Tratamiento con interferón-alfa2b para el melanoma

El tratamiento para el cáncer de piel tipo melanoma es prolongado y desafiante

El tratamiento inicial estándar para el melanoma es la extirpación quirúrgica de cualquier lesión, un procedimiento llamado escisión de área amplia. Dependiendo de la etapa de su tumor, su médico puede recomendar un tratamiento adyuvante (después de la cirugía) para disminuir la posibilidad de que el melanoma regrese (recurra). Por ejemplo, si el melanoma se ha diseminado a uno o más de sus ganglios linfáticos , existe una probabilidad estimada de 70 a 80 por ciento de que el melanoma se repita dentro de los próximos tres a cinco años. Las opciones de tratamiento adyuvante aprobadas por la FDA incluyen Ipilimumab, Nivolumab, Dabrafenib + Trametinib e Interferon. Si su oncologo ha recomendado el interferón-alfa2b, esta descripción le proporcionará la información crítica que necesita para comprender cómo funciona, su eficacia y sus efectos secundarios.

Interferón-alfa2b

También llamado interferón-alfa2b, IFN e Intrón A, el Interferón-alfa2b fue aprobado por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) en 1995. El medicamento está aprobado para su uso dentro de los 56 días (8 semanas) después de la cirugía en pacientes de 18 años de edad o personas mayores con melanoma maligno que están libres de la enfermedad pero tienen un alto riesgo de recurrencia (el tumor regresa). Los pacientes con un alto riesgo de recurrencia incluyen aquellos con melanoma en las siguientes etapas:

  • Etapa IIB: tumores de más de 4 mm (aproximadamente 1/6 de pulgada) de espesor sin ulceración
  • Estadio IIC: tumores de más de 4 mm de espesor con ulceración.
  • Estadio IIIA, IIIB, IIIC: los tumores pueden ser de cualquier tamaño, pero la enfermedad se ha diseminado a los ganglios linfáticos

El interferón-alfa2b es diferente a un medicamento de quimioterapia; En realidad, es una parte natural del sistema inmunológico de su cuerpo. Se conoce como una citoquina , que son sustancias químicas normalmente secretadas por células llamadas leucocitos en respuesta a virus, bacterias u otros intrusos extraños. Luego se adhiere a otras células y causa una serie compleja de cambios (muchos de los cuales son desconocidos), que incluyen disminuir la velocidad de la división celular y reducir la capacidad de las células para protegerse del sistema inmunológico.

El IFN utilizado para tratar el melanoma no proviene del cuerpo, sino que se produce en masa en un laboratorio utilizando técnicas de ingeniería genética. Tiene las mismas propiedades que la versión natural, pero técnicamente se llama “recombinante” por esta razón.

Evidencia de la eficacia de interferón-alfa2b

IFN es el único medicamento para personas con melanoma maligno de alto riesgo que se ha demostrado que mejora la supervivencia sin recaída (vivir sin que la enfermedad regrese) y la supervivencia general. Tres estudios llevaron a su aprobación por la FDA. Primero, se comparó la dosis alta de IFN con no hacer nada: en este caso, los pacientes tratados con IFN no tuvieron una recaída tan rápida y vivieron un año más en promedio. En el segundo ensayo, las dosis altas de IFN se compararon con las dosis bajas de IFN y nuevamente hubo un aumento significativo en la supervivencia sin recaída en el grupo de dosis altas. Sin embargo, no hubo diferencia en la supervivencia general. Finalmente, cuando se comparó IFN con una vacunaexperimental llamada GMK, los resultados fueron claros: el grupo IFN tuvo una mejora del 47 por ciento en la supervivencia sin recaída y una mejora del 52 por ciento en la supervivencia general.

Se han realizado muchos otros ensayos clínicos (y aún se están llevando a cabo) en un intento por aumentar la efectividad de IFN. Desafortunadamente, algunos estudios posteriores no mostraron un efecto positivo tan grande como los originales, y un estudio de 2008 (llamado “Sunbelt”) no mostró ningún efecto de IFN en pacientes con un ganglio linfático centinela positivo, por lo que el uso de IFN Ha sido controvertido entre los médicos. De hecho, los oncólogos en Europa se han mostrado especialmente reacios a prescribir IFN debido a las percepciones sobre su pequeño beneficio y toxicidad significativa. Si tiene alguna pregunta o inquietud, asegúrese de hablar con su médico.

Uso de interferón-alfa2b

Después de la cirugía, el IFN se administra en dos pasos: inducción y mantenimiento. La inducción implica recibir una dosis alta en un hospital con una infusión intravenosa (intravenosa) durante 20 minutos, cinco días consecutivos por semana, durante cuatro semanas. Durante la fase de mantenimiento, se inyecta una dosis más baja de IFN en su casa tres veces por semana durante 48 semanas. Se inyecta justo debajo de la piel (por vía subcutánea ), generalmente en el muslo o el abdomen. La enfermera o el médico le enseñarán a usted oa un familiar cómo administrar estas inyecciones.

Efectos secundarios potenciales del interferón alfa2b

El tratamiento con IFN es largo y desafiante. Sin embargo, con un control adecuado, modificaciones de dosis y atención de apoyo agresiva, se puede administrar de manera segura y es manejable para la mayoría de los pacientes. Los dos efectos secundarios más comunes del IFN son síntomas similares a la gripe (fiebre, escalofríos, dolores musculares y articulares) y fatiga. Para ayudar a aliviar estos síntomas, siga el “ABC”:

  • Un cetaminofeno ( Tylenol )
  • B administración edtime (hacer las inyecciones antes de ir a la cama)
  • C energía onserve
  • D pista de líquidos en abundancia
  • E en las comidas equilibradas
  • F ocus en el positivo

Los síntomas parecidos a la gripe generalmente disminuyen a lo largo del tratamiento, pero la fatiga por lo general persiste e incluso puede empeorar.

Los siguientes efectos secundarios son menos frecuentes, pero se han reportado en muchas personas que toman IFN:

  • Náuseas vómitos
  • Irritación de la piel en el lugar de la inyección.
  • Mareo
  • Depresión , pensamientos suicidas y otros problemas emocionales.
  • Sensación de “alfileres y agujas” en manos y pies.
  • Perdida de cabello
  • Disminución de la producción de glóbulos blancos, que puede provocar más infecciones y anemia.
  • Cambios en la función hepática.
  • Cambios en el ritmo cardíaco y la presión arterial.

Otros efectos secundarios son posibles, así que asegúrese de comentarlos con su médico. La mayoría de los efectos secundarios desaparecerán una vez que se suspenda la terapia con interferón-alfa2b.

Interacciones

IFN puede empeorar algunas de sus condiciones preexistentes, por lo tanto, informe a su médico si tiene:

  • Hepatitis
  • Cualquier enfermedad del higado
  • Diabetes
  • Enfermedad del corazón
  • Enfermedad pulmonar