Cómo sobrellevar la fatiga del cáncer de mama durante y después del tratamiento

¿Cómo puede sobrellevar la fatiga que acompaña al tratamiento del cáncer de mama y continúa después?

Visión general

La fatiga suele ser un problema para las personas con cáncer de mama, durante y después del tratamiento . La fatiga relacionada con el cáncer es algo más que estar cansado; es una sensación extrema de agotamiento y debilidad, y persiste incluso con las cantidades adecuadas de sueño. Si experimenta tanta fatiga, recuerde que no está solo y que es un aspecto legítimo (y legítimamente frustrante) del cáncer. Aunque no hay forma de medir la fatiga con un análisis de sangre o una radiografía, sus síntomas son reales y usted merece apoyo mientras los enfrenta.

Predominio

Una revisión de estudios de 2006 en el European Journal of Cancer encontró que entre el 19 y el 38% de los pacientes con cáncer experimentan “fatiga incapacitante”. Las mujeres que reciben quimioterapia o quimioterapia más radioterapia tienen más probabilidades de experimentar fatiga que las que solo reciben radiación .

La investigación también sugiere que es más probable que experimente tal fatiga si también tiene otras afecciones, como dolor no controlado, depresión, ansiedad, problemas para dormir o anemia.

Causas

Los investigadores no han identificado todos los factores involucrados en la fatiga relacionada con el cáncer. Tanto la enfermedad en sí como los efectos secundarios del tratamiento parecen jugar un papel.

Las células cancerosas pueden causar fatiga al lixiviar los nutrientes de su sistema, alterar los niveles hormonales y producir sustancias llamadas “citoquinas” que contribuyen a la fatiga.

Las diversas formas de terapia (quimioterapia, radioterapia y terapia biológica) y los efectos secundarios de la cirugía contribuyen a la fatiga. Además, los tratamientos que disminuyen el apetito, producen náuseas o vómitos o causan dolor en la boca o garganta pueden dificultar la nutrición adecuada. Incluso los medicamentos utilizados para tratar los efectos secundarios del tratamiento (por ejemplo, el dolor y los medicamentos contra las náuseas) pueden causar fatiga.

Finalmente, el estrés emocional del cáncer y su tratamiento pueden ser agotadores y provocar depresión, lo que aumenta su fatiga.

Frecuencia y Duración

Saber cuándo es más probable que experimente fatiga relacionada con el cáncer puede ayudarlo a planificar con anticipación un apoyo adicional cuando sea necesario. La fatiga puede ocurrir en cualquier momento, pero los investigadores han identificado ciertos períodos en los que parece más probable que alcancen su punto máximo:

  • Quimioterapia:
    • Es posible que experimente un aumento agudo de los síntomas dentro de las 48 a 72 horas de la quimioterapia, que dura aproximadamente 3 semanas.
    • Además, a veces hay un segundo aumento en la fatiga en los días 10 a 14 de ciertos programas de quimioterapia.
  • Radiación:
    • La radiación a menudo causa un aumento gradual de los niveles de fatiga hasta aproximadamente 4 semanas, luego permanece estable y regresa gradualmente a los niveles normales después de aproximadamente 3 semanas a 3 meses.

La fatiga a menudo persiste después de que se haya completado el tratamiento, hasta el 40% de los pacientes informan que la fatiga todavía interfiere con sus vidas tres años o más después del tratamiento.

Los síntomas

Los estudios demuestran que las personas con fatiga relacionada con el cáncer suelen experimentar cierta fatiga intensa, incluso malestar, después de cualquier forma de esfuerzo, debilidad, sensación de pesadez en los brazos y piernas, menor deseo o capacidad para realizar las tareas necesarias o participar en actividades normales. problemas con la concentración o la memoria a corto plazo, mayor necesidad de dormir, dificultad para dormir (insomnio) o la sensación de que el sueño no alivia la fatiga o aumenta el nivel de energía y los sentimientos asociados de tristeza, frustración o irritabilidad.

Diagnóstico

Existen otras posibles explicaciones para tu fatiga. Su médico probablemente lo evaluará para detectar dolor, malestar emocional, problemas de sueño, anemia, mala nutrición, reducción de la actividad física y afecciones coexistentes, como la participación de los nervios, glándulas, corazón, pulmones, riñones, hígado o tiroides.

El tratamiento de estas condiciones puede ayudar a tratar su fatiga.

administración

Incluso con los síntomas relacionados y las afecciones no relacionadas, puede tener en cuenta que el cáncer o la anemia relacionada con la quimioterapia a menudo se tratan fácilmente, lo que puede mejorar enormemente la fatiga. Aquí hay otras acciones que puede tomar además de la intervención de su médico:

  • Aprende a pedir ayuda. Esto puede ser difícil. No es fácil pedir a otros que se encarguen de las tareas que siempre ha podido manejar, pero considere que es una fase temporal que debe superar y, una vez que esté en el otro lado, puede asumir el control nuevamente.
  • Siesta cuando puedas. Incluso las siestas pueden ayudar, pero si duerme demasiado durante el día para evitar que duerma por la noche, es posible que tenga que reajustar su horario de sueño.
  • Delegar las tareas domésticas tanto como sea posible.
  • Pregúntele a su médico cuánto ejercicio es seguro para usted. Descansar es importante, pero la actividad física tiene beneficios comprobados: mejora el estado de ánimo, confiere una sensación general de bienestar y combate la fatiga.
  • Aprenda técnicas de relajación para aliviar el estrés, por ejemplo, técnicas de meditación , yoga o visualización.
  • Si el estrés o la depresión (o ambos) interfieren con su vida, es posible que desee considerar asesorarse con un psicoterapeuta, unirse a un grupo de apoyo para mujeres con cáncer de seno o hablar con un asesor religioso.
  • Mantenga su nutrición:
    • Consulte con un nutricionista autorizado.
    • Asegúrese de que su nivel de calorías diarias es suficiente. (Para mantener el peso actual, la regla general es de 15 calorías por día por libra de peso).
    • Obtener suficiente proteína. (Su necesidad diaria es aproximadamente igual a su peso corporal por 0.5 a 0.6 gramos de proteína por día).
    • No te deshidrates. Debe tomar aproximadamente 64 onzas de líquidos por día (sin contar las bebidas con cafeína).
    • Comer mucha fruta, verduras y granos enteros .