5 principales diferencias entre la leucemia y el linfoma

Es posible que haya notado que hay mucha información, así como organizaciones que agrupan leucemia y linfoma. ¿Cuáles son las diferencias y cuáles son las similitudes entre las leucemias y los linfomas?

Diferencias entre leucemias y linfomas

Las leucemias y los linfomas a menudo se agrupan. La razón de esto es que ambos se consideran cánceres “relacionados con la sangre”. Esto contrasta con los “tumores sólidos”, como el cáncer de mama o el cáncer de pulmón.

Discutiremos algunas de estas diferencias que van desde las definiciones y el origen hasta las celdas, pero es importante señalar de inmediato que hay excepciones. Hay muchas diferencias dentro del grupo de cánceres llamados leucemias, así como entre las enfermedades clasificadas como linfomas. De hecho, notará que a veces una de las características de la leucemia es más común en un tipo de linfoma que en algunas leucemias, y viceversa. Un ejemplo es cuando hablamos de las diferencias en la edad en que ocurren estos cánceres. La leucemia es el cáncer infantil más común y, a menudo, consideramos las leucemias como enfermedades infantiles y los linfomas como cánceres que se presentan en adultos mayores. Sin embargo, muchos tipos de leucemia son más comunes en adultos mayores, mientras que algunos tipos de linfoma, como el linfoma de Hodgkin, se encuentran con frecuencia en los jóvenes.

Al darse cuenta de que hay muchas coincidencias y muchas excepciones, echemos un vistazo a las diferencias más comunes entre las leucemias y los linfomas.

1. Diferentes definiciones de leucemia y linfoma

La leucemia y el linfoma se definen de una manera que puede parecer extraña para los estándares actuales, con muchas excepciones y conceptos superpuestos. Esto se debe en parte a que estas definiciones se desarrollaron hace mucho tiempo, a partir del siglo XIX. Aquí hay dos diferencias clave en las definiciones, para comenzar con:

  • Un elemento clave al que se debe prestar atención es si la neoplasia maligna se asocia o no típicamente con un alto número de glóbulos blancos o leucocitos, que circulan en la circulación periférica o en el torrente sanguíneo. Tanto los glóbulos rojos como los blancos se forman dentro de ciertos huesos del cuerpo, en la médula ósea , y la “sangre periférica” describe aquellas células que han salido de los vasos sanguíneos y ya no están en la médula. Este exceso de glóbulos blancos en el torrente sanguíneo periférico es más típico de la leucemia.
  • Otra cosa importante que se debe conocer es si la enfermedad se desarrolla con una afectación temprana de la médula ósea, que también es más típica de la leucemia.

Ahora, examinemos los términos médicos utilizados para definir la leucemia y el linfoma.

  • El linfoma se define como “cualquier malignidad del tejido linfoide”. Entonces, ¿cuál es el tejido linfoide, se pregunta? El tejido linfoide incluye tanto células como órganos. Células, incluidos algunos glóbulos blancos, y órganos, como el timo , la médula ósea, los ganglios linfáticos y el bazo. El tipo de célula más común en el tejido linfoide es el linfocito. Además de los órganos, el tejido linfoide también incluye colecciones de células ubicadas en todo el cuerpo, en sitios estratégicos para combatir a los invasores. Los ejemplos de estos sitios incluyen las amígdalas, las áreas del tracto respiratorio, debajo de las membranas mucosas húmedas, como las del tracto gastrointestinal y otros tejidos del cuerpo.
  • La leucemia se define como “una enfermedad progresiva y maligna de los órganos formadores de sangre, caracterizada por la proliferación y el desarrollo distorsionados de los leucocitos y sus precursores en la sangre y la médula ósea”. Entonces, ¿cuáles son los órganos formadores de sangre? En los adultos, la médula ósea produce todos los glóbulos rojos, la mayoría de los glóbulos blancos llamados granulocitos . Mientras que el desarrollo de linfocitos en la médula ósea comienza, migran a los tejidos linfoides, y especialmente al timo, el bazo y los ganglios linfáticos, y estos tejidos desempeñan un papel vital en el desarrollo y la maduración de los linfocitos. (Existen diferencias entre los linfocitos B ( células B ) y los linfocitos T ( células T).) pero para los propósitos de esta discusión no lo cubriremos aquí. Los tejidos especiales del bazo, el hígado, los ganglios linfáticos y otros órganos también son importantes en la maduración de los monocitos .

