Síndrome del túnel carpiano

Está trabajando en su escritorio, tratando de ignorar el hormigueo o entumecimiento que ha tenido durante meses en su mano y muñeca. De repente, un dolor agudo y penetrante atraviesa la muñeca y le sube por el brazo. ¿Solo un calambre pasajero? Es más probable que tenga síndrome del túnel carpiano, una afección progresiva y dolorosa causada por la compresión de un nervio clave en la muñeca.1

¿Qué es el síndrome del túnel carpiano?

El síndrome del túnel carpiano ocurre cuando el nervio mediano, que se extiende desde el antebrazo hasta la mano, se comprime o aprieta en la muñeca. El nervio mediano controla las sensaciones en el lado de la palma del pulgar y los dedos (aunque no en el dedo meñique), así como los impulsos a algunos músculos pequeños en la mano que permiten que los dedos y el pulgar se muevan.

El tunel carpiano

El túnel carpiano es un pasaje estrecho y rígido de ligamentos y huesos en la base de la mano que alberga el nervio mediano y los tendones. A veces, el engrosamiento de los tendones irritados u otra inflamación estrecha el túnel y hace que se comprima el nervio mediano. El resultado puede ser dolor, debilidad o entumecimiento en la mano y la muñeca, que irradian el brazo.

Aunque las sensaciones dolorosas pueden indicar otras afecciones, el síndrome del túnel carpiano es la más común y ampliamente conocida de las neuropatías por atrapamiento en las cuales los nervios periféricos del cuerpo están comprimidos o traumatizados.2

Los síntomas

Los síntomas del síndrome del túnel carpiano generalmente comienzan gradualmente, con ardor frecuente, hormigueo o picazón entumecimiento en la palma de la mano y los dedos, especialmente el pulgar y el índice y los dedos medios. Algunas personas que sufren un túnel carpiano dicen que sus dedos se sienten inútiles e hinchados, a pesar de que hay poca o ninguna hinchazón.

Los síntomas del síndrome del túnel carpiano a menudo aparecen primero en una o ambas manos durante la noche, ya que muchas personas duermen con las muñecas flexionadas.

Una persona con síndrome del túnel carpiano puede despertarse sintiendo la necesidad de “sacudir” la mano o la muñeca.

Cuando los síntomas empeoran

A medida que los síntomas del síndrome del túnel carpiano empeoran, las personas pueden sentir hormigueo durante el día. La disminución de la fuerza de agarre puede dificultar:

  • formar un puño
  • agarrar objetos pequeños
  • realizar otras tareas manuales

En casos crónicos y / o no tratados de síndrome del túnel carpiano, los músculos en la base del pulgar pueden desperdiciarse. Algunas personas son incapaces de distinguir entre el calor y el frío al tocar.3

Causas

El síndrome del túnel carpiano es a menudo el resultado de una combinación de factores que aumentan la presión sobre el nervio mediano y los tendones en el túnel carpiano, en lugar de un problema con el nervio en sí. Lo más probable es que el trastorno se deba a una predisposición congénita: el túnel carpiano es simplemente más pequeño en algunas personas que en otras.

Otros factores contribuyentes

  • Trauma o lesión en la muñeca que causa hinchazón, como esguince o fractura
  • hiperactividad de la glándula pituitaria
  • hipotiroidismo
  • Artritis Reumatoide
  • Problemas mecánicos en la articulación de la muñeca.
  • estrés laboral
  • uso repetido de herramientas de mano vibrantes
  • Retención de líquidos durante el embarazo o la menopausia.
  • El desarrollo de un quiste o tumor en el canal.

En algunos casos, no se puede identificar la causa del síndrome del túnel carpiano.

Movimientos repetitivos

Hay pocos datos clínicos que demuestren si los movimientos repetitivos y enérgicos de la mano y la muñeca durante el trabajo o las actividades de ocio pueden causar el síndrome del túnel carpiano. Los movimientos repetidos realizados en el curso del trabajo normal u otras actividades diarias pueden provocar trastornos del movimiento repetitivo, como:

Calambre del escritor

El calambre del escritor, una condición en la cual la falta de coordinación de las habilidades motoras finas y el dolor y la presión en los dedos, la muñeca o el antebrazo se debe a la actividad repetitiva, no es un síntoma del síndrome del túnel carpiano.4

Quien esta en riesgo

Las mujeres son tres veces más propensas que los hombres a desarrollar el síndrome del túnel carpiano, quizás porque el túnel carpiano en sí mismo puede ser más pequeño en las mujeres que en los hombres.

