El papel que juegan los eosinófilos en el cáncer

Los eosinófilos son un tipo de glóbulo blanco producido en la médula ósea que constituye aproximadamente el 5 por ciento del número total de glóbulos blancos. Los eosinófilos pueden circular en la sangre y también se encuentran fuera de los vasos sanguíneos en otros órganos del cuerpo. El tracto gastrointestinal (GI)  generalmente tiene el mayor número de eosinófilos en relación con otros órganos.

La función de los eosinófilos

Los eosinófilos protegen el cuerpo matando a las bacterias y los parásitos, pero pueden causar problemas cuando reaccionan incorrectamente y causan alergias y otras reacciones inflamatorias en el cuerpo. Por ejemplo, las alergias a los alimentos pueden hacer que se acumulen demasiados eosinófilos en el tracto digestivo, lo que puede provocar síntomas como diarrea y daño a las células que recubren el tracto gastrointestinal.

Los eosinófilos forman parte del sistema inmunitario innato, lo que significa que pueden “no específicamente” destruir a cualquier invasor que encuentren en el cuerpo, como las bacterias y los parásitos. No específicamente significa que los eosinófilos no tienen que reconocer específicamente al invasor, sino que simplemente reconocen al invasor como algo que no debería estar presente y debería ser destruido.

Cuando hay demasiados eosinófilos

Cuando se envía una gran cantidad de eosinófilos a un determinado lugar del cuerpo, o cuando la médula ósea produce demasiados eosinófilos, existe una afección conocida como eosinofilia. La eosinofilia puede ser el resultado de una variedad de afecciones, enfermedades y factores, que incluyen:

Además, la eosinofilia puede desarrollarse en respuesta a ciertos cánceres, que incluyen:

Eosinófilos y cáncer colorrectal

La cantidad de eosinófilos en la sangre puede aumentar durante una respuesta normal a las reacciones alérgicas, infecciones por hongos y parásitos, medicamentos y algunos tipos de cáncer.

Un estudio de 2011 publicado en el Journal of Clinical Oncology examinó la relación entre los eosinófilos en la sangre periférica y la incidencia de cáncer colorrectal. Los investigadores encontraron que un mayor número de eosinófilos en sangre periférica se asoció con un riesgo reducido de morir por cáncer colorrectal, especialmente en pacientes que nunca fumaron y en hombres. Aunque el estudio no pudo identificar el mecanismo para explicar esta relación, una teoría plausible es que un sistema inmunitario más activo reduce el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal.

Otro estudio publicado en la revista Modern Pathology en 2014 analizó cómo los eosinófilos podrían predecir los resultados en pacientes con cáncer colorrectal. Si bien la estadificación del cáncer colorrectal generalmente se basa en la información sobre el tumor en sí, la afectación de los ganglios linfáticos y la presencia de metástasis (propagación del cáncer a otros sitios), a menudo dos pacientes con la misma estadificación tendrán resultados dramáticamente diferentes.

Los autores de este estudio examinaron si los niveles de eosinófilos en o alrededor de un tumor colorrectal ayudan a predecir el resultado. Llegaron a la conclusión de que un mayor número de eosinófilos alrededor del tumor colorrectal primario se asoció con un mejor resultado en el paciente y que deberían contarse de forma rutinaria durante el examen del tumor.