Hechos, síntomas y etapas de las enfermedades de transmisión sexual

Información sobre la sífilis, gonorrea, clamidia y tricomoniasis

Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) se encuentran entre las causas más comunes de enfermedad en el mundo. En algunas poblaciones, una enfermedad de transmisión sexual, la sífilistiene proporciones epidémicas. De hecho, las enfermedades de transmisión sexual, incluida la sífilis, aumentan el riesgo de contraer el VIH. En el caso de la sífilis, las llagas abiertas causadas por esta enfermedad de transmisión sexual constituyen un portal ideal para que el VIH ingrese al cuerpo.

Sífilis

La sífilis se describió por primera vez en el siglo XVI. En los países industrializados, la sífilis disminuyó durante la segunda mitad del siglo XIX. Sin embargo, en estos mismos países, hubo un fuerte aumento en la incidencia de esta enfermedad de transmisión sexual después de la Primera Guerra Mundial. Pero una vez más, después de la Segunda Guerra Mundial, la incidencia disminuyó rápidamente, coincidiendo con la disponibilidad de mejores pruebas de diagnóstico y antibióticos. En algunos países industrializados, la sífilis comenzó a crecer nuevamente en la década de 1960 y ha aumentado constantemente desde entonces.

Control de la sífilis

La sífilis es el ejemplo clásico de una enfermedad de transmisión sexual que se puede controlar con éxito con medidas de salud pública:

  • Se encuentra disponible una prueba de diagnóstico simple y altamente sensible que permite un diagnóstico temprano.
  • Hay antibióticos altamente eficaces disponibles para tratar una infección aguda y crónica.
  • Si la sífilis se deja sin tratar, puede causar daño a los nervios, daño a la pared arterial, desorientación mental y, eventualmente, la muerte.
  • La resistencia a los antibióticos no se ha desarrollado, lo que significa que serán efectivos para la mayoría de las personas.

¿Cómo contraen las personas la sífilis?

La sífilis es causada por una bacteria; específicamente, una espiroqueta móvil (capaz de moverse) (bacteria con forma de sacacorchos) conocida como Treponema pallidum . La espiroqueta se transmite de persona a persona sexualmente; Durante el sexo oral, anal y vaginal. La sífilis causa heridas abiertas principalmente en el pene, el ano y la vagina. El contacto con esas llagas durante el sexo oral, vaginal o anal permite la transferencia sexual de la espiroqueta de una persona a otra.

Además de ser transmitida sexualmente, la sífilis se puede transmitir de una mujer embarazada a su bebé antes de nacer. La espiroqueta que causa la sífilis puede cruzar la conexión entre el feto y la madre (la placenta) que infecta al feto. La infección por sífilis de un feto nonato puede provocar un aborto espontáneo, muerte fetal o muerte del feto mientras se encuentra en el útero de la madre. Para aquellos bebés que llegan al parto y sobreviven, los defectos de nacimiento son comunes.

¿Cuáles son los síntomas de la sífilis?

La sífilis se ha denominado “imitador” y sus síntomas a menudo se confunden con los síntomas de otras afecciones y enfermedades. Las personas con sífilis pueden pasar años sin síntomas. De hecho, en las primeras etapas de la enfermedad, si hay úlceras de sífilis, pueden pasar inadvertidas. Estas dos características de la sífilis significan que la mayoría de las infecciones ocurren entre personas que desconocen su infección por sífilis.

Los tres estados de la infección por sífilis

Etapa primaria: por lo  general, durante esta etapa, una única llaga estalla en los genitales, la vagina o el ano. Por lo general, esto ocurre entre 10 y 90 días después de la infección. La llaga redonda e indolora aparece típicamente en el punto donde la sífilis entró al cuerpo. Esta llaga durará de 3 a 6 semanas y se curará sin tratamiento. Sin embargo, se sugiere un tratamiento porque, sin él, la sífilis puede entrar en la etapa secundaria.