  • La mano dominante generalmente se afecta primero y produce el dolor más severo.
  • El síndrome del túnel carpiano usualmente ocurre solo en adultos.

Las personas con diabetes u otros trastornos metabólicos que afectan directamente los nervios del cuerpo y los hacen más susceptibles a la compresión también tienen un alto riesgo.

Riesgo laboral

El riesgo de desarrollar el síndrome del túnel carpiano no se limita a personas en una sola industria o trabajo, sino que es especialmente común en aquellas personas que realizan trabajos en la línea de ensamblaje, como:

  • fabricación
  • de coser
  • refinamiento
  • limpieza
  • Embalaje de carne, pollo o pescado

De hecho, el síndrome del túnel carpiano es tres veces más común entre los ensambladores que entre el personal de ingreso de datos. Un estudio realizado por la Clínica Mayo encontró que el uso intensivo de computadoras (hasta 7 horas al día) no aumentaba el riesgo de una persona de desarrollar el síndrome del túnel carpiano.

Otros hechos

Se estima que tres de cada 10,000 trabajadores pierden tiempo en el trabajo debido al síndrome del túnel carpiano. La mitad de estos trabajadores perdió más de 10 días de trabajo. El costo promedio de por vida del síndrome del túnel carpiano, incluidas las facturas médicas y el tiempo perdido en el trabajo, se estima en más de $ 30,000 para cada trabajador lesionado.5

Diagnóstico

El diagnóstico y tratamiento tempranos son importantes para evitar daños permanentes en el nervio mediano. El examen físico de las manos, los brazos, los hombros y el cuello puede ayudar a determinar si las quejas del paciente están relacionadas con las actividades diarias o con un trastorno subyacente, y pueden descartar otras afecciones dolorosas que imitan el síndrome del túnel carpiano. La muñeca es examinada por:

  • sensibilidad
  • hinchazón
  • calor
  • descoloramiento

Se debe examinar la sensibilidad de cada dedo y se debe examinar la fuerza de los músculos de la base de la mano y los signos de atrofia. Las pruebas de laboratorio de rutina y las radiografías pueden revelar:

  • diabetes
  • artritis
  • fracturas

Se sugiere la presencia de síndrome del túnel carpiano si uno o más síntomas, como hormigueo o aumento del adormecimiento, se sienten en los dedos dentro de 1 minuto. Los médicos también pueden pedir a los pacientes que intenten hacer un movimiento que provoque síntomas.

Pruebas

A menudo es necesario confirmar el diagnóstico mediante el uso de pruebas de electrodiagnóstico.

  • In a nerve conduction study, electrodes are placed on the hand and wrist. Small electric shocks are applied and the speed with which nerves transmit impulses is measured.
  • In electromyography, a fine needle is inserted into a muscle, electrical activity viewed on a screen can determine the severity of damage to the median nerve.
  • Ultrasound imaging can show impaired movement of the median nerve.
  • Magnetic resonance imaging can show the anatomy of the wrist but to date has not been especially useful in diagnosing carpal tunnel syndrome.

Physicians can also use specific tests to try to produce the symptoms of carpal tunnel syndrome.

  • The Tinel Test: In the Tinel test, the doctor taps on or presses on the median nerve in the patient’s wrist. The test is positive when tingling in the fingers or a resultant shock-like sensation occurs.
  • The Phalen Test: The Phalen, or wrist-flexion, test involves having the patient hold his or her forearms upright by pointing the fingers down and pressing the backs of the hands together.

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Treatment

Treatment for carpal tunnel syndrome should begin as early as possible, under a doctor’s direction. Underlying causes of carpal tunnel syndrome should be treated first such as:

  • diabetes
  • arthritis

Initial Treatment

El tratamiento inicial del síndrome del túnel carpiano generalmente implica descansar la mano y la muñeca afectadas durante al menos 2 semanas, evitar las actividades que pueden empeorar los síntomas e inmovilizar la muñeca en una férula para evitar un daño mayor por torsión o flexión. Si hay inflamación, la aplicación de paquetes fríos puede ayudar a reducir la hinchazón.

Terapias alternativas

La acupuntura y la atención quiropráctica han beneficiado a algunos pacientes, pero la efectividad sigue sin demostrarse. Una  excepción es el yoga,  que ha demostrado reducir el dolor y mejorar la fuerza de agarre.7

Medicamentos y tratamiento no quirúrgico.

