Lidiando con Scanxiety durante el tratamiento del cáncer

Scanxiety es el término que se ha acuñado para describir la ansiedad que sienten las personas con cáncer mientras esperan las exploraciones. No importa si se realizan exploraciones para el diagnóstico, para monitorear el tratamiento, para verificar si hay una recurrencia o simplemente para hacer un seguimiento. ¡Da miedo esperar! 

¿Por qué los escaneos causan tal ansiedad?

La razón por la que las pruebas de imagen causan tanta ansiedad para las personas que han experimentado cáncer es bastante obvia. Incluso para aquellos que se preguntan si tienen o no tienen cáncer, el miedo al cáncer es profundo. Hay pocas condiciones médicas que impulsan tanto miedo en nuestros corazones.

¿Por qué? Sabemos que cualquiera puede contraer cáncer, incluso si ha “hecho todo bien” durante toda su vida. También sabemos que el cáncer puede afectar a cualquier edad o en cualquier momento. En otras palabras, ninguno de nosotros está a salvo. Y aquellos que ya han tenido cáncer saben muy bien. El cáncer no es como otras áreas de nuestras vidas donde podemos hacer que desaparezca si nos esforzamos más, o amamos más, o hacemos más. Es el gran nivelador de los seres humanos de muchas maneras. No hay muchas cosas en la vida que nos hagan sentir tan vulnerables.

Como hacer frente

Sabemos que hay ansiedad por tener escaneos, y que es la regla y no la excepción. La investigación incluso nos dice que realmente no importa lo que creemos que serán los resultados de nuestros escaneos. Podría haber una probabilidad del 99 por ciento de que sea buena o una probabilidad del 99 por ciento de que sea una mala noticia. Incluso si nuestras posibilidades se encuentran en el lado bueno, nuestros cerebros (y todo lo que sucede para liberar las hormonas del estrés en nuestros cuerpos) no parecen registrar esos números.

Entonces, ¿cómo se puede hacer frente mejor? 

Rodéate de gente que “lo consigue”

Si habla con alguien que no ha tenido cáncer, es posible que tenga algunas sugerencias excelentes. “Simplemente no lo pienses”. “Pensarlo no cambiará nada”. Hmm Una amiga mía recientemente comentó que ella era una experta en crianza, hasta que tuvo hijos. La analogía aquí también es muy apropiada. Parece que las personas tienen maravillosas sugerencias para sobrellevar la exploración por exploración, es decir, hasta que tienen que hacer frente a la ansiedad por sus propias exploraciones.

Rodéate de personas que lo entienden, ya sea porque han estado allí, o porque son una de esas almas que son simplemente empáticos naturales. Sabemos que no hay nada que puedas hacer mientras esperas. Sabemos que no cambiará el resultado del análisis para preocuparse por ello. Sin embargo, es seguro que compartas esas preocupaciones con alguien para que no tengas que llevarlo solo. Aquellos que han vivido a través de la exploración por la exploración se dan cuenta de que “exponer al elefante en la habitación” no lo hace posible. Ya está allí y, a veces, simplemente reconocer su presencia puede ayudarlo a desaparecer un poco.

Rodéate de gente positiva

Probablemente haya notado cómo puede cambiar su perspectiva general dependiendo de las personas con las que se reúne. Piensa en las personas en tu vida que siempre parecen poder encontrar los revestimientos plateados. Gente positiva que simplemente aceptará con una sonrisa que estás ansioso y que no intentas arreglarlo. 

En la misma nota, este es un buen momento para mantenerse alejado de aquellas personas en su vida que son negativas o pesimistas. Puede tener familiares o amigos así y sentir que pasar tiempo con ellos es importante. Eso está bien – después de su exploración.

Hágale saber a su médico sus preocupaciones

Podría pensar, “duh, por supuesto, mi médico sabe que estoy preocupado”. Sin embargo, debido a que pasé un tiempo en ambos lados de una bata blanca, su médico podría usar un recordatorio suave. El concepto de “rueda chirriante” funciona en medicina, así como en cualquier otro lugar. Simplemente haga un comentario que le preocupe, podría alentar a su médico a que modifique su agenda un poco para que reciba los resultados antes.

Tenga un plan para obtener sus resultados

Incluso antes de su escaneo, tenga un plan para obtener sus resultados. ¿Te llamará tu médico por teléfono? Asegúrese de que tenga el número de teléfono correcto y el permiso para dejar un mensaje (o estará disponible para recibir una devolución de llamada). Hacer que una clínica llame a un número residencial en lugar de un número de teléfono celular, incluso cuando todavía está en el hospital después de su examen, sucede con demasiada frecuencia. Si ella te va a llamar, pregunta cuándo.

