Síndrome de dolor regional complejo (SDRC)

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Visión general

El síndrome de dolor regional complejo (SDRC) es una condición de dolor crónico que se cree que es el resultado de una disfunción en el sistema nervioso central o periférico. Los términos más antiguos utilizados para describir el síndrome de dolor regional complejo son:

Causalgia fue un término que se utilizó por primera vez durante la Guerra Civil para describir el dolor intenso y intenso que experimentaron algunos veteranos mucho después de que sus heridas hubieran sanado.

Las características típicas del síndrome de dolor regional complejo incluyen cambios dramáticos en el color y la temperatura de la piel sobre la extremidad afectada o parte del cuerpo, acompañada de:

  • Intenso dolor ardiente
  • Sensibilidad de la piel
  • Transpiración
  • Hinchazón

El CRPS I se desencadena frecuentemente por una lesión tisular; el término describe a todos los pacientes con los síntomas anteriores pero sin lesión nerviosa subyacente. Las personas con CRPS II experimentan los mismos síntomas, pero sus casos están claramente asociados con una lesión nerviosa. El síndrome de dolor regional complejo puede afectar a cualquier edad y afecta tanto a hombres como a mujeres, aunque la mayoría de los expertos están de acuerdo en que es más común en mujeres jóvenes.

Los síntomas

El síntoma clave del síndrome de dolor regional complejo es el dolor continuo e intenso desproporcionado a la gravedad de la lesión (si se produjo una lesión), que empeora en lugar de mejorar con el tiempo. El síndrome de dolor regional complejo con mayor frecuencia afecta una de las extremidades, como:

  • Brazos
  • Piernas
  • Manos
  • Los pies

El síndrome de dolor regional complejo también suele ir acompañado de:

  • Dolor “ardiente”
  • Mayor sensibilidad de la piel.
  • Cambios en la temperatura de la piel: más cálidos o más fríos en comparación con la extremidad opuesta
  • Cambios en el color de la piel: a menudo con manchas, púrpura, pálido o rojo
  • Cambios en la textura de la piel: brillantes y delgados, ya veces excesivamente sudorosos
  • Cambios en los patrones de crecimiento de uñas y cabello.
  • Hinchazón y rigidez en las articulaciones afectadas.
  • Discapacidad motora, con disminución de la capacidad para mover la parte del cuerpo afectada.

A menudo, el dolor se propaga para abarcar todo el brazo o la pierna, aunque la lesión inicial podría haber sido solo en un dedo o en un dedo del pie. El dolor a veces incluso puede viajar a la extremidad opuesta. Puede ser aumentado por el estrés emocional.

Los síntomas del síndrome de dolor regional complejo varían en gravedad y duración. Algunos expertos creen que hay tres etapas asociadas con el síndrome de dolor regional complejo, marcado por cambios progresivos en la piel, músculos, articulaciones, ligamentos y huesos del área afectada, aunque esta progresión aún no ha sido validada por estudios de investigación clínica.

  • Se cree que la primera etapa dura de 1 a 3 meses y se caracteriza por un dolor intenso y ardiente, junto con espasmos musculares , rigidez en las articulaciones , rápido crecimiento del cabello y alteraciones en los vasos sanguíneos que hacen que la piel cambie de color y temperatura.
  • La etapa dos dura de 3 a 6 meses y se caracteriza por dolor intensivo, hinchazón, disminución del crecimiento del cabello, uñas agrietadas, quebradizas, estriadas o con manchas, huesos blandos, articulaciones rígidas y tono muscular débil.
  • En la etapa tres, el síndrome progresa hasta el punto en que los cambios en la piel y el hueso ya no son reversibles. El dolor se vuelve inflexible y puede afectar a toda la extremidad o área afectada. Puede haber una pérdida muscular marcada (atrofia), movilidad severamente limitada y contracciones involuntarias de los músculos y tendones que flexionan las articulaciones. Las extremidades pueden contraerse.

Causas

Los médicos no están seguros de qué causa el síndrome de dolor regional complejo. En algunos casos, el sistema nervioso simpático juega un papel importante en el mantenimiento del dolor. Las teorías más recientes sugieren que los receptores del dolor en la parte afectada del cuerpo responden a una familia de mensajeros del sistema nervioso conocidos como catecolaminas.

Los estudios en animales indican que la norepinefrina, una catecolamina liberada por los nervios simpáticos, adquiere la capacidad de activar las vías del dolor después de una lesión tisular o nerviosa. La incidencia del dolor mantenido simpáticamente en el síndrome de dolor regional complejo no se conoce. Algunos expertos creen que la importancia del sistema nervioso simpático depende de la etapa de la enfermedad.