Etapa secundaria:  Con o sin tratamiento, los síntomas de la sífilis secundaria sanarán. Pero como es el caso en la etapa primaria, si no se administra ningún tratamiento, la infección puede progresar a una etapa tardía. La etapa secundaria de la sífilis se caracteriza por:

  • Lesiones de la membrana mucosa.
  • Una erupción roja en las palmas de las manos y las plantas de los pies que no pica
  • Fiebre
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Dolor de garganta
  • Perdida de cabello
  • Pérdida de peso
  • Dolores musculares
  • Fatiga

Etapa tardía:  esta etapa también se conoce como la “etapa oculta”, que comienza cuando los síntomas de la etapa secundaria se han resuelto. Es en esta etapa que la sífilis no tratada puede causar daño a los órganos internos, al sistema nervioso central, a los huesos y articulaciones. En algunos casos, la muerte puede ocurrir. Por esta razón, el tratamiento de la sífilis es importante independientemente de en qué etapa de la infección se encuentre la persona.

¿Cómo se trata la sífilis?

En sus primeras etapas, la sífilis se trata fácilmente con una inyección única de penicilina o un antibiótico similar si existe una alergia a la penicilina. A medida que avanzan las etapas de la penicilina, los tratamientos son por un período de tiempo más prolongado y son más invasivos (por ejemplo, inyección intravenosa versus inyección intramuscular).

Tener sífilis una vez y ser tratado con éxito no protege a la persona de futuras infecciones. Por esta razón, es necesario continuar con las precauciones sexuales más seguras y es necesario realizar pruebas regulares.

Otra de las cuatro enfermedades de transmisión sexual más comunes es la gonorrea. Pero al igual que los demás, un poco de protección puede prevenir la gonorrea por completo. Y como otras ETS, la presencia de cualquier ETS, incluida la gonorrea, puede aumentar el riesgo de infección por VIH.

Gonorrea

La gonorrea es una enfermedad adulta común, aunque una proporción significativa de las personas con infección (hasta el 80 por ciento entre las mujeres y el 10 por ciento entre los hombres) son asintomáticas, lo que significa que no tienen síntomas. Por lo tanto, no son conscientes de la necesidad de tratamiento ni del riesgo de transmitir la enfermedad a otros. Es esta falta de conciencia lo que contribuye a la cantidad de casos de gonorrea cada año.

¿Cómo se produce la infección por gonorrea?

La gonorrea es una enfermedad de transmisión sexual causada por la bacteria llamada Neisseria gonorrhoeae . A esta bacteria le encanta crecer en áreas cálidas y húmedas, como la vagina, el ano, el tracto urinario, la boca, la garganta y los ojos. Por lo tanto, cualquier contacto sexual sin protección con estas áreas tiene el potencial de causar una infección. La infección puede ocurrir durante el sexo anal, vaginal u oral sin protección. La eyaculación del semen no es necesaria para que ocurra la infección. Además, la gonorrea se puede transmitir de una madre infectada a su bebé durante el parto.

¿Cuáles son los síntomas de la gonorrea?

Muchos hombres no tienen síntomas en absoluto. Si tienen síntomas, generalmente aparecen una semana después de la infección e incluyen:

  • Ardor al orinar
  • Una secreción blanca, verde o amarilla del pene.
  • Testículos dolorosos o inflamados

Con frecuencia, las mujeres solo tienen síntomas menores o no tienen ningún síntoma. Debido a esto, la detección de la infección depende principalmente del cultivo vaginal. Si las mujeres tienen síntomas incluyen:

  • Dolor o ardor al orinar
  • Secreción vaginal
  • Hemorragia vaginal entre periodos.

Tanto los hombres como las mujeres pueden contraer una infección de gonorrea rectal. Los síntomas incluyen:

  • Secreción rectal
  • Prurito o dolor anal
  • Sangrado anal
  • Movimientos intestinales dolorosos

Una infección por gonorrea en la garganta rara vez causa síntomas, pero si lo hace, generalmente es un dolor de garganta.

