5 maneras en que su teléfono inteligente ahora es un dispositivo médico

No es un secreto que los teléfonos inteligentes están transformando muchos aspectos de la atención médica. El “teléfono inteligente medicalizado” se está convirtiendo no solo en un accesorio conveniente en la atención médica moderna, sino también en una herramienta de diagnóstico completa que se puede utilizar fácilmente en cualquier parte del mundo.

Las implicaciones prácticas de usar un teléfono inteligente para diagnosticar muchas afecciones de salud comunes son enormes. Las especificaciones técnicas de la mayoría de los teléfonos ahora están tan avanzadas que pueden competir con la tecnología que se encuentra en el consultorio del médico.

La idea de convertir un teléfono inteligente en una herramienta de diagnóstico de punto de atención se ha convertido en una realidad. Está ahorrando dinero, acelerando el proceso de evaluación, haciendo que algunos procedimientos estén ampliamente disponibles, incluso en países en desarrollo, y otorgando a los pacientes / usuarios un mayor control de su propia atención.

Smartphones en el cuidado prenatal

Los teléfonos inteligentes ahora se están utilizando como sistemas de imágenes de ultrasonido portátiles y pueden confirmar y rastrear embarazos. MobiSante lanzó el primer ultrasonido aprobado por la FDA que funciona en teléfonos inteligentes. Pero el alcance de su uso no se limita a la obstetricia y la ginecología: una ecografía con teléfono inteligente puede evaluar trastornos renales, guiar inyecciones, aspiraciones y colocaciones de líneas, y también se está utilizando en la clasificación prehospitalaria.

Los científicos de la Universidad de Columbia han aprovechado otro uso potencial para los teléfonos inteligentes. Han desarrollado un accesorio de teléfono inteligente de bajo costo que puede probar rápida y fácilmente tres marcadores de enfermedades infecciosas: el anticuerpo contra el VIH, el anticuerpo específico contra la sífilis treponémico y el anticuerpo no treponémico para la infección activa por sífilis.

En 15 minutos, un teléfono inteligente puede producir un diagnóstico confiable basado en el análisis de una pequeña muestra de sangre. Dado que las enfermedades de transmisión sexual (ETS) representan un riesgo grave para el feto, el dispositivo se probó con mujeres embarazadas en Ruanda. Estos usuarios iniciales se inscribieron en un programa que tiene como objetivo prevenir la transmisión de ETS de madre a hijo.

Los resultados iniciales fueron prometedores. El profesor asociado Samuel K. Sia y su equipo escribieron en su artículo, publicado en Science Translational Medicine, que el trabajo demostró que “se puede realizar un inmunoensayo completo con calidad de laboratorio en un accesorio para teléfono inteligente”.

Smartphone como un estetoscopio

Los teléfonos inteligentes ahora pueden duplicarse como estetoscopios portátiles, reunir grabaciones de los latidos del corazón de una persona y enviar esta información a un médico para una evaluación adicional. Todo lo que necesita es una aplicación que grabe los sonidos internos del cuerpo utilizando el micrófono del teléfono. El estetoscopio móvil es una de esas aplicaciones diseñadas para los productos de Apple. No se requiere un estetoscopio real; solo necesita audífonos o altavoces grandes y puede escuchar el latido de su corazón.

Un equipo del MIT también ha desarrollado el primer estetoscopio móvil alimentado por USB, que recibe la energía de un teléfono inteligente y actúa como una herramienta de diagnóstico de bajo costo. Esta innovación tiene el potencial de identificar enfermedades respiratorias, que es la causa de más del 14 por ciento de las muertes en todo el mundo. La enfermedad respiratoria a menudo pasa desapercibida, especialmente en los países en desarrollo donde las visitas regulares al médico no son comunes. Dos de los científicos detrás de esta invención, Dan Chamberlain y Rich Fletcher, probaron su plataforma móvil en pacientes en una clínica pulmonar en la India. Desarrollaron un algoritmo que puede detectar automáticamente un sonido sibilante. La tecnología demostró ser precisa en el 86 por ciento de los casos.

Comprobación de la vista con un teléfono inteligente

Muchas pantallas de teléfonos inteligentes ahora tienen una resolución lo suficientemente alta como para verificar la vista y brindar recomendaciones sobre el tipo de lentes correctivos que una persona podría necesitar.

Un ocular de clip de $ 2, NETRA (producido por EyeNetra ), ahora está disponible y puede detectar algunos problemas oculares que de otra manera a menudo permanecen sin diagnosticar. NETRA es una herramienta personalizada que puede evaluar la hipermetropía (hipermetropía), la miopía y el ojo deforme (astigmatismo), lo que brinda la posibilidad de atención ocular a millones de personas que, de lo contrario, podrían no tener acceso a pruebas oculares simples. Usando una plataforma de tecnología basada en la nube, la compañía también capacita a jóvenes indios que viven en áreas rurales. Estas personas pueden realizar exámenes de detección en sus vecindarios y brindarles a las personas lentes asequibles.

Cáncer y teléfonos inteligentes

OScan es otro dispositivo de detección que se conecta a un teléfono inteligente. Fue diseñado para escanear la boca para descubrir las primeras etapas del cáncer oral. OScan está dirigido a lugares donde hay un acceso limitado a un dentista, ya que las visitas al dentista suelen ser donde se detectan lesiones sospechosas en la boca.

El dispositivo fue desarrollado por un equipo de la Universidad de Stanford y se sometió a pruebas en la India, un área donde el cáncer oral a menudo pasa desapercibido. El dispositivo puede tomar imágenes de la boca del paciente y enviarlas a un experto externo para su análisis.

También se ha avanzado en el uso de teléfonos inteligentes para la detección temprana del cáncer de pulmón y piel. Este año, un grupo de investigación de la Universidad de Pecs en Hungría lanzó una aplicación gratuita que evalúa el riesgo de cáncer de pulmón. Los usuarios de alto riesgo son dirigidos inmediatamente al proveedor de atención médica más cercano, lo que aumenta las posibilidades de un diagnóstico oportuno.

Teléfonos inteligentes que diagnostican la enfermedad de Parkinson

Ahora se han desarrollado sistemas basados ​​en teléfonos inteligentes que pueden diagnosticar y evaluar los síntomas de la enfermedad de Parkinson. Las alteraciones de la marcha son una característica prominente de la condición, incluidos los períodos de congelación y las dificultades de inicio. Las evaluaciones de teléfonos inteligentes, por lo tanto, a menudo se centran en la marcha. Pueden ayudar con la detección temprana de síntomas, ya que ofrecen un seguimiento continuo. Sin embargo, no todos los sistemas disponibles en la actualidad han sido validados en la población de pacientes con Parkinson.

Un grupo de científicos de Singapur desarrolló y validó una aplicación para teléfonos inteligentes SmartMOVE que evalúa la marcha y ofrece una opción de terapia. Su aplicación utiliza el acelerómetro y el giroscopio del teléfono inteligente para calcular el tiempo y la duración de los pasos. También proporciona señales auditivas rítmicas personalizadas (RAC), un método de estimulación sensorial externa que ha sido ampliamente reconocido como una forma no farmacológica de mejorar el patrón de marcha del paciente.

Otras aplicaciones de teléfonos inteligentes también se han centrado en los cambios de voz, el temblor y el movimiento lento (bradiquinesia), otras tres características del Parkinson. Por ejemplo, se ha desarrollado una aplicación de teléfono inteligente para tocar la disfunción del motor. Esta aplicación demostró ser comparable a los métodos de evaluación usados ​​convencionalmente y podría ser una herramienta clínica más conveniente.