Otra teoría es que el síndrome de dolor regional complejo posterior a la lesión (CRPS II) se debe a un desencadenante de la respuesta inmune, que conduce a los síntomas inflamatorios característicos de enrojecimiento, calor e hinchazón en el área afectada. El síndrome de dolor regional complejo puede, por lo tanto, representar una interrupción del proceso de curación. Con toda probabilidad, el síndrome de dolor regional complejo no tiene una causa única, sino que es el resultado de múltiples causas que producen síntomas similares.

Diagnóstico

El síndrome de dolor regional complejo (SDRC) se diagnostica principalmente mediante la observación de los signos y síntomas. Pero debido a que muchas otras afecciones tienen síntomas similares, puede ser difícil para los médicos hacer un diagnóstico firme del síndrome de dolor regional complejo en una etapa temprana del trastorno cuando los síntomas son pocos o leves. O, por ejemplo, un simple atrapamiento de nervios a veces puede causar dolor lo suficientemente intenso como para parecer un síndrome de dolor regional complejo. El diagnóstico se complica aún más por el hecho de que algunas personas mejorarán gradualmente con el tiempo sin tratamiento.

Dado que no existe una prueba diagnóstica específica para el síndrome de dolor regional complejo, la función más importante de la prueba es ayudar a descartar otras afecciones. Algunos médicos aplican un estímulo en el área para ver si causa dolor, como:

  • Toque
  • Pinchazos
  • Calor
  • Frío

Los médicos también pueden usar exploraciones óseas de fase triple para identificar cambios en el hueso y en la circulación sanguínea.

Tratos

Debido a que no existe una cura para el síndrome de dolor regional complejo, el tratamiento está dirigido a aliviar los síntomas dolorosos para que las personas puedan reanudar su vida normal. Las siguientes terapias son de uso frecuente:

  • Terapia física:  un  programa de ejercicios físicos o de fisioterapia que se incrementa gradualmente  para mantener la extremidad dolorosa o la parte del cuerpo en movimiento puede ayudar a restablecer cierto  rango de movimiento y función.
  • Psicoterapia: el  síndrome de dolor regional complejo a menudo tiene profundos efectos psicológicos en las personas y sus familias. Las personas con síndrome de dolor regional complejo pueden sufrir depresión, ansiedad o  trastorno de estrés postraumático , lo que aumenta la percepción del dolor y dificulta los esfuerzos de rehabilitación.
  • Bloqueo nervioso simpático:  algunos pacientes obtendrán un alivio significativo del dolor de los bloqueos nerviosos simpáticos. Los bloqueos simpáticos se pueden hacer de varias maneras. Una técnica consiste en la administración intravenosa de fentolamina, un fármaco que bloquea los receptores simpáticos. Otra técnica consiste en colocar un anestésico junto a la columna vertebral para bloquear directamente los nervios simpáticos.
  • Medicamentos:  se utilizan muchas clases diferentes de medicamentos para tratar el síndrome de dolor regional complejo, que incluye: Sin embargo, ningún medicamento o combinación de medicamentos ha producido una mejoría constante y prolongada de los síntomas.
  • Simpatectomía quirúrgica:  el uso de la simpatectomía quirúrgica, una técnica que destruye los nervios involucrados en el síndrome de dolor regional complejo, es controvertido. Algunos expertos piensan que es injustificado y empeora el síndrome de dolor regional complejo; otros reportan un resultado favorable. La simpatectomía se debe usar solo en pacientes cuyo dolor se alivia dramáticamente (aunque temporalmente) mediante bloqueos simpáticos selectivos.
  • Estimulación de la médula espinal :  la colocación de electrodos de estimulación junto a la médula espinal proporciona una agradable sensación de hormigueo en el área dolorosa. Esta técnica parece ayudar a muchos pacientes con su dolor.
  • Bombas de fármacos intratecales:  estos dispositivos administran medicamentos directamente al líquido espinal, de modo que los opioides y los agentes anestésicos locales pueden administrarse a objetivos de señalización del dolor en la médula espinal a dosis mucho más bajas que las requeridas para la administración oral. Esta técnica disminuye  los efectos secundarios  y aumenta la eficacia del fármaco.

Pronóstico

El pronóstico para el síndrome de dolor regional complejo varía de persona a persona. La remisión espontánea de los síntomas ocurre en ciertas personas. Otros pueden tener un dolor constante e inestable, cambios irreversibles a pesar del tratamiento. Algunos médicos creen que el tratamiento temprano es útil para limitar el trastorno, pero esta creencia aún no ha sido respaldada por evidencia de estudios clínicos. Se necesita más investigación para comprender las causas del síndrome de dolor regional complejo, cómo progresa y el papel del tratamiento temprano.