¿Cómo se trata la gonorrea?

Hay varios antibióticos que tienen éxito en el tratamiento de la gonorrea . Sin embargo, las cepas de gonorrea que son resistentes a los antibióticos son cada vez más comunes y hacen que sea mucho más difícil tratar la ETS. A menudo, una persona con gonorrea puede infectarse con otra ETS conocida como clamidia. Si la persona tiene ambas infecciones, ambas deben ser tratadas para que la persona tome antibióticos para tratar ambas.

Si la gonorrea no se trata por completo , puede causar otras enfermedades graves y permanentes. Estas otras enfermedades incluyen:

  • Infección del útero, ovarios o trompas de Falopio (enfermedad inflamatoria pélvica) en mujeres
  • Aumentar el riesgo de embarazos ectópicos.
  • Infecciones testiculares (epididimitis)
  • Infecciones sanguíneas y articulares.

Prevención de la gonorrea

Como cualquier enfermedad de transmisión sexual, el uso de condones de látex puede disminuir el riesgo de infectarse con gonorrea. Mientras una persona recibe tratamiento para la gonorrea, debe evitar el contacto sexual.

Cuando a una persona se le diagnostica gonorrea , debe informar a sus parejas sexuales, quienes también deben ser examinados y recibir tratamiento para la gonorrea.

La clamidia es la enfermedad de transmisión sexual más frecuente en el mundo. Esto a pesar del hecho de que la infección está sustancialmente sub-reportada. Debido a que los síntomas de la clamidia son leves o están ausentes, las personas que tienen clamidia a menudo no son conscientes de la infección.

Clamidia

La infección por clamidia , como la gonorrea, es una enfermedad común en adultos que presenta tasas asintomáticas (sin síntomas) en mujeres similares a las de la gonorrea, pero tasas más altas de infección asintomática que la gonorrea en los hombres. Es causada por la bacteria llamada Chlamydia trachomatis . Al igual que la gonorrea, la clamidia puede causar enfermedades inflamatorias pélvicas e infertilidad. El diagnóstico de infección por clamidia está ampliamente disponible en el mundo occidental. Sin embargo, la prueba de clamidia es costosa y generalmente no está disponible en los países en desarrollo. Esto significa que en todo el mundo, muchas infecciones por clamidia no se detectan ni se tratan.

¿Cómo se produce la infección por clamidia?

Como sugiere el término enfermedad de transmisión sexual, la clamidia se transmite de persona a persona durante el sexo anal, vaginal u oral sin protección. Además, la madre puede transmitir la clamidia a su bebé recién nacido durante el parto vaginal. Si bien cualquier persona sexualmente activa tiene riesgo de infección, algunas personas tienen un riesgo más alto que otras.

  • Las adolescentes tienen un mayor riesgo porque su cuello uterino no está completamente madurado. Debido a esto, las características de protección de un cuello uterino maduro no están ahí, lo que significa que la adolescente tiene un mayor riesgo de infección.
  • Debido a que la clamidia se puede diseminar durante el sexo oral y anal, así como el sexo vaginal, los hombres que tienen sexo con hombres tienen un mayor riesgo de infección.

¿Cuáles son los síntomas de la clamidia?

Alrededor del 75 por ciento de las mujeres y el 50 por ciento de los hombres que tienen clamidia no tienen síntomas. Pero en el resto, los síntomas aparecen entre una y tres semanas después de la infección.

En las mujeres,  estos síntomas incluyen:

  • Secreción vaginal
  • Ardor o dolor al orinar
  • Dolor abdominal y / o lumbar
  • Náusea
  • Fiebre
  • Dolor con las relaciones sexuales
  • Hemorragia vaginal entre periodos.

Los síntomas en los hombres incluyen:

  • Ardor o dolor al orinar
  • Secreción del pene
  • Ardor y picazón alrededor de la abertura en la punta del pene
  • Si no se trata, la clamidia puede causar daños permanentes al sistema reproductivo. Sin embargo, el daño que causa la clamidia no tratada puede pasar inadvertido porque a menudo no hay síntomas. Por este motivo, se recomienda el tratamiento de la clamidia con o sin síntomas.

