Una guía para exámenes regulares de ETS

“Me hice la prueba de todo” nunca es lo que quieres escuchar cuando hablas de pruebas de ETS. En general, cuando alguien dice eso, significa que no saben para qué ETS se han hecho la prueba. Pueden asumir que su examen anual incluyó pruebas de ETS cuando no fue así. También pueden asumir que el “panel de ETS” de su médico incluyó todas las enfermedades que les importaban.

La verdad es que muchas personas probablemente no están obteniendo las pruebas de detección de ETS recomendadas por los CDC para las personas sexualmente activas en sus categorías de riesgo. Las personas a menudo asumen que, si se realizaron pruebas de sangre o se realizó una  prueba de Papanicolaou  en un chequeo anual, están cubiertos. Desafortunadamente, la mayoría de los médicos no realizan  pruebas de ETS de  forma rutinaria parte de un chequeo anual. De hecho, muchos pacientes descubren que tienen que preguntar a sus médicos por las pruebas de ETS. Además, tienen que solicitar  pruebas específicas , o no sabrán lo que fueron y no fueron evaluadas. 

¿Qué pruebas de ETS necesita?

No existe una prueba de ETS única   que pueda detectar todas las enfermedades de transmisión sexual, y mucho menos darle una imagen completa y precisa de su salud sexual. Las personas sexualmente activas deben someterse a  exámenes  de detección de  al menos  clamidia ,  gonorrea y  cáncer cervical . El CDC también recomienda  la prueba universal del VIH . Dependiendo de sus factores de riesgo individuales, también podría haber otras recomendaciones de detección de ETS que se apliquen a usted. Sin embargo, también hay ciertas enfermedades de transmisión sexual que la mayoría de los médicos no realizan   exámenes de detección, como el herpes y el VPH . 

Cuando no se realiza la prueba de detección, las personas pueden no darse cuenta de que tienen una ETS durante años. Eso puede hacer que sea muy fácil que las  enfermedades asintomáticas se  propaguen fuera de control. Si los médicos fueran más proactivos con respecto a las pruebas de detección de rutina, la “epidemia oculta” podría ser mejor controlada.

Barreras a las pruebas regulares de ETS

La vergüenza y el  estigma  asociado con las enfermedades de transmisión sexual hacen que a muchas personas les resulte difícil pedirles pruebas a sus médicos. Esto puede ser particularmente cierto para pacientes mayores y pacientes que tienen relaciones duraderas con sus médicos. Muchos médicos se sienten tan incómodos al hablar sobre  el sexo seguro  y las  enfermedades de transmisión sexual  como sus pacientes, y esta incomodidad puede dificultarles hablar sobre las pruebas que deben realizarse.

Otro problema es  que muchos médicos , en particular los que trabajan en la práctica privada, pueden no pensar que su población de pacientes está en  riesgo de contraer una ETS . Sin embargo, no existe una población sexualmente activa con un riesgo tan bajo de clamidia y otras enfermedades de transmisión sexual que el examen regular no sea un beneficio.

Hay algunos lugares que son relativamente buenos para cumplir con las pautas de detección de enfermedades de transmisión sexual  , como Planned Parenthood, y para algunas personas puede ser más fácil ir allí que pedirle a su médico de cabecera pruebas. Sin embargo, no hay razón para no hacer que las pruebas de ETS sean parte de su examen anual. Las pruebas pueden estar bien cubiertas por su seguro, y hacerlas parte de su visita anual se asegurará de que se realicen en un horario adecuado.

Conceptos erróneos comunes sobre la detección de ETS

No se sienta tonto si cree en algunas de las suposiciones incorrectas sobre pruebas específicas de ETS. Aquí están los hechos sobre diferentes tipos de pruebas para las ETS:

  • Muchas mujeres asumen que la prueba de Papanicolaou que reciben durante su examen anual también es una prueba de ETS. No lo es (aunque puede incluir una prueba de VPH). Muchos ginecólogos no examinan rutinariamente a sus pacientes para detectar enfermedades de transmisión sexual. Esto es particularmente cierto para pacientes que tienen más de 24 años. Esto significa que muchas mujeres permanecen inconscientes de las infecciones asintomáticas de ETS durante años. Eso es algo que puede tener graves consecuencias, como un mayor riesgo de infertilidad . 
  • Una prueba VDRL  es solo una prueba para la sífilis . No realiza pruebas para detectar otras ETS, en particular las ETS virales. La prueba VDRL no detectará el VIH, el VPH, el herpes o la hepatitis B. Significa laboratorio de investigación de enfermedades venéreas en lugar de referirse a un virus. De hecho, la sífilis es causada por una bacteria, no por un virus.
  • Una prueba de VIH  solo busca el VIH. Los médicos no siempre darán seguimiento incluso a un resultado positivo de la prueba del VIH con la prueba de detección de ETS de rutina. 
  • Si un médico le dice que tiene gonorrea o clamidia, no asuma que estará libre de ETS después de un tratamiento con antibióticos. Algunos médicos y clínicas realizan pruebas de detección rutinarias a los jóvenes para detectar estas ETS bacterianas extremadamente comunes, pero no les hacen ninguna otra prueba. Desafortunadamente, cuando los pacientes escuchan que tienen gonorrea o clamidia y que se puede tratar, a menudo asumen que también significa que están libres de cualquier otra ETS. Ese no es necesariamente el caso y, sin pruebas adicionales, otras ETS pueden permanecer sin ser detectadas.

Hacerse cargo de su salud sexual

La gente espera que sus médicos sepan cómo hacerles las pruebas de manera adecuada y que lo hagan sin que se lo pidan. Pero no todos los médicos saben o siguen las pautas. Lo mejor que puede hacer es acercarse a su médico con una lista de enfermedades específicas que le gustaría detectar. Alternativamente, diga que desea que se le realicen pruebas exhaustivas y pregunte qué significa eso para su médico. Luego, si la definición del médico de “integral” no incluye una enfermedad que le preocupa (como el herpes), se puede agregar esa prueba.

Si le hicieron una prueba de ETS y recibió un resultado positivo o negativo de su médico, es importante que pregunte exactamente para qué se hizo la prueba. Puede resultar que solo se le hizo una prueba de VIH o clamidia. En resumen, si desea saber si está libre de enfermedades de transmisión sexual, debe solicitar las pruebas que desea. Si cree que se ha realizado la prueba, pero no sabe para qué se ha realizado la prueba, existe una gran posibilidad de que no se le haya realizado ninguna prueba.