En algunos casos, varios medicamentos pueden aliviar el dolor y la hinchazón asociados con el síndrome del túnel carpiano.

Los síntomas antiinflamatorios no esteroides pueden aliviar los síntomas que han estado presentes por un corto tiempo o que han sido causados ​​por actividad vigorosa, como:

Los diuréticos orales (“píldoras de agua”) también pueden disminuir la hinchazón.

Los corticosteroides, como la prednisona, inyectados directamente en la muñeca o tomados por la boca, pueden aliviar la presión sobre el nervio mediano y proporcionar alivio inmediato y temporal a las personas con síntomas leves o intermitentes. ( Precaución: las personas con diabetes y aquellas predispuestas a la diabetes deben tener en cuenta que el uso prolongado de corticosteroides puede dificultar la regulación de los niveles de insulina, no deben tomarse sin una receta médica).

Además, algunos estudios muestran que los suplementos de vitamina B6 (piridoxina) pueden aliviar los síntomas del síndrome del túnel carpiano.

Ejercicio

Los ejercicios de estiramiento y fortalecimiento (como estos ejercicios de deslizamiento de tendones ) pueden ser útiles en las personas cuyos síntomas han disminuido. Estos ejercicios pueden ser supervisados ​​por un fisioterapeuta, que está capacitado para usar ejercicios para tratar discapacidades físicas, o un terapeuta ocupacional, que está capacitado para evaluar a personas con discapacidades físicas y ayudarles a desarrollar habilidades para mejorar su salud y bienestar.8

Opciones quirurgicas

  • La liberación del túnel carpiano es un procedimiento quirúrgico común. Generalmente recomendado si los síntomas duran 6 meses, la cirugía implica cortar la banda de tejido alrededor de la muñeca para reducir la presión en el nervio mediano. La cirugía se realiza bajo anestesia local y no requiere hospitalización durante la noche. Muchos pacientes requieren cirugía en ambas manos.
  • La cirugía de liberación abierta , la cirugía tradicional de corrección del túnel carpiano, consiste en realizar una incisión de hasta 2 pulgadas en la muñeca y luego cortar el ligamento carpiano para agrandar el túnel carpiano. La cirugía generalmente se realiza de forma ambulatoria bajo anestesia local.
  • La cirugía endoscópica puede permitir una recuperación funcional más rápida y menos molestias postoperatorias que la cirugía de liberación abierta tradicional. Un cirujano hace dos incisiones en la muñeca y la palma de la mano, inserta una cámara conectada a un tubo, observa el tejido en una pantalla y corta el ligamento carpiano. Esta cirugía endoscópica de dos portales, generalmente realizada con anestesia local, es eficaz y minimiza la cicatrización y la sensibilidad de la cicatriz. La cirugía endoscópica de un portal también está disponible.

Recuperación

Aunque los síntomas pueden aliviarse inmediatamente después de la cirugía, la recuperación completa puede tomar meses. Algunos pacientes pueden tener:

  • infección
  • daño en el nervio
  • rigidez / dolor en la cicatriz

A veces la muñeca pierde fuerza porque se corta el ligamento carpiano. Los pacientes deben someterse a terapia física para restaurar la fuerza de la muñeca. Algunos pueden necesitar ajustar los deberes o cambiar de trabajo después de la recuperación.9

Prevención

En el lugar de trabajo, los trabajadores pueden:

  • hacer el condicionamiento en el trabajo
  • realizar ejercicios de estiramiento
  • tomar descansos frecuentes
  • usar férulas para mantener las muñecas rectas
  • Utilizar la postura correcta y la posición de la muñeca.

Ergonomía

El uso de guantes sin dedos puede ayudar a mantener las manos calientes y flexibles. Las estaciones de trabajo, las herramientas y los mangos de herramientas, y las tareas pueden ser rediseñadas para permitir que la muñeca del trabajador se mantenga en una posición natural durante el trabajo. Los trabajos pueden ser rotados entre los trabajadores.

Los empleadores pueden desarrollar programas en ergonomía, el proceso de adaptar las condiciones del lugar de trabajo y las demandas de trabajo a las capacidades de los trabajadores. Sin embargo, la investigación no ha demostrado de manera concluyente que estos cambios en el lugar de trabajo prevengan la aparición del síndrome del túnel carpiano.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.