Una visión general de la gripe estomacal

La gripe estomacal, o gastroenteritis, es la segunda enfermedad más común en los Estados Unidos. Aunque a menudo se la denomina gripe, en realidad no está relacionada con la gripe. La gripe es causada por el virus de la influenza y es principalmente una enfermedad respiratoria. La “gripe estomacal” generalmente es causada por un virus que ataca el tracto intestinal y causa hinchazón y malestar. También puede ser causada por bacterias, alimentos en mal estado o contaminados, un efecto secundario de un medicamento u otras enfermedades más graves.

Los síntomas

Si alguna vez ha tenido la “gripe estomacal”, es probable que conozca bien los síntomas más comunes. Los vómitos y la diarrea son los que mejor recordamos, pero también existen otros síntomas que pueden acompañar a esta enfermedad. También es probable que experimente:

  • Fiebre
  • Náusea
  • Dolor abdominal
  • Fatiga / cansancio

Causas

La causa más común de la gripe estomacal en los Estados Unidos es el norovirus . Aunque muchos otros virus y bacterias pueden causar los mismos síntomas, el norovirus es el más común, ya que es altamente contagioso y difícil de eliminar.

El período típico de incubación (el tiempo entre la exposición y el inicio de los síntomas) de la gripe estomacal suele ser de 12 a 48 horas. Los síntomas suelen durar de uno a tres días. Sin embargo, la diarrea puede durar hasta 10 días en algunas personas.

Diagnóstico

La mayoría de los episodios de gripe estomacal no requieren tratamiento médico y desaparecerán por sí solos en un par de días. El diagnóstico se basa en síntomas y casos similares en la comunidad.

Tratamiento

El tratamiento médico generalmente no es necesario para la gripe estomacal, pero algunas personas pueden deshidratarse debido a vómitos y diarrea excesivos.

Los bebés, los niños, los adultos mayores y las personas con sistemas inmunitarios debilitados tienen más probabilidades de deshidratarse a causa de una infección estomacal. Dependiendo de lo malo que sea, es posible que necesite una combinación de tratamientos.

Hay algunos medicamentos disponibles con receta que pueden ayudar a detener o disminuir los vómitos . Las personas que están gravemente deshidratadas pueden necesitar líquidos por vía intravenosa.

Sin embargo, es importante conocer los signos de deshidratación grave y buscar atención médica de inmediato si los ve. Debido a que esta es la complicación más común de la gripe estomacal, es esencial saber qué observar. Los signos de deshidratación también pueden verse diferentes en personas de diferentes edades.

Señales de deshidratación en adultos y niños mayores

  • Micción poco frecuente (varía según la edad; para los niños mayores y los adultos, generalmente la micción durante 12 horas es un problema)
  • Sed excesiva
  • Orina muy oscura
  • Sequedad de piel y boca
  • Mareo
  • Fatiga o cansancio extremo y letargo.

Señales de deshidratación en bebés y niños pequeños

  • Boca seca
  • No hay lágrimas al llorar
  • Sin pañales mojados por más de tres horas.
  • Irritabilidad excesiva
  • No jugar / sonreír durante cuatro horas o más
  • Ojos hundidos o puntos blandos en la parte superior de la cabeza.

Tanto los niños como los adultos que están deshidratados pueden tener una “carpa” donde la piel no se vuelve a aplanar de inmediato si la pellizcas.

Algunos síntomas pueden indicar una enfermedad distinta de la gripe estomacal . Si usted o su hijo experimentan alguno, busque atención médica de inmediato:

  • Vómitos de sangre
  • Grandes cantidades de sangre o mucosidad en las heces.
  • Confusión
  • Sentirse mareado o desmayarse al estar de pie.
  • Dolor abdominal severo
  • Un niño que tiene inusualmente sueño o dificultad para despertarse
  • Acompañado por una fiebre de más de 101 grados (llame a su médico)
  • Deshidración
  • Vómitos persistentes que duran 2 días o más.

Antes de ir al consultorio de su médico o al hospital, puede intentar rehidratarse en casa:

  • Cuando esté vomitando, trate de no comer o beber nada de inmediato. Dejar descansar el estómago durante unos 15 minutos suele ser útil.
  • Luego, tome pequeños sorbos de agua o una bebida electrolítica (como Pedialyte o Gatorade) cada cinco a 10 minutos para asegurarse de que el estómago no esté sobrecargado y que no comience a vomitar nuevamente. Evite beber jugos de frutas y sodas.
  • Si se toleran pequeños sorbos, aumente lentamente la cantidad que está bebiendo.
  • Después de tomar nada más que líquidos durante varias horas, intente comer alimentos blandos como galletas, tostadas y arroz. Seguir con los alimentos simples que son fáciles para el estómago es el mejor método, siempre y cuando solo tenga síntomas de la gripe estomacal. Es importante evitar los alimentos grasientos y picantes porque probablemente empeorarán los síntomas.

Si usted o su hijo tienen fiebre con la gripe estomacal, Tylenol (paracetamol) es la mejor manera de tratar la fiebre a menos que tenga problemas de hígado. Otros reductores de fiebre pueden ser más duros para el estómago y los niños menores de 18 años nunca deben recibir aspirina .

Aunque existen varias opciones de medicamentos de venta libre para ayudar con el malestar estomacal y la diarrea, estos deben usarse con precaución. Pepto-Bismol (subsalicilato de bismuto) no debe administrarse a niños , ya que los salicilatos se han relacionado con el síndrome de Reye. Los medicamentos para detener la diarrea, como Immodium (loperamida), tampoco se recomiendan para niños.

Tan desagradable como es, la diarrea y los vómitos son dos de las formas en que el cuerpo se usa para deshacerse del virus (o bacteria) que lo está enfermando. Tomar medicamentos para detener este proceso puede empeorar la enfermedad. Si le preocupa la cantidad de vómitos y diarrea que tiene su hijo, hable con su pediatra acerca de las mejores opciones de tratamiento.

Prevención

Prevenir la gripe estomacal es difícil porque es altamente contagioso. Dado que muchas personas en muchos lugares diferentes pueden tener gastroenteritis, es fácil de detectar en cualquier lugar. La mejor manera de tratar de prevenirlo es siguiendo buenas prácticas de lavado de manos . También debe evitar compartir bebidas y utensilios de cocina con alguien que esté enfermo.

Si alguien en su casa está enfermo con la gripe estomacal, trate de mantener su distancia lo más que pueda. Obviamente, esto no será posible si es su hijo. En ese caso, asegúrese de lavarse las manos con frecuencia antes y después de tocar a su hijo y cualquier cosa que haya tocado.

El desinfectante de manos puede no ser tan efectivo para matar el norovirus, que es la causa más común de la gripe estomacal, así que lávese bien las manos con agua y jabón.

Lave la ropa de cama en agua caliente y no comparta artículos entre miembros de la familia que estén enfermos o bien. Esté atento a los “intercambios no intencionales” también, como colocar su cepillo de dientes en el mismo soporte que el de ellos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.