Corticosteroides para la inflamación

Los corticosteroides o glucocorticoides, a menudo llamados “esteroides”, alguna vez se consideraron milagrosos. En 1948, en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, un grupo de pacientes con artritis recibió inyecciones diarias de un corticosteroide. Los resultados fueron tan sorprendentes y la mejora tan dramática que los médicos pensaron que se había descubierto la “cura” para la artritis.

Sin embargo, a medida que el uso de corticosteroides se expandió con los años, surgieron efectos secundarios. Las dosis altas administradas durante periodos prolongados de tiempo convirtieron los esteroides en “asustadizos”. Se advirtió a los pacientes sobre los problemas potenciales, el uso de corticosteroides se hizo más conservador y algunos pacientes incluso rechazaron el tratamiento porque tenían miedo.

De hecho, los corticosteroides son medicamentos potentes que pueden ser valiosos si se administran dentro de las pautas adecuadas. Entender cómo funcionan y cómo pueden usarse de manera segura es esencial.

Visión general

Los corticosteroides son fármacos estrechamente relacionados con el cortisol, una hormona que se produce naturalmente en la corteza suprarrenal (la capa externa de la glándula suprarrenal). Los corticosteroides incluyen:

El papel del cortisol

El cortisol juega un papel importante en el control del equilibrio de sal y agua en el cuerpo, así como en la regulación del metabolismo de los carbohidratos, las grasas y las proteínas. Cuando el cuerpo se estresa, la glándula pituitaria en la base del cerebro libera ACTH (hormona adrenocorticotrópica) que estimula las glándulas suprarrenales para producir cortisol.

El cortisol adicional le permite al cuerpo enfrentar situaciones estresantes, como infecciones, traumas, cirugía o problemas emocionales. Cuando la situación estresante termina, la producción de hormonas suprarrenales vuelve a la normalidad. Las glándulas suprarrenales por lo general producen alrededor de 20 miligramos de cortisol por día, principalmente en la mañana, pero pueden producir cinco veces más cuando es necesario.

Cómo funcionan los corticosteroides

Los corticosteroides actúan sobre el sistema inmunológico al bloquear la producción de sustancias que desencadenan acciones alérgicas e inflamatorias , como las prostaglandinas. Sin embargo, también impiden la función de los glóbulos blancos que destruyen cuerpos extraños y ayudan a mantener el sistema inmunológico funcionando correctamente. La interferencia con la función de los glóbulos blancos produce un efecto secundario de mayor susceptibilidad a la infección.

Indicaciones

Los corticosteroides son ampliamente utilizados para muchas condiciones. Se utilizan para controlar la inflamación de las articulaciones y los órganos en enfermedades como:

Los corticosteroides no se usan sistémicamente para la osteoartritis , aunque a veces se usan como una inyección local en una articulación afectada.

Administración

Los corticosteroides son versátiles en su modo de aplicación. Se les puede dar:

  • Oralmente
  • Inyectado en la vena o músculo.
  • Aplicado localmente a la piel.
  • Inyectado directamente en articulaciones inflamadas.

Los medicamentos corticosteroides también pueden usarse como ingredientes contenidos en:

  • Productos para los ojos (para tratar diversas afecciones oculares)
  • Inhaladores (para tratar el asma o la enfermedad bronquial)
  • Gotas y aerosoles nasales (para tratar varios problemas nasales)
  • Cremas tópicas, ungüentos, etc. (para tratar diversos problemas de la piel)

Los corticosteroides se pueden usar junto con otros medicamentos y se prescriben para uso a corto y largo plazo. La prednisona (nombres de marca Cortan, Deltasone, Liquid Pred, Meticorten, Orasone, Panasol-S, Prednicen-M y Sterapred) es el corticosteroide sintético más comúnmente prescrito para la artritis. Es de cuatro a cinco veces más potente que el cortisol. Por lo tanto, cinco miligramos de prednisona son equivalentes a la producción diaria de cortisol del cuerpo. Hay otros corticosteroides sintéticos disponibles que difieren en potencia y vida media.

Inyección vs. Corticosteroides Orales

Una inyección de esteroides, también conocida como inyección de cortisona, inyección de corticosteroides o  terapia intraarticular  es una inyección de un esteroide directamente en la articulación afectada. Este método permite a los médicos usar altas dosis de corticosteroides directamente en el sitio de la inflamación. Dado que está localizado, el resto del cuerpo se libra de la alta concentración del fármaco.