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2. Diferentes síntomas

La leucemia y el linfoma no se diagnostican solo por los síntomas ; muchos síntomas se superponen o no son específicos de ninguna de las dos enfermedades, mientras que otros síntomas pueden ser más característicos de una u otra enfermedad.

Los síntomas del linfoma varían y pueden incluir una inflamación indolora de los ganglios linfáticos . Estos ganglios linfáticos pueden ser visibles en el cuello, las axilas o la ingle, o pueden verse en estudios de imagen (como los ganglios mediastínicos, los ganglios retroperitoneales y más). Otros síntomas pueden incluir fatiga persistente, fiebre y escalofríos, sudores nocturnos o pérdida de peso inexplicable.

Los tipos más comunes de leucemia pueden producir síntomas como dolor en los huesos y articulaciones, fatiga, debilidad, piel pálida (debido a los bajos niveles de glóbulos rojos, conocida como anemia ), sangrado fácil o moretones (debido a los bajos niveles de plaquetas, o trombocitopenia,) fiebre, pérdida de peso y otros síntomas, incluidos ganglios linfáticos inflamados, bazo e hígado.

Las personas con linfomas pueden tener síntomas referidos a los síntomas B, que a menudo indican un cáncer más agresivo o de crecimiento más rápido. Los síntomas B del linfoma incluyen fiebre, pérdida de peso involuntaria y sudores nocturnos empapados,

3. Diferentes tipos celulares de origen y células en la circulación.

Describir los diferentes tipos de células y el origen de los cánceres entre las leucemias y los linfomas es más fácil describiendo algunos tipos específicos de estas enfermedades.

Tipos de leucemia

Hay cuatro tipos básicos de leucemia.

Aquí están los dos primeros:

1. Leucemia mieloide aguda o AML

2. Leucemia mieloide crónica o CML

As these names suggest, two types of leukemia are “myeloid,” which means “of or like the bone marrow,” which makes sense, since bone marrow is the body’s factory for making white blood cells. But the word myeloid also refers to the group of cells that differentiate, or grow up, from one common ancestor—a myeloid progenitor cell. So, because of that ‘myeloid’ in the name, we are referring to cells of the blood-forming tissues that hail from the same part of the family tree of white blood cells.

Now look at the second two leukemia types:

3. Acute lymphocytic leukemia, or ALL

4. Chronic lymphocytic leukemia, or CLL

Now, with ALL and CLL, it may seem like we are in a bit of trouble with our definitions.

The second two kinds of leukemia derive from lymphocyte lineage.

Técnicamente, la LLA y la CLL deberían ser linfomas, entonces, ¿verdad? Son linfocíticos, y los linfocitos son un tipo de célula que forma parte del tejido linfoide. Bueno, no del todo. Aunque los linfocitos son células clave en el tejido linfoide, comienzan en la médula ósea y migran hacia el tejido linfoide. Además, ahora es el momento de volver a esa cláusula molesta en la definición de leucemia: “… caracterizada por la proliferación distorsionada y el desarrollo de leucocitos y sus precursores en la sangre y la médula ósea”.

La proliferación, o crecimiento y multiplicación, de los glóbulos blancos y sus precursores en la médula ósea, y su presencia en la sangre, es parte de la definición de leucemia que sirve para distinguir muchas leucemias de muchos linfomas.

