien.

A pesar de estos desafíos, muchos casos de pérdida auditiva leve pasan desapercibidos y no se diagnostican. Las personas con pérdida auditiva leve por lo general siguen funcionando bien, pero la amplificación de la audición a través del uso de audífonos puede mejorar su calidad de vida.

Los profesionales que pueden ser útiles para evaluar y tratar la pérdida auditiva leve incluyen a médicos generales, otorrinolaringólogos (médicos del oído, nariz y garganta) y audiólogos .

Pérdida auditiva moderada y moderadamente grave

Esta sección cubre a las personas que viven con pérdida auditiva en el rango de 41 a 70 decibeles. Las personas con este grado de pérdida auditiva generalmente tienen dificultades para escuchar sonidos suaves a moderadamente altos. Una conversación típica es de unos 60 decibelios. Probablemente encontrará que tiene que escuchar la televisión o la música a un volumen más alto que el resto de su familia o amigos. Es más probable que tenga dificultades para entender el habla y probablemente experimente fatiga al escuchar. Estos problemas de audición se amplifican en presencia de ruido de fondo. Este grado de pérdida de audición puede afectar la capacidad de un individuo para tener éxito profesional y social, e incluso provocar sentimientos de aislamiento y depresión si no se trata.

El tratamiento de cualquier grado de pérdida auditiva depende de la causa subyacente. Si la pérdida auditiva no se puede revertir quirúrgica o médicamente, las personas con pérdida auditiva moderada a moderadamente grave generalmente se benefician del uso de  audífonos u otros dispositivos de amplificación de sonido .

Pérdida auditiva severa a profunda

La pérdida de audición en este rango es significativamente debilitante, especialmente sin tratamiento. Las personas con pérdida auditiva severa no pueden escuchar sonidos por debajo de 70 decibelios. Las personas con pérdida auditiva profunda no pueden escuchar sonidos por debajo de 90 decibeles. Para darle una mejor idea de lo que esto significa, aquí hay algunos sonidos comunes y sus decibelios estimados:

  • El tráfico ocupado, una aspiradora o un reloj de alarma tienen aproximadamente 70 decibelios.
  • Un secador de cabello, una licuadora de cocina o un procesador de alimentos tiene alrededor de 80 a 90 decibeles.
  • El metro o una motocicleta que pasa es de unos 90 decibelios.

Las personas con pérdida auditiva de severa a profunda tienen problemas para escuchar el habla y comunicarse con otros. Las habilidades como el lenguaje de señas o la lectura de labios pueden ayudar a facilitar la comunicación tanto para adultos como para niños con pérdida auditiva de severa a profunda.

Los audífonos de alta potencia o los dispositivos de amplificación de sonido pueden ser beneficiosos para algunas personas con pérdida auditiva severa o profunda (especialmente para aquellos con pérdida auditiva severa), pero para muchas personas con este grado de pérdida auditiva, se necesita más tratamiento. Dependiendo del tipo de pérdida auditiva que tenga, los implantes cocleares son una opción de tratamiento para muchas personas con pérdida auditiva de severa a profunda.

Un implante coclear es un dispositivo implantado quirúrgicamente que consta de dos partes. Hay una parte interna y una parte externa. Este dispositivo médico pasa por alto la parte dañada de su oído y estimula directamente el nervio auditivo.

Después de la implantación quirúrgica de un implante coclear, hay un proceso de rehabilitación . Durante este tiempo, debe aprender a escuchar con su implante coclear y trabajar con un audiólogo, quien realizará ajustes regulares a su dispositivo (llamado mapeo). Usar un implante coclear no es como usar un audífono o un dispositivo de amplificación de sonido, tiene que acostumbrarse a escuchar los sonidos de una manera nueva.

Más de 188,000 personas han recibido implantes cocleares. Constantemente se están realizando mejoras en estos dispositivos y han aumentado la calidad de vida de miles de personas con pérdida auditiva de severa a profunda. Sin embargo, los dispositivos cocleares no son para todos. Si cree que puede beneficiarse con un implante coclear, hable con su médico.