La infección en el sitio de inyección es un posible efecto secundario. Las inyecciones frecuentes en la misma articulación también pueden causar daño al cartílago. Los médicos usan este tratamiento con moderación, después de que otras opciones hayan fallado, e intentan limitar el número de inyecciones una vez cada pocos meses y pocas en total para una articulación en particular.

Efectos secundarios

El potente efecto de los corticosteroides puede provocar efectos secundarios graves que simulan la enfermedad de Cushing, un mal funcionamiento de las glándulas suprarrenales que produce una sobreproducción de cortisol. La lista de posibles efectos secundarios es larga e incluye:

  • Aumento del apetito y aumento de peso.
  • Depósitos de grasa en el pecho, la cara, la parte superior de la espalda y el estómago.
  • Retención de sal y agua que provoca hinchazón y edema.
  • Alta presion sanguinea
  • Diabetes
  • Marcas negras y azules
  • Curación retardada de heridas.
  • Osteoporosis
  • Cataratas
  • Acné
  • Debilidad muscular
  • Adelgazamiento de la piel
  • Mayor susceptibilidad a la infección
  • Úlceras estomacales
  • Aumento de la sudoración
  • Cambios de humor
  • Problemas psicológicos como la depresión.
  • Supresión suprarrenal y crisis

Los efectos secundarios se pueden minimizar siguiendo las instrucciones del médico y tomando la dosis efectiva más baja posible. También es importante evitar la autorregulación de la dosis, ya sea agregando más o suspendiendo el medicamento sin un horario.

Terapia a corto plazo versus terapia a largo plazo

Cuando se usa como tratamiento a corto plazo, la prednisona generalmente se prescribe a una dosis moderada y se reduce o “disminuye” durante un período de una o dos semanas. El propósito es lograr una mejora repentina de los síntomas, pero no prolongar la duración del uso de corticosteroides.

La terapia a largo plazo generalmente se reserva para casos graves de artritis reumatoide o enfermedades relacionadas. La dosis es generalmente de cinco a siete miligramos y medio de prednisona por día durante meses o años.

En ocasiones, se administran esteroides en dosis altas para los casos más raros y graves de enfermedades inflamatorias. Una dosis alta se considera dosis diarias de prednisona a un miligramo por kilogramo de peso corporal o aproximadamente 60 miligramos diarios administrados en dosis divididas. En tales casos, los esteroides se “reducen” lo antes posible.

Para reducir los posibles efectos secundarios, se debe administrar la dosis efectiva más baja de corticosteroides. Esa es la dosis óptima.

Discontinuación

La dosis de corticosteroides debe reducirse gradualmente para que las glándulas suprarrenales reanuden la producción de cortisol natural. Eliminar las dosis demasiado rápido puede provocar una crisis suprarrenal (un estado potencialmente mortal causado por niveles insuficientes de cortisol), aunque esto es poco frecuente.

En los casos en que los corticosteroides se tomaron en dosis bajas durante largos períodos de tiempo, la disminución puede continuar durante meses o años. A veces, las dosis se reducen en solo un miligramo por intervalo periódico para evitar brotes. Cuando los esteroides se toman por períodos más cortos de tiempo, la disminución es más rápida y la disminución de la dosis puede ser mayor.

Otra posible complicación asociada con la interrupción de los esteroides es el síndrome de abstinencia de esteroides, o efecto rebote, que es la respuesta exagerada del cuerpo a la eliminación de la droga. El efecto de rebote puede provocar fiebre, dolor muscular y dolor en las articulaciones, lo que dificulta que el médico distinga entre los síntomas de abstinencia y un brote de la enfermedad en sí.

Dosificación

Según The Pill Book (Bantam Books), que usan cinco miligramos de prednisona como base de comparación, las dosis equivalentes de los otros corticosteroides son:

  • 0.6 mg-0.75 mg de betametasona
  • 25 mg de cortisona
  • 0.75 mg de dexametasona
  • 20 mg de hidrocortisona
  • 4 mg de metilprednisolona
  • 5 mg de prednisolona
  • 4 mg de triamcinolona

El convertidor de corticosteroides calcula dosis equivalentes de varios corticosteroides. Es una herramienta de conversión fácil de usar.