Cuándo usar antibióticos tópicos

Camine por los pasillos de su farmacia local y notará una variedad de antibióticos de venta libre en forma de cremas, ungüentos y ungüentos (piense en neosporina y polisporina ). Sin embargo, solo porque puede comprar estos productos libremente y aplicarlos ad libitum no significa que funcionen bien. Además, el uso indebido de antibióticos tópicos puede representar un peligro para la salud pública en forma de una mayor resistencia a los antibióticos . En general, los antibióticos tópicos tienen muy pocos usos apropiados (basados ​​en la evidencia).

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Acné

Cuando se usan para tratar el acné, los antibióticos tópicos no deben usarse como único tratamiento (monoterapia) durante más de 3 meses. 

El acné leve a moderado se puede tratar con antibióticos tópicos como clindamicina, eritromicina y tetraciclina además del peróxido de benzoilo. Cuando se utiliza en combinación. El peróxido de benzoilo y los antibióticos tópicos reducen el riesgo de que surjan cepas resistentes de Propionibacterium acnes (P. acnes) . Es de destacar que P. acnes es una bacteria grampositiva de crecimiento lento que contribuye al desarrollo del acné.  

La clindamicina es probablemente más efectiva que la eritromicina cuando se trata el acné a largo plazo. Además, la clindamicina se ha relacionado con disminuciones en la cantidad de puntos negros (comedones y microcomedones) típicos del acné. Además de combinarse con peróxido de benzoilo, la clindamicina también se puede combinar con tretinoína para el tratamiento del acné.

Otro antibiótico tópico que se puede usar para tratar el acné solo o en combinación con otros medicamentos es la dapsona. Curiosamente, la dapsona se usó originalmente para tratar a las personas con lepra cuando los médicos notaron que también reducía el acné. A diferencia de la dapsona oral, que puede causar anemia hemolítica potencialmente mortal en personas con deficiencia de G6PD ; sin embargo, la dapsona tópica es segura porque no se absorbe en la sangre.

En una nota relacionada, cuando se usan para tratar el acné, algunos antibióticos tópicos no solo combaten las infecciones bacterianas sino que también reducen la inflamación.

Heridas

En los años sesenta y setenta, los médicos descubrieron que la aplicación de antibióticos tópicos a las heridas quirúrgicas reducía drásticamente el riesgo de infección. Además, el ambiente húmedo en parte establecido por la aplicación de antibióticos tópicos promovió la curación. Más recientemente, menos evidencia sugiere que los antibióticos tópicos previenen la infección en las heridas. Sin embargo, muchas farmacias todavía venden antibióticos tópicos con la promesa de que ayudan a combatir las infecciones.

Por al menos dos razones, el uso de antibióticos tópicos puede ser peligroso. En primer lugar, los antibióticos tópicos y otros antibióticos utilizados en el cuidado de heridas contribuyen a la aparición de bacterias resistentes a los antibióticos, sobre todo MRSA. En segundo lugar, las personas a menudo desarrollan una alergia a los antibióticos tópicos como la neomicina y la bacitracina. Estas reacciones alérgicas aparecen como dermatitis o inflamación de la piel y pueden agravarse con la aplicación continua de antibióticos tópicos, que a menudo ocurren con el cuidado de las heridas.

La decisión sobre si usar antibióticos tópicos para el cuidado de heridas debe dejarse en manos de su médico. En última instancia, los antibióticos tópicos probablemente solo ayudan a un pequeño grupo de pacientes con heridas como las que están inmunocomprometidas o tienen diabetes. Además, con la mayoría de las heridas quirúrgicas menores (heridas creadas durante un procedimiento aséptico, como una biopsia de piel), los antibióticos tópicos probablemente no son necesarios.

Impétigo

El impétigo es una infección común de la piel o tejidos blandos, generalmente causada por estafilococos o bacterias estreptococos En los años 80 y 90, el antibiótico tópico mupirocina se consideró mejor que la neomicina o polimixina para tratar el impétigo. Hoy en día, debido al aumento del SARM y otros tipos de bacterias resistentes a los antibióticos, la mupirocina es inefectiva en muchos casos de impétigo. De hecho, si tiene una infección en la piel o tejidos blandos, es muy probable que su médico le recete un antibiótico oral como Keflex o Trimethoprim-Sulfamethoxazole (TMP-SMX) que sea activo contra MRSA. 

En conclusión, los antibióticos tópicos tienen usos médicos muy limitados. En el mejor de los casos, cuando compra antibióticos tópicos para el autotratamiento, es probable que desperdicie su dinero. En el peor de los casos, estás contribuyendo a la resistencia a los antibióticos y la alergia en la piel.