Tipos de linfoma

Aquí están los 2 tipos básicos de linfoma:

1. Linfoma de Hodgkin, o HL

2. Linfoma no Hodgkin o LNH

Una gran variedad de cánceres se derivan de los linfocitos o sus precursores: estas células de linfoma generalmente no aparecerán en la sangre periférica, lo que significa que no pueden llamarse de forma adecuada leucemias.

**Hay excepciones. Además, algunas neoplasias malignas tienen características características tanto de la leucemia como del linfoma.

4. Diferencias en la incidencia

Existen diferencias en la incidencia o en la frecuencia con que ocurren las leucemias y los linfomas. En general, más personas desarrollan linfomas que leucemias.

Aquí están las estimaciones de la American Cancer Society para nuevos casos en 2017, desglosadas por subtipos:

Linfoma – 80,500 personas

  • 72,240 linfoma no Hodgkin
  • 8,260 linfoma de Hodgkin

Leucemia – 62,130 personas

  • 21,380 leucemia mieloide aguda
  • 6.660 leucemia mieloide crónica
  • 5.970 leucemia linfocítica aguda
  • 20,110 leucemia linfocítica crónica
  • 5.720 otras leucemias

5. Diferencias en la edad al momento del diagnóstico.

La leucemia es el cáncer infantil más común y representa alrededor de un tercio de todos los cánceres en niños. El segundo grupo más común de cánceres infantiles es los tumores malignos del sistema nervioso central, incluidos los tumores cerebrales. En comparación, los linfomas comprenden solo el 10 por ciento de los cánceres infantiles.

En contraste, muchos linfomas son más comunes en personas mayores de 55 años.

Existe una superposición, por ejemplo, ya que algunas leucemias crónicas son mucho más comunes en las personas mayores, mientras que el linfoma de Hodgkin tiene su primer pico de incidencia entre las edades de 15 y 40 años.

Línea inferior en similitudes y diferencias entre leucemias y linfomas

Tanto las leucemias como los linfomas se consideran cánceres “relacionados con la sangre” e involucran células que desempeñan un papel importante en la función inmunológica. Existen diferencias generales entre los dos descritos anteriormente, sin embargo, cuando se desglosan por leucemias y linfomas específicos, existe una gran superposición.

Quizás una diferencia mayor es distinguir estos cánceres relacionados con la sangre y los “tumores sólidos”. En general, los tratamientos que aumentan la esperanza de vida han progresado aún más para aquellos con leucemias y linfomas avanzados que para aquellos con tumores sólidos avanzados. Por ejemplo, el descubrimiento de la terapia dirigida Gleevec (imatinib) ha cambiado la leucemia mieloide crónica de ser una enfermedad casi universalmente mortal a una condición que ahora podemos tratar como una enfermedad crónica, controlando la enfermedad por un período de tiempo indefinido. La leucemia linfocítica aguda fue al mismo tiempo generalmente mortal rápidamente, sin embargo, alrededor del 90 por ciento de los niños con esta enfermedad ahora pueden curarse. Para aquellos con linfoma de Hodgkin, la esperanza de vida ha mejoradodramáticamente también. Esta enfermedad, que tenía un 10 por ciento de tasa de supervivencia de 5 años hace un siglo, ahora tiene una tasa de supervivencia de 5 años de más del 90 por ciento para la etapa temprana y más del 50 por ciento para la enfermedad en etapa 4.

Por el contrario, muchos tumores sólidos en estadio 4, como el cáncer de mama, el cáncer de pulmón y el cáncer de páncreas no son curables y casi siempre son fatales con el tiempo. Dicho esto, algunos enfoques de tratamiento, tales como terapias dirigidas y la inmunoterapia ofrecer la esperanza de que aquellos con tumores sólidos eventualmente se siga los avances en la supervivencia que muchas personas con cánceres relacionados con la sangre ahora se dan cuenta.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.