¿Cómo se trata la clamidia?

Afortunadamente, el tratamiento de la clamidia es fácil y eficaz. El tratamiento puede consistir en una dosis única de un antibiótico o un antibiótico de una semana dos veces al día. Durante el tratamiento, la actividad sexual no debe ocurrir. Las parejas de la persona con clamidia deben someterse a una prueba de detección de clamidia y ser tratadas si están infectadas.

Las mujeres y las adolescentes deben reexaminarse unos meses después del tratamiento. Debido al riesgo de reinfección por parte de una pareja no tratada y la posibilidad de que la clamidia dura pueda afectar al sistema reproductivo, es importante asegurarse de que la clamidia haya sido tratada completamente y que no se haya producido una nueva infección.

Tricomoniasis

La enfermedad común de transmisión sexual tricomoniasis afecta a hombres y mujeres, pero los síntomas son más comunes en las mujeres. La enfermedad es causada por un parásito de una célula llamado Trichomonas vaginalis. La tricomoniasis causa síntomas en aproximadamente el 50 por ciento de las mujeres infectadas. En los hombres, la infección suele ser uretral (tracto urinario) y dura poco tiempo. Sin embargo, los hombres transmiten fácilmente el parásito a las mujeres durante el corto período en que se infectan.

¿Cómo se produce la infección por tricomoniasis?

La tricomoniasis se transmite de persona a persona a través del contacto sexual sin protección. La vagina es el sitio más común de infección en las mujeres y la uretra (tracto urinario) es la más común en los hombres. Las mujeres pueden infectarse por hombres o mujeres por contacto sexual directo. Hombres o más comúnmente infectados por mujeres.

¿Cuáles son los síntomas de la tricomoniasis?

Si se presentan síntomas , generalmente aparecen dentro de las 4 semanas de la exposición. Los síntomas en las mujeres incluyen:

  • Inflamación genital
  • Falta de olor, flujo vaginal de color verde amarillo
  • Dolor con las relaciones sexuales y / o la micción
  • Irritación vaginal y prurito.
  • Dolor abdominal (poco común, pero ocurre a veces)
  • Las mujeres embarazadas con tricomoniasis tienen un mayor riesgo de tener un bebé que pesa menos de 5 libras (“bajo peso al nacer”) y / o nace prematuramente.

La mayoría de los hombres tienen pocos o ningún síntoma. Si tienen síntomas, generalmente son leves y no duran mucho. Incluyen:

  • Una sensación de irritación “interior” del pene.
  • Secreción del pene
  • Ardor después de la micción y / o eyaculación (“cumming”)
  • La inflamación genital puede aumentar el riesgo de infección por VIH en las mujeres. Además, la infección por tricomoniasis en mujeres VIH positivas aumenta el riesgo de contagio del VIH a parejas sexuales masculinas.

¿Cómo se trata la tricomoniasis?

Las mujeres se tratan fácilmente con una dosis única de un antibiótico llamado Flagyl (metronidazol). En los hombres, su infección generalmente desaparecerá sin tratamiento. Sin embargo, como los hombres a menudo no son conscientes de su infección, pueden volver a infectar a sus parejas femeninas una y otra vez. Por lo tanto, se recomienda el tratamiento de ambos compañeros cuando se diagnostica un compañero. De esta manera, el parásito se puede curar en ambas partes y se puede detener el ciclo de reinfección.

¿Cómo se puede prevenir la tricomoniasis?

  • Uso de condones de látex en todos y cada uno de los contactos sexuales.
  • La actividad sexual debe detenerse, debe establecerse un diagnóstico y debe administrarse el tratamiento a la persona y a todas las parejas sexuales si existe algún síntoma de infección.
  • La actividad sexual debe detenerse hasta que se complete el tratamiento y todos los síntomas se hayan resuelto.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.