Cómo sobrellevar la ansiedad sobre una prueba de detección de cáncer de pulmón anormal

Cómo sobrellevar cuando la prueba de detección de cáncer de pulmón por TC es anormal o no concluyente

¿Se pregunta qué pensar y cómo sobrellevar la situación después de escuchar su prueba de cáncer de pulmón los resultados de la TC son anormales? Palabras como no concluyentes, indeterminadas, y otras pueden ser aterradoras, y escuchar que “esto sucede todo el tiempo” no hace mucho para calmar sus temores.

Resultados de la clasificación de cáncer de pulmón

La detección del cáncer de pulmón tiene el potencial de salvar muchas vidas. De hecho, se estima que la detección del cáncer de pulmón (para quienes cumplen con los criterios de detección) podría reducir las muertes por cáncer de pulmón en un 20 por ciento. Dado que el cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer tanto en hombres como en mujeres en los Estados Unidos, esto se traduce en un gran número de personas cuyas vidas podrían salvarse. Pero, como con la mayoría de las pruebas de detección de cáncer, existe la posibilidad de encontrar anomalías que luego resulten ser nada; lo que mucha gente habla de un “susto”. Este artículo contiene consejos para sobrellevar la situación durante el tiempo de “susto” que puede enfrentar, ya sea que sus resultados no signifiquen nada o signifiquen cáncer.

Falsos positivos y resultados no concluyentes con el cribado del cáncer de pulmón  

Los estudios nos dicen que se producen resultados falsos positivos en 20 a 50 por ciento de las personas que se someten a una prueba de cáncer de pulmón con TC. Afortunadamente, un estudio reciente descubrió que las personas que tuvieron resultados anormales en su prueba de detección no experimentaron más ansiedad o menor calidad de vida en comparación con las personas que se descubrió que estaban libres de cáncer. Sin embargo, como en la mayoría de los estudios, estas son estadísticas y las personas no son estadísticas. Si está experimentando ansiedad, miedo, vulnerabilidad o aislamiento, no está solo. Espero que estos consejos sobre cómo afrontarlo puedan ayudarlo a enfrentar lo que viene después. Pero primero, ¿qué podrías escuchar cuando tu pantalla es anormal? 

Algunas de las palabras confusas que puede escuchar o leer en su informe de radiología incluyen:

  • Indeterminado
  • Poco concluyente
  • Poco claro
  • Equívoco
  • Cuestionable
  • Suspicaz
  • Incidental
  • Anormal

Además de las palabras anteriores, es posible que escuche que tiene una “sombra”, un “nódulo”, un “tumor” o una “masa”. Esto no significa necesariamente que tenga cáncer de pulmón, ya que hay muchas causas de estos hallazgos. Una distinción puede ayudar a medida que aprende acerca de su anomalía en la detección. Un nódulo se define como un “punto” o anomalía que tiene menos de 3 cm (1 ½ pulgadas) de diámetro. Una masa pulmonar se define como un punto que tiene más de 3 cm de diámetro. Un tumor puede ser una mancha de cualquier tamaño y puede ser benigno (no canceroso) o maligno (canceroso).

Existen muchas causas de anomalías en las tomografías computarizadas de los pulmones, especialmente en personas que han fumado, han estado expuestas a sustancias que causan cáncer en el ambiente, como el radón o el asbesto, o tienen antecedentes de tuberculosis, que hacen que la interpretación de las tomografías computarizadas de los pulmones sea un desafío radiólogos

Maneras de hacer frente a cuando la prueba de detección de cáncer de pulmón es anormal

¿Qué hace la preocupación? Nada. Pero decir “no te preocupes” es muchomás fácil decirlo que hacerlo. ¿Qué puede hacer para reducir el estrés y la ansiedad cuando escucha que su prueba es anormal?

Trate de distraerse  : piense en las cosas que hace y que exigen su plena concentración. ¿Puedes pensar en actividades en las que te sumerges y te olvidas del tiempo? ¿Está tocando el piano? ¿Pintura? Lavar ventanas? ¿Navegando en la web? ¿Jugar monopolio o un videojuego? Tómese unos minutos para intercambiar ideas sobre sus pasiones e intereses.

Recuerde que el conocimiento es poder : familiarícese con la detección del cáncer de pulmón y los riesgos y causas de los falsos positivos y negativos. Saber que los resultados anormales son extremadamente comunes (20 a 50 por ciento) y que la mayoría está bien es un comienzo. La mayoría de los centros de radiología son muy buenos para educar a las personas, por lo que son conscientes de este riesgo. Tenga en cuenta que muchas personas necesitarán pruebas adicionales para evaluar los resultados de su escaneo, e incluso con estas pruebas adicionales, sus resultados podrían ser muy negativos para el cáncer.

Haga muchas preguntas  : pídale a su médico que le explique qué quiere decir exactamente con anormal. ¿Cuál es el siguiente paso que ella recomienda? Preguntar sobre el “plan B” también puede ayudarlo a sentirse más en control. Por ejemplo, según la prueba de seguimiento que recomienda, ¿cuál será el siguiente paso si la prueba es positiva, negativa o no concluyente? A veces hay más de un enfoque para hacer un seguimiento de un resultado anormal y puede sentirse confundido sobre cómo proceder. A algunas personas les resulta útil preguntar a su médico o radiólogo qué harían en el mismo escenario.

