La prueba de LDH para el melanoma y la detección de metástasis

LDH es un análisis de sangre que mide la cantidad de lactato deshidrogenasa (LDH), una enzima, en su sangre. Químicamente, la LDH trabaja para convertir el piruvato y el lactato en su cuerpo. Puede estar familiarizado con el lactato, ya que es lo que se acumula en su cuerpo después de un entrenamiento intenso y le hace sentir dolor.

Visión general

En general, la LDH se mide para detectar daños en los tejidos en áreas como el corazón, el hígado, los riñones, el músculo esquelético, el cerebro y los pulmones, todos los cuales, si están lesionados, elevan el nivel de LDH en la sangre. Si tiene melanoma avanzado , su médico puede usar esta prueba para ayudar a determinar si su cáncer ha hecho metástasis  o se ha diseminado a órganos más allá de su piel y  ganglios linfáticos . La LDH no se suele ordenar para el melanoma temprano. Los médicos lo han encontrado más confiable en pacientes con enfermedad metastásica.

Las áreas más comunes para que el cáncer progrese son generalmente el hígado o los pulmones. Aunque la LDH no es específica para el melanoma, puede ser una prueba útil para diagnosticar o monitorear el tratamiento postquirúrgico del cáncer de piel. El sistema de estadificación para el melanoma  también utiliza los resultados de cualquier prueba de LDH para subdividir a los pacientes con enfermedad en estadio IV.

Cómo se realiza la prueba

Para determinar sus niveles de LDH, su proveedor de atención médica extraerá sangre de su vena o de su talón, dedo, dedo del pie o lóbulo de la oreja. Luego, el laboratorio hace girar rápidamente la sangre para separar el suero, la porción líquida de su sangre, de las células sanguíneas. La prueba de LDH se realiza en su suero sanguíneo.

Antes de que le extraigan sangre, su médico puede pedirle que deje de tomar ciertos medicamentos que se sabe que afectan la LDH. Los medicamentos que pueden aumentar la LDH incluyen alcohol, anestésicos, aspirina, clofibrato, fluoruros, mitramicina, narcóticos y procainamida. El ácido ascórbico, o vitamina C, como se conoce más comúnmente, puede disminuir su LDH.

Qué significan los resultados de la prueba

Los valores normales pueden variar según su edad, sexo y el método específico utilizado en el laboratorio. El rango de referencia normal suele ser de 105 a 333 UI / L (unidades internacionales por litro). El LDH total a menudo se divide en cinco componentes (llamados isoenzimas), LDH-1, LDH-2, LDH-3, LDH-4 y LDH-5, que son específicos de ciertas regiones del cuerpo y se expresan como porcentajes del total.

El nivel de LDH puede elevarse en muchas condiciones, no solo en el melanoma metastásico. Los niveles más altos de lo normal también pueden indicar:

  • Carrera
  • Ataque al corazón
  • Varios tipos de anemia
  • Presión arterial baja
  • Enfermedad hepática (por ejemplo, hepatitis)
  • Lesión muscular
  • Distrofia muscular
  • Pancreatitis

Pueden producirse resultados falsamente elevados si la muestra de sangre se manipuló de manera aproximada, se almacenó a temperaturas extremas o si la muestra fue difícil de recolectar.

Lo que la investigación muestra

Estudios anteriores han demostrado que un nivel elevado de LDH puede predecir la supervivencia en pacientes con melanoma avanzado. Por este motivo, se incluyó LDH en el sistema de estadificación del melanoma de 2002 . Los pacientes con melanoma en etapa IV y LDH elevada tienen el peor pronóstico .

Más allá de clasificar a los pacientes con enfermedad en estadio IV, la prueba de LDH no es lo suficientemente específica o sensible como para detectar el melanoma antes de metastatizarse en los ganglios linfáticos. Un estudio siguió a pacientes con melanoma durante 2,5 años después de la cirugía. Los resultados mostraron que el nivel de LDH no era un buen marcador para “metástasis en tránsito” (melanoma en estadio IIIC que se diseminó más allá de la lesión de la piel pero no a los ganglios linfáticos) o se diseminó a los ganglios linfáticos locales. En el estudio, la prueba de LDH solo identificó con precisión metástasis a distancia en una minoría de pacientes. Una prueba para otra proteína sanguínea llamada S-100B está emergiendo como un mejor marcador que la LDH y puede incorporarse en futuros sistemas de estadificación.

Si su médico ha ordenado una prueba para LDH, o incluso si los resultados regresan y el nivel es alto, no se preocupe. Un nivel alto de LDH no significa que su melanoma haya hecho metástasis, es solo una advertencia para que su médico siga investigando la situación con una tomografía computarizada (TC), PET o MRI o una biopsia de ganglio centinela. Si tiene alguna pregunta o inquietud sobre la interpretación de los resultados de sus pruebas de LDH, asegúrese de hablar con su médico.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.