Si su médico le dará los resultados en persona, asegúrese de tener esa cita programada antes de que termine su exploración. Es posible que incluso desee tener un plan en caso de una emergencia, por ejemplo, si ocurre una ventisca o cualquier otra cosa.

En algunos casos, al igual que con los resultados de la biopsia, su médico puede obtener un resultado preliminar antes de la lectura final. Hable con ella sobre esto, así como si desea que lo llame, incluso si todavía no ha completado todos sus resultados.

Programe su exploración en la mañana

A veces puede marcar la diferencia programar sus exámenes en la mañana. Pregunta sobre esto cuando programes tu escaneo.

Pregúntate a ti mismo, “¿Qué es lo peor que podría pasar?”

Puede dudar en preguntarse qué es lo peor que puede pasar mientras espera los resultados del análisis. ¿Eso no te pondrá más ansioso? Ciertamente, pensar en lo peor no es donde quieres pasar tu tiempo, pero algunas personas han encontrado que hacer esta pregunta puede ser calmante. Cuando pensamos en un mal resultado, nuestros cerebros a menudo saltan a la muerte. Si bien un mal resultado podría significar que un cáncer está progresando, no significa necesariamente que será inmediatamente fatal. Tómese un minuto para pensar en el mal resultado que está temiendo y considere cuál podría ser su plan B.

Piensa en los tiempos que tuviste buenas exploraciones

Si ha tenido exploraciones que lo dejaron sintiéndose aliviado en el pasado, piense cómo se sintió entonces. Vea si puede recuperar algunos de esos sentimientos.

No lo hagas solo

No intente ser un héroe, ni pretenda que es fuerte, yendo solo a sus exploraciones. Trae un amigo contigo. Este puede ser incluso un buen momento para planificar una salida especial; diga un almuerzo después de su exploración. ¿Qué más puedes hacer para que el día sea especial y para ti mismo? Además de la distracción y la difusión de su miedo, esta puede ser una excelente manera de mantener las conexiones que a menudo se han solidificado durante el tratamiento. O, por el contrario, puede ser una gran oportunidad para reavivar las amistades que se pusieron en un segundo plano debido al tratamiento.

Si resulta ser el ser querido de alguien que se enfrenta a la exploración por cáncer de pulmón , consulte  cómo es realmente vivir con cáncer  para obtener algunas ideas sobre lo que su amigo puede estar sintiendo.

Practicar el reencuadre

Casi cualquier situación en la vida se puede ver de más de una manera. Por ejemplo, la pérdida de cabello debida a la quimioterapia puede verse como un momento triste en el que tiene que usar un pañuelo o un momento en el que no tiene que afeitarse las piernas. Bueno. Eso lo está empujando un poco. Pero aunque puede tomar un tramo, todavía puede valer la pena intentarlo. Desde la investigación hasta la fecha, suena como si la frase “finge hasta que lo logres” realmente puede funcionar para cambiar nuestras actitudes frente al cáncer.

Adoptar una actitud de gratitud

Si alguna vez ha mantenido un diario de gratitud durante el cáncer , probablemente se haya dado cuenta de que es difícil experimentar gratitud y temor al mismo tiempo (aunque no es imposible …) Es posible que incluso desee escribir una lista de algunos cosas por las que estas agradecido Si tiene dificultades para comenzar, comience simplemente. “Tenemos suficiente papel higiénico en la casa”. Y vete de allí.

Es posible que incluso desee enumerar algunas de las formas en que el cáncer ha tenido una influencia positiva en su vida. Es cierto, o al menos la investigación médica está empezando a sugerir que es cierto. El cáncer puede cambiar a las personas para mejor de alguna manera.

Repetir un mantra

Puede sonar cursi repetir un mantra, pero puede ayudar a sacar a algunas personas de los basureros. Intente repetir, “Soy más fuerte que mis exploraciones” o algo similar, y ver si ayuda. O, si prefieres estar tranquilo, considera rezar o meditar .

Ser indignante

¿Alguna vez te has reído hasta que los líquidos que consumes salen de tu nariz? Los estudios nos dicen que el humor es a veces la mejor medicina, pero no necesitamos investigación médica para decirnos eso. No necesariamente recomendaríamos el uso de un baño en el hospital, que por alguna razón pensamos, pero probablemente hay actividades indignantes, divertidas y seguras que podrían aliviar su estado de ánimo.

Llegar a otros con cáncer

Si tuviéramos que elegir una sola idea para hacer frente a la exploración por escáner sería esta: contacte a aquellos en su vida que están enfrentando el cáncer de manera similar o alguna otra preocupación. No solo puede ayudar a otra persona a dejar de pensar en nuestras propias preocupaciones, sino que también puede tomar una situación difícil y convertirla en algo bueno y duradero.