Lidiando con la pérdida de cabello durante la quimioterapia

Uno de los efectos secundarios más angustiantes de la quimioterapia es la pérdida del cabello (alopecia). Para muchos de nosotros, nuestro cabello es parte de nuestra imagen, la forma en que el público nos ve cuando salimos. Comprender las razones de la pérdida de cabello y las formas de afrontar emocionalmente y físicamente la pérdida de cabello antes de tiempo puede aliviar algo de este malestar en su viaje a través de la quimioterapia.

¿Por qué la quimioterapia causa la pérdida del cabello?

Los medicamentos de quimioterapia están diseñados para matar las células de rápido crecimiento. Algunas células, como las de nuestros folículos pilosos, se dividen rápidamente y también se ven afectadas por la quimioterapia. La pérdida del cabello no ocurre con todos los medicamentos de quimioterapia y las personas pueden tener respuestas diferentes, incluso con los mismos medicamentos. Es posible que experimente una pérdida total de cabello, adelgazamiento del cabello o que no note ninguna pérdida de cabello. Obtenga más información sobre los  medicamentos de quimioterapia que tienen más probabilidades de causar la pérdida del cabello .

Cronometraje de la pérdida del cabello

La pérdida de cabello a menudo comienza de 10 a 14 días después de comenzar la quimioterapia, aunque esto puede variar. Algunas personas pueden notar la pérdida de cabello solo unos pocos días después de su primera infusión, mientras que otras pueden no perder todo su cabello hasta que se hayan completado varias infusiones.

Su cabello puede adelgazarse gradualmente o caerse rápidamente en grupos. Muchas personas se sorprenden de que la pérdida de cabello con frecuencia no se limite al vello de la cabeza, sino que puede afectar las cejas, las pestañas , el vello corporal e incluso el vello púbico. La pérdida de cabello relacionada con la quimioterapia generalmente no es permanente y comienza a crecer de 4 a 6 semanas después de completar la quimioterapia. (La pérdida de cabello relacionada con la radioterapia, por el contrario, suele ser permanente).

Su cabello puede volver en un color o textura diferente al de antes de la quimioterapia. No es raro tener ” rizos de quimio ” en los que el cabello se vuelve rizado, incluso si antes estaba muy liso. Esto puede durar un año o dos. Sin embargo, a lo largo de los años, tu cabello volverá al grado de higiene que tenías antes de la quimioterapia.

Prevención

En los últimos años, muchas personas han estado preguntando si puede  prevenir la pérdida de cabello con la quimioterapia .

Varias técnicas han sido probadas con éxito variado. El “enfriamiento del cuero cabelludo” es uno de estos métodos e implica aplicar compresas frías en la cabeza mientras se administra quimioterapia. La teoría detrás de esto es contraer los vasos sanguíneos cerca del cuero cabelludo para que la medicación no alcance los folículos pilosos. Dado que los medicamentos no llegan al cuero cabelludo, existe un pequeño riesgo de que la quimioterapia no alcance las células cancerosas que se diseminaron hasta esta área. En general, esto preocupa más a los cánceres relacionados con la sangre, como las leucemias y los linfomas, en lugar de los tumores sólidos. El procedimiento también puede ser bastante frío e incómodo.

Muchas personas han probado el masaje del cuero cabelludo para aumentar el flujo de sangre a los folículos pilosos. Si bien esto probablemente tenga poco que ver con la prevención de la caída del cabello, puede ser un acto amoroso y calmante de amabilidad de un ser querido que se siente desamparado.

Los medicamentos que promueven el crecimiento del cabello, como Rogaine, no parecen tener un impacto significativo en la pérdida del cabello y tienen el potencial de agregar efectos secundarios no deseados.

Afrontando físicamente

Tanto durante la quimioterapia como cuando el cabello comienza a crecer nuevamente después del tratamiento, el cuidado de su cabello puede retrasar la pérdida del cabello y facilitar el recrecimiento. Si tienes el pelo largo, puedes considerar un estilo más corto. El cabello corto se ve más lleno, coloca menos peso en las raíces (lo que puede ayudar a que el cabello dure más tiempo) y puede facilitar la transición a la pérdida total del cabello. 

Muchas personas optan por afeitarse la cabeza cuando su cabello comienza a caer en grupos. Si lo hace, puede ayudar a prevenir las hojas peludas y los desagües obstruidos, y las tapas de cabeza o las pelucas pueden encajar mejor. Por otro lado, algunas personas prefieren dejar que su cabello se caiga y se dan cuenta de que la visualización de los medicamentos de quimioterapia que funcionan como cada cabello se pierde para ayudar a sobrellevar la situación.

También puede ser útil comprar pelucas u otras cubiertas para la cabeza antes de perder el cabello. Otros consejos para el cuidado de su cabello antes y después del tratamiento incluyen:

  • Use un champú suave, como un champú para bebés, para lavarse el cabello.
  • Cepille su cabello suavemente con un cepillo suave para bebés o un peine de dientes anchos.
  • Trate de limitar el lavado de su cabello a un par de veces por semana.
  • Evite las colas de caballo, las trenzas y los accesorios para el cabello que tiran de su cabello.
  • Limite el uso de secadores de pelo y use un ajuste de calor bajo cuando necesite usar un secador.
  • Evita los tintes para el cabello y los permanentes.
  • Use una funda de almohada de satén.
  • Recuerde proteger su cuero cabelludo del sol con cubiertas y / o protector solar.

Afrontando emocionalmente

Perder el cabello puede crear emociones que van desde la ira hasta la depresión. Algunas personas se sienten muy tímidas saliendo en público, y otras están preocupadas de que su apariencia afectará sus relaciones con sus seres queridos. Hablar abiertamente con sus seres queridos con anticipación y buscar apoyo emocional de un grupo de apoyo o consejero puede ayudarlo a sobrellevar estos sentimientos y obtener el apoyo que necesita y merece. Los métodos que han sido útiles para algunas personas incluyen:

  • Desviando la atención de tu cabello. Acentuar sus otras características, como su cara, puede atraer la atención de su cabello. Considera un maquillaje facial o nuevo. Usar joyas, como un collar, o regalarte un nuevo atuendo con colores brillantes también puede alejar el foco de tu cabello.
  • Humor. Agregar un poco de humor a veces puede facilitar la transición para completar la pérdida del cabello. Desde el afeitado parcial para crear un Mohawk temporal hasta los tatuajes temporales de un niño para aplicarlos en el cuero cabelludo, algunas personas han facilitado esta transición con humor. Leer libros, como “Los emoticones son naturalmente calvos” a veces puede hacer reír, al tiempo que te das cuenta de que no estás solo. También hay una serie de chistes “calvos de quimio” en línea. Si bien hay un lugar y un momento para la tristeza y un lugar y un momento para el humor, es posible que su carga se alivie cuando se ríe de tener un “día sin pelo”.
  • Visualización. Algunas personas han considerado útil considerar la pérdida de cabello como un signo positivo. “Si la quimio está eliminando esos folículos pilosos, también debe estar afectando a mis células cancerosas”. Considere visualizar su quimioterapia eliminando sus células cancerosas, ya que esto provoca que su cabello se caiga.

Cubriendo tu cabeza

El mejor momento para comprar cubiertas para la  cabeza es antes de comenzar a perder el cabello. Todo el mundo experimenta la pérdida de cabello de manera diferente, y hay varias opciones disponibles para satisfacer sus necesidades personales. Consulte con su centro de cáncer o comunidad local para ver qué recursos están disponibles. Consulte estos otros consejos para prepararse para la pérdida de cabello relacionada con la quimioterapia  antes de comenzar sus infusiones.