Guía de atención y tratamiento quiropráctico

La quiropráctica es una forma de atención médica que se centra en la relación entre la estructura del cuerpo, principalmente de la columna vertebral y la función.

La quiropráctica se usa con más frecuencia para tratar afecciones musculoesqueléticas, problemas con:

  • músculos
  • articulaciones
  • huesos
  • tejidos conectivos (como cartílago, ligamentos y tendones)

La palabra “quiropráctica” combina las palabras griegas cheir (mano) y praxis (acción) y significa “hecho a mano”. La quiropráctica es un sistema médico alternativo y adopta un enfoque diferente al de la medicina convencional para diagnosticar, clasificar y tratar problemas médicos.

Los médicos quiroprácticos, también llamados quiroprácticos o quiroprácticos, utilizan un tipo de terapia práctica llamada manipulación (o ajuste ) como su procedimiento clínico principal. La manipulación es un movimiento de la articulación pasiva más allá del rango normal de movimiento. El término ajuste es preferido en quiropráctica.

Los conceptos básicos de la quiropráctica se pueden describir como:

  • El cuerpo tiene una poderosa capacidad de autocuración.
  • La estructura del cuerpo (principalmente la de la columna vertebral) y su función están estrechamente relacionadas, y esta relación afecta a la salud.
  • La terapia quiropráctica se administra con el objetivo de normalizar esta relación entre la estructura y la función y ayudar al cuerpo a medida que sana.

¿Qué es la medicina convencional?

La medicina convencional es la medicina practicada por los titulares de títulos y otros profesionales de la salud aliados, tales como:

  • MD (Doctor en Medicina)
  • DO (Doctor en Medicina Osteopática, una forma de medicina convencional)
  • fisioterapeutas
  • psicologos
  • enfermeras registradas

Otros términos para la medicina convencional incluyen:

  • medicina alopática
  • medicina occidental
  • medicina convencional
  • medicina ortodoxa
  • medicina regular
  • biomedicina

¿Qué es la medicina complementaria y alternativa (CAM)?

Las prácticas de atención médica y los productos que actualmente no seconsideran parte de la medicina convencional se denominan medicina complementaria y alternativa (CAM).

  • La medicina complementaria se utiliza junto con la medicina convencional.
  • La medicina alternativa se utiliza en lugar de la medicina convencional.

Historia de la quiropráctica

La quiropráctica es una forma de manipulación espinal, que es una de las prácticas de curación más antiguas. La manipulación espinal fue descrita por Hipócrates en la antigua Grecia.

En 1895, Daniel David Palmer fundó la profesión moderna de quiropráctica en Davenport, Iowa. Palmer fue un curandero autodidacta y un estudiante de filosofías curativas del día. Observó que el cuerpo tiene una capacidad de curación natural que creía que estaba controlada por el sistema nervioso. También creía que las subluxaciones o los desajustes de la columna vertebral (un concepto que ya existía en las tradiciones osteópatas y del restaurador de huesos), interrumpen o interfieren con este “flujo nervioso”. Palmer sugirió que si un órgano no recibe su suministro normal de impulsos de los nervios, puede enfermarse. Esta línea de pensamiento lo llevó a desarrollar un procedimiento para “ajustar” las vértebras, los huesos de la columna vertebral, con el objetivo de corregir las subluxaciones.

Hay diferencias en las creencias y enfoques dentro de la profesión quiropráctica. Algunos quiroprácticos siguen considerando que la subluxación es fundamental para la atención médica quiropráctica. Sin embargo, otros quiroprácticos ya no ven la teoría de la subluxación como un tema unificador en salud y enfermedad o como una base para su práctica. Se han desarrollado otras teorías sobre cómo podría funcionar la quiropráctica.

Usos

En 1997, se estimó que los estadounidenses realizaban casi 192 millones de visitas al año a quiroprácticos. Más de 88 millones de esas visitas fueron para tratar el dolor de espalda o cuello. En una encuesta reciente, más del 40 por ciento de los pacientes que reciben atención quiropráctica fueron tratados por problemas de espalda o de espalda baja. Más de la mitad de los encuestados dijeron que sus síntomas eran crónicos. Las condiciones comúnmente tratadas por los quiroprácticos incluyen:

  • dolor de espalda
  • dolor de cuello
  • dolores de cabeza
  • lesiones deportivas
  • por esfuerzo repetitivo

Los pacientes también buscan tratamiento para el dolor asociado con otras afecciones, como la artritis.

El dolor lumbar es un problema médico común que se presenta en hasta una cuarta parte de la población cada año. La mayoría de las personas experimentan un dolor de espalda significativo al menos una vez durante su vida.

