Una visión general de la hemorragia intraventricular (IVH) en bebés prematuros

Una hemorragia intraventricular, también llamada IVH, está sangrando en los ventrículos del cerebro. Una IVH puede ser leve o grave, dependiendo de cuánto sangrado haya. Algunos bebés que experimentan una IVH no tendrán efectos a largo plazo, mientras que los bebés con hemorragias más extensas pueden tener retrasos en el desarrollo u otros efectos duraderos.

Si a su bebé le diagnosticaron una hemorragia intraventricular, aprender lo más que pueda sobre esta afección puede ayudarlo a comprender qué está pasando con su bebé y cómo se recuperará.

Gravedad de la IVH

En los bebés, las hemorragias intraventriculares se clasifican según la gravedad de la hemorragia.

  • Grado 1: el sangrado se limita a la matriz germinal, un área frágil cerca de los ventrículos que contiene muchos capilares pequeños. Grado 1 La IVH también se conoce como hemorragia de matriz germinal.
  • Grado 2: el sangrado se encuentra en los ventrículos, pero los ventrículos siguen siendo del mismo tamaño.
  • Grado 3: el sangrado se encuentra en los ventrículos, y el sangrado ha provocado que los ventrículos se dilaten o crezcan.
  • Grado 4: la sangre se encuentra en los ventrículos, que se han dilatado, y en áreas cercanas del cerebro. La IVH de grado 4 también se conoce como hemorragia intracraneal.

Las hemorragias de grado 1 y grado 2 generalmente se consideran hemorragias leves, mientras que las hemorragias de grado 3 y 4 son más graves, con síntomas iniciales más graves y más complicaciones a largo plazo.

Causas

La prematuridad es la principal causa de hemorragia intraventricular, y la mayoría de los casos de IVH ocurren en bebés con menos de 30 semanas de gestación o menos de 1,500 gramos (3 libras y 5 oz).

Las hemorragias intraventriculares ocurren temprano en la vida de un bebé prematuro, y el 90 por ciento ocurre en los primeros tres días de vida. Los médicos piensan que varias cosas se combinan para hacer que los bebés prematuros sean susceptibles a la IVH. Primero, los vasos sanguíneos en el cerebro de un bebé prematuro son más frágiles que los de un bebé a término. Los bebés prematuros también pueden sufrir episodios repetidos de niveles bajos de oxígeno en la sangre y están expuestos a mayores fluctuaciones en la presión arterial.

Los síntomas

Los bebés que sufren hemorragias leves pueden no tener ningún síntoma. Los síntomas de hemorragias intraventriculares más graves en bebés prematuros incluyen:

  • Aumento de episodios de apnea y bradicardia.
  • Disminución del tono muscular.
  • Reflejos disminuidos
  • Chupar débil
  • Sueño excesivo

Diagnóstico

Las hemorragias intraventriculares se diagnostican con una ecografía de la cabeza. Muchos hospitales realizan pruebas rutinarias de detección de HIV a todos los bebés prematuros durante la primera semana de vida y nuevamente antes del alta hospitalaria.

Tratamiento

Desafortunadamente, no hay forma de detener una hemorragia intraventricular una vez que ha comenzado. El tratamiento para la IVH ataca los síntomas de la hemorragia y puede incluir un aumento de la asistencia respiratoria o medicamentos para la apnea y la bradicardia .

Hasta el 10 por ciento de los bebés que tienen una hemorragia intraventricular desarrollarán hidrocefalia, una acumulación de líquido cefalorraquídeo en los ventrículos. La hidrocefalia hace que la cabeza de un bebé crezca más rápido de lo habitual para dejar espacio para el líquido adicional y puede ejercer presión sobre el delicado tejido cerebral. La hidrocefalia puede desaparecer por sí sola o puede ser necesaria una cirugía. Los médicos pueden decidir insertar una derivación ventriculoperitoneal (derivación VP) para drenar el líquido y reducir la presión sobre el cerebro.

Consecuencias a largo plazo

Las consecuencias a largo plazo pueden ser leves o graves y generalmente están relacionadas con la gravedad de la hemorragia. Los bebés que tienen una hemorragia de grado 1 o grado 2 pueden no tener efectos duraderos o pueden tener consecuencias sutiles que son difíciles de medir. 

Muchos niños con hemorragias graves no tendrán efectos duraderos, pero los niños que sufren hemorragias de grado 3 o grado 4, ya que los bebés corren el riesgo de sufrir consecuencias más graves. Los retrasos en el desarrollo pueden ser más graves entre estos bebés. Los niños con antecedentes de hemorragias graves también pueden sufrir un mal funcionamiento cognitivo y otros trastornos, como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

Prevención

Debido a que la IVH puede causar complicaciones graves y no puede detenerse una vez que ha comenzado, los médicos y científicos han centrado sus esfuerzos en la prevención . