Guía de laxantes de venta libre

Muchos laxantes están disponibles como medicamentos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) y las personas a menudo los usan mal. La mayoría de las personas que usan laxantes no los necesitan, y el uso a largo plazo de laxantes puede tener serias repercusiones en la salud, como el trastorno de los metabolitos (sales corporales), la deshidratación, las lesiones renales e incluso la muerte.

En lugar de comprar un laxante de venta libre para ayudar con el estreñimiento intermitente, primero debe probar una dieta alta en fibra, ingesta de líquidos, ejercicio regular y practicar una higiene adecuada en el baño. Más específicamente, debe usar el baño cuando sienta la necesidad y abstenerse de “retenerlo”. Si estas medidas no funcionan, debe reunirse con un médico para analizar el uso de laxantes, especialmente si planea tomar laxantes por más de uno o dos días.

Los laxantes de venta libre se clasifican de acuerdo con cuatro principales mecanismos de acción principales:

Es de destacar que algunos de estos laxantes funcionan mediante una combinación de estos mecanismos.

Laxantes de formación a granel

Como su nombre lo indica, los laxantes de formación masiva funcionan amontonando las heces. Estos laxantes están hechos de partículas no digeribles (coloides) que absorben agua. Una vez que los laxantes en masa absorben el agua, causan distensión del intestino y desencadenan el movimiento intestinal a través de contracciones musculares similares a ondas (peristalsis).

Los laxantes a granel se hacen comúnmente de fibras vegetales como la metilcelulosa. Cuando las bacterias que viven en el intestino digieren estas fibras de plantas, pueden producirse exceso de flatos y distensión abdominal.

Aquí hay algunos laxantes a granel de venta libre:

  • FiberCon (policarbofilo)
  • Citrucel (metilcelulosa)
  • Metamucil (psyllium)
  • Konsyl (psyllium)

Ablandadores de heces

Los ablandadores de heces o los agentes tensioactivos de heces funcionan al permitir que el agua y la grasa ablanden las heces y, por lo tanto, las ablanden. Los ablandadores de heces se pueden tomar por vía oral o rectal (piense en los supositorios de la flota o enemas de la flota).

Aquí hay algunos ablandadores de heces de venta libre:

  • Colace (docusate)
  • Surfing (docusate)
  • Phillips ‘Stool Softener Liquid Gels (docusate)
  • aceite mineral
  • Pedia-lax (supositorio de glicerina)

Es de destacar que el aceite mineral se usa comúnmente para lubricar las heces en niños y adultos con discapacidades debilitantes. Para que sea sabroso, el aceite mineral debe mezclarse con el jugo. Además, los supositorios de docusato y glicerina se prescriben comúnmente en un hospital o en un hospital para prevenir el estreñimiento.

Tenga en cuenta que el uso prolongado de ablandadores de heces puede ocasionar deficiencias de vitamina A, D, E y K (solubles en grasa) .

Laxantes estimulantes

A decir verdad, aún no entendemos exactamente cómo funcionan los laxantes estimulantes o los catárticos. Sabemos que estimulan directamente el sistema nervioso intestinal y causan la secreción de electrolitos y fluidos por el colon.

Durante algún tiempo, los médicos se han preocupado de que el uso prolongado de laxantes estimulantes pueda llevar a la dependencia del paciente de estos medicamentos. Además, a los médicos les preocupa que estos laxantes puedan dañar el sistema nervioso de los intestinos (plexo myentérico).

Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que el uso a largo plazo de laxantes estimulantes es probablemente seguro. Sin embargo, las únicas personas que deben tomar estos laxantes durante largos períodos de tiempo son pacientes hospitalizados o pacientes en centros de atención a largo plazo con deterioro neurológico e incapacidad para abandonar la cama.

Estos son algunos ejemplos de laxantes estimulantes de venta libre:

  • Dulcolax (bisacodyl)
  • Flota bisacodyl
  • Senokot (senna)
  • cáscara
  • Ex-Lax (sennosides)
  • aceite de castor
  • áloe

Laxantes osmóticos

Los laxantes osmóticos son compuestos no absorbibles y compuestos solubles que atraen el agua fecal hacia el colon a través de la ósmosis. De esta manera, los laxantes osmóticos licuan las heces.

Estos son algunos ejemplos de laxantes osmóticos de venta libre:

  • Leche de magnesia (hidróxido de magnesio).
  • sorbitol
  • MiraLax (polietilenglicol)

Tenga en cuenta que los laxantes se utilizan mejor como alivio a corto plazo, y debe consultar con su médico antes de usarlos. Nunca le dé a un niño un laxante sin hablar primero con un pediatra.