Varias revisiones recientes sobre el dolor lumbar han observado que en la mayoría de los casos, el dolor lumbar agudo mejora en varias semanas, sin importar qué tratamiento se use. A menudo, la causa del dolor de espalda es desconocida y varía mucho en términos de cómo la gente lo experimenta y cómo lo diagnostican los profesionales. Esto hace que el dolor de espalda sea un reto para estudiar.

Qué hacen los quiroprácticos

Si usted se convierte en un paciente quiropráctico, durante su visita inicial, el quiropráctico tomará su historial médico. Realizará un examen físico, con especial énfasis en la columna vertebral, y posiblemente otros exámenes o exámenes, como radiografías. Si él determina que usted es un candidato adecuado para la terapia quiropráctica, desarrollará un plan de tratamiento.

Cuando el quiropráctico lo trata, puede realizar uno o más ajustes. Un ajuste (también llamado tratamiento de manipulación) es una terapia manual o terapia administrada por las manos. Dado principalmente a la columna vertebral, los ajustes quiroprácticos implican aplicar una fuerza controlada y repentina a una articulación. Se realizan para aumentar el rango y la calidad del movimiento en el área que se está tratando. Otros profesionales de la salud también realizan varios tipos de manipulación, incluyendo:

  • fisioterapeutas
  • médicos de medicina deportiva
  • Ortopedistas (Doctor en Medicina (MD) o Médico Osteopático (DO) que es un cirujano especializado en trastornos del sistema musculoesquelético)
  • especialistas en medicina física
  • doctores en medicina osteopática
  • Médicos de medicina naturista (un sistema médico alternativo, también conocido como naturopatía, en el que los profesionales trabajan con fuerzas curativas naturales dentro del cuerpo, con el objetivo de ayudar al cuerpo a curarse de una enfermedad y lograr una mejor salud)
  • masajistas

En los Estados Unidos, los quiroprácticos realizan más del 90 por ciento de los tratamientos de manipulación.

Es importante informar a todos sus proveedores de atención médica sobre cualquier tratamiento que esté usando o considerando, incluida la quiropráctica. Esto ayudará a cada proveedor a asegurarse de que todos los aspectos de su atención médica estén trabajando juntos.

La mayoría de los quiroprácticos usan otros tratamientos además del ajuste, tales como:

  • movilización (una técnica en la que una articulación se mueve pasivamente dentro de su rango normal de movimiento)
  • Terapia de Masajes
  • calor y hielo
  • ultrasonido
  • estimulación eléctrica
  • ejercicio de rehabilitación
  • terapia magnética
  • Asesoramiento sobre dieta, pérdida de peso y otros factores del estilo de vida.
  • suplementos dietéticos
  • homeopatía
  • acupuntura

Formación

La capacitación quiropráctica es un programa académico de 4 años que consta de instrucción en el aula y clínica. Se requieren al menos 3 años de trabajo universitario preparatorio para ingresar a escuelas quiroprácticas. Los estudiantes que se gradúan reciben el grado de Doctor en Quiropráctica (DC) y son elegibles para tomar los exámenes de la junta de licencias estatales para poder practicar. Algunas escuelas también ofrecen cursos de posgrado, que incluyen programas de residencia de 2 a 3 años en campos especializados.

El entrenamiento quiropráctico típicamente incluye:

  • Cursos en anatomía, fisiología, microbiología, bioquímica, patología, nutrición, salud pública y muchos otros temas.
  • Los principios y la práctica de la quiropráctica.
  • Métodos y procedimientos de investigación.
  • Experiencia directa en el cuidado de pacientes.

El Consejo de Educación Quiropráctica, una agencia certificada por el Departamento de Educación de los EE. UU., Es el organismo de acreditación para las universidades de quiropráctica en los Estados Unidos.

¿Regula el gobierno la quiropráctica?

La práctica quiropráctica está regulada individualmente por cada estado y el Distrito de Columbia. La mayoría de los estados requieren que los quiroprácticos obtengan créditos de educación continua para mantener sus licencias. El alcance de la práctica de los quiroprácticos varía según el estado, incluso con respecto a las pruebas de laboratorio o los procedimientos de diagnóstico, la distribución o venta de suplementos dietéticos y el uso de otras terapias de CAM como la acupuntura o la homeopatía. Los quiroprácticos no tienen licencia en ningún estado para realizar cirugías mayores o recetar medicamentos.

¿Los planes de seguro de salud pagan por el tratamiento quiropráctico?

En comparación con las terapias CAM en su conjunto (algunas de las cuales se reembolsan), la cobertura de la quiropráctica por parte de los planes de seguro es extensa. A partir de 2002, más del 50 por ciento de las organizaciones de mantenimiento de la salud (HMO, por sus siglas en inglés), más del 75 por ciento de los planes privados de atención médica y todos los sistemas estatales de compensación de trabajadores cubrían el tratamiento quiropráctico. Los quiroprácticos pueden facturar a Medicare, y más de dos docenas de estados cubren el tratamiento quiropráctico bajo Medicaid.

Si tiene seguro de salud, verifique si la atención quiropráctica está cubierta antes de buscar tratamiento. Es posible que su plan requiera que la atención se apruebe con anticipación, limite la cantidad de visitas cubiertas y / o requiera que use quiroprácticos dentro de su red.

Efectos secundarios

Los pacientes pueden o no experimentar efectos secundarios del tratamiento quiropráctico. Los efectos pueden incluir molestias temporales en las partes del cuerpo que fueron tratadas, dolor de cabeza o cansancio. Estos efectos tienden a ser menores y se resuelven en 1 a 2 días.

La tasa de complicaciones graves de la quiropráctica ha sido debatida. No se han realizado estudios prospectivos organizados sobre el número de complicaciones graves. De lo que se sabe ahora, el riesgo parece ser muy bajo. Parece ser más alta para la manipulación de la columna cervical o el cuello (por ejemplo, se han notificado casos de accidente cerebrovascular. La rara complicación de la preocupación por el ajuste de la zona lumbar es el síndrome de cauda equina que se produce cuando los nervios de la cauda equina (un paquete de los nervios espinales que se extienden más allá del extremo de la médula espinal) están comprimidos y dañados. Los síntomas incluyen:

  • debilidad de la pierna
  • Pérdida de las funciones intestinales, vesicales y / o sexuales.
  • Cambios en la sensación alrededor del recto o genitales.

Se estima que el síndrome de Cauda equina ocurre una vez por cada millón de tratamientos (el número de millones varía; un estudio lo ubicó en 100 millones).

Para su seguridad, es importante informar a todos sus proveedores de atención médica sobre cualquier atención o tratamiento que esté usando o considerando, incluida la quiropráctica. Esto es para ayudar a garantizar un curso de atención coordinado (para obtener más información, consulte la hoja informativa de NCCAM ” Selección de un médico de medicina complementaria y alternativa “).

Lo que dice la investigación

Hasta ahora, la investigación científica sobre la quiropráctica y el dolor lumbar se ha centrado en si, y en qué medida, la atención quiropráctica ayuda a aliviar el dolor y otros síntomas que tienen las personas con dolor lumbar. Esta investigación a menudo compara la quiropráctica con otros tratamientos.

En general, la evidencia de la investigación se ha considerado débil y poco convincente para la efectividad de la quiropráctica para el dolor de espalda.

Varios puntos clave son útiles para tener en cuenta sobre los resultados de la investigación.

  • Muchos ensayos clínicos de quiropráctica analizan los efectos de la manipulación quiropráctica solo, pero la práctica quiropráctica incluye más que la manipulación.
  • Los resultados de un ensayo realizado en un entorno (como una organización de atención médica administrada o una universidad quiropráctica) pueden no aplicarse completamente en otros entornos.
  • Los investigadores han observado que el  efecto placebo  puede estar operando en la atención quiropráctica como en otras formas de atención médica.

A pesar de que los estudios de investigación sobre el tratamiento quiropráctico para el dolor lumbar han sido de calidad desigual e insuficiente para permitir conclusiones firmes. No obstante, el sentido general de los datos es que para el dolor lumbar, el tratamiento quiropráctico y los tratamientos médicos convencionales son igualmente útiles. Es más difícil sacar conclusiones sobre el valor relativo de la quiropráctica para otras afecciones clínicas.

También existen controversias científicas sobre la quiropráctica, tanto dentro como fuera de la profesión. Por ejemplo, dentro de la profesión, ha habido desacuerdos sobre:

  • El uso de técnicas de fisioterapia.
  • ¿Qué técnicas son las más adecuadas para ciertas condiciones?
  • el concepto de subluxaciones (desalineaciones de la columna vertebral)

Las vistas externas del tratamiento quiropráctico han cuestionado:

  • La efectividad de los tratamientos quiroprácticos.
  • su base científica
  • los riesgos potenciales en subconjuntos de pacientes (por ejemplo, los riesgos de ciertos tipos de ajustes en pacientes con osteoporosis o factores de riesgo para la  osteoporosis , en comparación con pacientes con estructuras óseas más sanas).

La línea de fondo

Los estudios de investigación sobre la quiropráctica están en curso. Se espera que los resultados amplíen la comprensión científica de la quiropráctica. Un área clave de investigación es la ciencia básica de lo que sucede en el cuerpo (incluidas sus células y nervios) cuando se administran tratamientos quiroprácticos específicos.