Cómo afrontar la leucemia linfoblástica aguda

5 consejos para ayudarlo a guiarlo en este momento difícil

Si bien la mayoría de las personas tienden a relacionar la leucemia linfoblástica aguda (LLA) con el cáncer infantil (es el tipo de cáncer más común en los niños), los adultos también pueden desarrollar LLA.

Ya sea que usted, un ser querido o su hijo hayan sido diagnosticados con ALL (o estén recibiendo tratamiento para ALL), aquí hay cinco consejos para guiarlo en este momento difícil.

Al final, lidiar con ALL es un viaje que requiere resistencia de la persona diagnosticada, así como un apoyo incondicional y tremendo de parte de los padres, familiares y otros seres queridos.

Consejo # 1: Adquirir conocimiento de TODOS

Si bien puede ser difícil leer o discutir los detalles específicos de un diagnóstico de ALL, muchas personas finalmente encuentran que el conocimiento les da cierto poder y control sobre su situación vulnerable.

Si usted (o su hijo o ser querido) ha sido diagnosticado con ALL, hay tres términos clave para aprender.

Médula ósea

La  médula ósea  es donde TODO comienza. La médula ósea es el tejido esponjoso dentro de ciertos huesos de su cuerpo que producen nuevas células sanguíneas:

  • Glóbulos blancos: estas células combaten las infecciones.
  • Glóbulos rojos: estas células transportan oxígeno a los tejidos del cuerpo y eliminan el dióxido de carbono.
  • Plaquetas: son pequeños fragmentos de células (no las células en sí) que ayudan a que la sangre se coagule.

Células de leucemia

Las células cancerosas (llamadas células leucémicas) de la LLA surgen de glóbulos blancos inmaduros en la médula ósea. Estas células de la leucemia no funcionan como los glóbulos blancos normales. En su lugar, crecen de forma rápida e incontrolable, desplazando a los glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas sanos. Con el tiempo, las células leucémicas se diseminan al torrente sanguíneo, los ganglios linfáticos y los órganos dentro del cuerpo de una persona.

“Leucemia aguda

La leucemia linfoblástica “aguda” significa que las células leucémicas crecen agresivamente dentro de la médula ósea y entran en el torrente sanguíneo rápidamente. Es por esto que ALL requiere tratamiento inmediatamente después del diagnóstico . La mayoría de los niños tienen un diagnóstico de leucemia aguda.

Por otro lado, las leucemias crónicas generalmente se infectan durante mucho tiempo antes de causar problemas, aunque pueden transformarse en una leucemia “aguda” en cualquier momento.

Consejo # 2: Comprenda sus síntomas

Al igual que aprender los conceptos básicos de cómo se desarrolla ALL mejora su comprensión, también es una buena idea entender por qué ALL lo hace sentir como lo hace. En otras palabras, asegúrese de educarse sobre los síntomas de TODOS.

Debido a la acumulación de células sanas en la médula ósea, las personas con ALL pueden desarrollar síntomas como:

  • Debilidad, palidez y fatiga (por un número bajo de glóbulos rojos )
  • Fiebre e infecciones (por un número bajo de glóbulos blancos)
  • Fácil sangrado (a partir de un bajo número de plaquetas)

La leucemia que se ha diseminado al torrente sanguíneo también puede causar ganglios linfáticos inflamados, así como dolor y problemas específicos de los órganos (por ejemplo, dolor en los huesos o hinchazón en el abdomen). Además, las células de la leucemia pueden ingresar al líquido que baña el cerebro y la médula espinal, lo que provoca dolores de cabeza, convulsiones u otros problemas neurológicos.

Consejo # 3: Haga preguntas sobre el tratamiento

La quimioterapia es la terapia fundamental para TODOS y, sin embargo, no es un tema fácil para muchas personas para envolver sus cerebros. Las quimioterapias son medicamentos utilizados para matar las células cancerosas. En la ALL, generalmente hay tres fases de la quimioterapia:

  • Fase de inducción: la quimioterapia elimina las células de leucemia de la sangre.
  • Fase de consolidación: la quimioterapia elimina las células de leucemia restantes. Durante esta fase, algunas personas se someten a un trasplante de médula ósea (llamado trasplante de células madre).
  • Fase de mantenimiento: la quimioterapia se administra en dosis más bajas para evitar que su ALL regrese.

Asegúrese de hacer preguntas para tener claro qué esperar, ya que usted (o su hijo) se someten a quimioterapia, como los efectos secundarios (por ejemplo, dolor, náuseas o pérdida de cabello) y cómo se controlarán. También haga preguntas difíciles, como qué sucede si la quimioterapia no funciona.

Además de la quimioterapia, existen otros tratamientos que una persona diagnosticada con LLA puede someterse a una radioterapia, una terapia farmacológica dirigida (si tiene un tipo específico de LLA) o un trasplante de células madre . Hable con su médico sobre las expectativas de estos tratamientos y por qué pueden estar indicados.

Consejo # 4: Llegar a otros

Recibir un diagnóstico de ALL y someterse a un tratamiento intensivo es estresante y abrumador. Esta es la razón por la cual es importante contactar a otros para obtener apoyo, ya sea un miembro de la familia, un amigo, un grupo de apoyo, un asesor espiritual o un consejero.

Incluso si no es una persona que normalmente comparte sentimientos o se abre sobre preocupaciones personales, resolver sus miedos, quejas y ansiedades puede ayudarlo a sentirse mejor. De hecho, las investigaciones sugieren que el apoyo emocional y la ayuda para administrar la logística del tratamiento del cáncer tienden a disminuir los sentimientos de tristeza y ansiedad y mejorar la calidad de vida.

Consejo # 5: Cuidado con los síntomas de la depresión

Es normal sufrir un diagnóstico de ALL, pero si esta tristeza persiste durante mucho tiempo y / o afecta el funcionamiento diario, es posible que tenga depresión. Además de la tristeza o la desesperanza, otros síntomas de depresión incluyen:

  • Una pérdida de interés en actividades que alguna vez disfrutamos.
  • Problemas para dormir (por ejemplo, despertarse muy temprano en la mañana)
  • Sentirse inusualmente lento (o inusualmente agitado o inquieto)
  • Dificultad para concentrarse
  • Sentirse culpable
  • Pensamientos de suicidio o muerte.

Otros síntomas de la depresión, como la pérdida de apetito, debilidad y fatiga, pueden ser difíciles de eliminar de los síntomas de la ALL y de los efectos secundarios de la quimioterapia.

La buena noticia es que los psicólogos y / o trabajadores sociales en los equipos de atención de leucemia a menudo pueden proporcionar intervenciones para adultos y niños, como la reducción del estrés basada en la atención plena y la terapia cognitivo-conductual para reducir la ansiedad y la depresión.

Para los niños, las estrategias para abordar el manejo saludable de los padres también pueden proporcionar comodidad y aliviar la ansiedad. Esto es especialmente crítico en los meses inmediatamente después del tratamiento cuando los niveles de preocupación son altos debido a varias razones como:

  • Miedo a la recaída (TODO regresando)
  • Pérdida o reducción del apoyo médico y social.
  • Posible estrés postraumático de los meses anteriores de tratamiento.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.