Escriba en un diario : cuando se sienta ansioso, escribir sus miedos y preocupaciones puede ayudarlo a resolver exactamente lo que le preocupa. Si le preocupa que su anomalía sea el cáncer, puede estar pensando inconscientemente sobre cómo afectaría su salud, su familia, sus finanzas, sus sueños para el futuro. Escribir sus pensamientos no solo aclara sus pensamientos sino que puede servir para hacer que sus preocupaciones sean más objetivas que subjetivas. 

cancer  

Hable con otras personas que han “estado allí” . Hablar con otras personas que se han sometido a pruebas adicionales debido a una prueba de detección de cáncer de pulmón anormal puede ser útil cuando se siente solo con sus resultados. Su clínica puede recomendar un grupo de apoyo local. De lo contrario, hay varios grupos de apoyo en línea y salas de chat entre la comunidad de cáncer de pulmón, donde puede conectarse con otras personas que enfrentan una preocupación similar. Si no puede encontrar a alguien que se haya enfrentado a una prueba de detección de pulmón anormal, después de todo, la prueba de detección de cáncer de pulmón es una prueba bastante nueva; considere hablar con alguien que se haya realizado una mamografía o una prueba de detección de próstata anormales.  

Tome una lección del “Oriente”  : las terapias mente-cuerpo son cada vez más reconocidas por su papel en la reducción del estrés. Los ejemplos incluyen meditación , ejercicios de respiración y visualización / visualización guiada.

Salir al aire libre : ya sea pasear, hacer jardinería o sentarse en una playa, salir y compartir con la naturaleza no solo sirve como una distracción, sino que muchas personas encuentran que estas actividades calman sus mentes y renuevan su energía.

Ejercicio : algunas personas, pero no todas, consideran que el ejercicio moderado a intenso es un gran calmante para el estrés.

Replantea tus pensamientos  : a menudo hay más de una forma de ver una situación. El reencuadre no está destinado a minimizar o desacreditar sus temores. Si tiene una tomografía computarizada anormal, sus temores son muy reales. Más bien, es una forma de ver temporalmente su situación desde una perspectiva diferente. Un ejemplo que utilicé fue cuando estaba calvo por la quimioterapia. En un caluroso día de verano, mientras mis amigos sudaban, simplemente me quité el cabello (peluca) para enfriarme.  

Tenga en cuenta que la ansiedad no siempre es mala : si se siente ansioso, tenga en cuenta que algo de ansiedad es útil. Tener cierto grado de ansiedad nos motiva a tomar medidas para preservar o mejorar nuestra salud.   

Agregue una dosis de humor : mientras espera los resultados, el humor puede aligerar su carga. Considere alquilar películas divertidas. Cuando los amigos preguntan qué pueden hacer, pídales que envíen correos electrónicos divertidos. Ciertamente, hay un momento para ser serio cuando le dicen que su análisis es anormal, pero un poco de humor puede ser una buena medicina mientras espera.

Duerma lo suficiente : las  personas que están estresadas tienden a dormir menos, y la falta de sueño solo empeora la ansiedad. Echa un vistazo a estos consejos sobre cómo obtener un sueño de calidad cuando está estresado .

Pregúntate a ti mismo, “¿qué es lo peor que podría pasar?”  Al crecer, cuando me sentía ansiosa, mi madre siempre me decía que pensara en lo peor que podía pasar para aliviar el estrés. Ciertamente, con el examen de detección, existe el temor real de que pueda tener cáncer. Pero a veces, incluso considerar un diagnóstico de cáncer es más fácil que vivir con incertidumbre. Cuando tienes un diagnóstico puedes investigar y crear un plan de acción. Esto no es así cuando se tiene un diagnóstico “no concluyente”.

Recuérdese los beneficios del examen de detección : puede ser útil pensar en los beneficios que salvan la vida del examen de detección. Ella A. Kazerooni, MD, presidenta del Comité de Detección de Pulmones del Colegio Estadounidense de Radiología (American College of Radiology Lung Screening Committee) declaró esto muy bien: “Es evidente que los beneficios de estos exámenes en pacientes de alto riesgo superan con creces cualquier desventaja”. Para poner aún más en perspectiva el beneficio de la detección del cáncer de pulmón, se considera tan rentable como las pruebas de detección del cáncer de colon y de mama, y más rentable que el uso de cinturones de seguridad y la presencia de bolsas de aire en los automóviles.

Tenga en cuenta que si fuma  , hay una ventaja : a menudo hablamos de riesgos y falsos positivos, pero para las personas que fuman puede haber un beneficio de la detección más allá de la detección temprana del cáncer. Las personas que fuman que se someten a un examen de detección de cáncer de pulmón tienen más probabilidades de abandonar el hábito que aquellas que fuman y no tienen un examen de detección de cáncer de pulmón.

El futuro del cribado del cáncer de pulmón

Los radiólogos están buscando activamente formas de reducir los exámenes de detección de cáncer de pulmón positivos falsos, y a medida que más personas se someten a exámenes de detección a través de las nuevas recomendaciones, se espera que la incidencia de falsos positivos disminuya. Los radiólogos y los médicos de referencia también están desempeñando un papel mucho más activo en la educación de las personas antes del examen.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.