¿Puede el té de Guayusa darle energía equilibrada?

Para aquellos que buscan un estimulante natural, una infusión de hierbas llamada guayusa se está convirtiendo rápidamente en la bebida de una elección. A menudo comercializado como una ¿Son los sustitutos de huevo seguros si tiene una alergia al huevo y a las bebidas energéticas, se dice que la guayusa, rica en cafeína, proporciona un poderoso impulso de energía sin causar que se bloquee más adelante.

Guayusa también se promociona como una fuente principal de antioxidantes, vitaminas y aminoácidos. Además, contiene sustancias químicas como la teobromina (una sustancia que también se encuentra en el cacao y se cree que ofrece efectos que mejoran el estado de ánimo).

En los últimos años, los productos de guayusa han comenzado a aparecer en tiendas de alimentos naturales y en cafés de los Estados Unidos. Pero en Ecuador, los locales han bebido guayusa durante mucho tiempo para aumentar su estado de alerta, especialmente mientras trabajan. De hecho, ciertas tribus nativas se refieren a la guayusa como “el vigilante nocturno”, ya que la bebida a veces se usa para ayudar a las personas a permanecer despiertas toda la noche.

Guayusa vs. Yerba Mate

Al igual que la yerba mate, la guayusa está hecha de las hojas de un árbol de acebo originario de las selvas tropicales de América del Sur. Si bien la yerba mate proviene de la planta Ilex paraguariensis (que se encuentra principalmente en Argentina), la guayusa proviene de una planta llamada Ilex guayusa (que se encuentra más comúnmente en Ecuador).

Otra diferencia clave entre la guayusa y la yerba mate: el sabor. A diferencia de la yerba mate, que puede tener un sabor algo amargo, la guayusa se considera suave, terrosa y ligeramente dulce.

¿Fuente alternativa de cafeína?

Con frecuencia conocida como una fuente “limpia” de cafeína, se dice que la guayusa ofrece una “energía equilibrada”. Los defensores afirman que los compuestos que se encuentran en la guayusa promueven una liberación lenta y constante de cafeína y, a su vez, ayudan a prevenir los efectos secundarios relacionados con la cafeína y evitar los choques de energía. Sin embargo, actualmente hay una falta de apoyo científico para tales afirmaciones.

Aunque el contenido de cafeína puede variar mucho según la forma en que se fabricó y elaboró, se dice que la cafeína en una taza de guayusa elaborada es comparable a una taza de café.

Beneficios 

Aunque quizás se usa más comúnmente como un refuerzo de energía, también se dice que la guayusa ofrece una variedad de beneficios para la salud. Por ejemplo, algunos defensores sugieren que tomar guayusa regularmente puede reducir su riesgo de diabetes y enfermedad cardíaca . También se sugiere que beber guayusa puede ayudar a promover la pérdida de peso.

En este momento, sabemos muy poco acerca de cómo el consumo de guayusa podría influir en nuestra salud. Hasta ahora, la mayoría de las afirmaciones sobre los efectos de salud de la bebida provienen de pruebas anecdóticas.

La investigación muy limitada sobre la guayusa y sus beneficios potenciales para la salud incluye un estudio preliminar publicado en la revista Diabetes Research en 1989. En este estudio, los científicos probaron los efectos de 12 tipos de extractos de plantas en ratones diabéticos. Los resultados revelaron que el tratamiento con extracto de guayusa ayudó a regular los niveles de azúcar en la sangre y reducir el peso corporal.

Efectos secundarios y preocupaciones de seguridad

A pesar de las afirmaciones de que la guayusa no desencadena ninguno de los efectos secundarios comúnmente asociados con la ingesta de cafeína, exagerar en cualquier tipo de producto con alto contenido de cafeína puede tener un impacto negativo en su bienestar.

Por ejemplo, consumir demasiada cafeína puede agravar condiciones como la ansiedad y el insomnio, así como causar deshidratación, dolores de cabeza y ritmos cardíacos anormales.

Además, los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) advierten que las mujeres embarazadas y en período de lactancia deberían limitar el uso de cafeína. Los NIH también advierten que ciertos medicamentos y suplementos pueden interactuar con sustancias ricas en cafeína, como la guayusa.

El entorno

Dado que la guayusa se cultiva típicamente en pequeñas granjas familiares y se cultiva de acuerdo con métodos amigables con el medio ambiente, se cree que la mayor demanda de guayusa puede apoyar la sostenibilidad (así como ayudar a las comunidades agrícolas a prosperar).

Alternativas 

Una gran variedad de productos naturales puede proporcionarle un aumento de energía similar al de la guayusa. Considere tomar té clásico como el té negro, el té verde, el té blanco y el té oolong. A diferencia de la guayusa, se ha encontrado que estos tés ofrecen una serie de beneficios para la salud, incluidas mejoras en la salud del corazón.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.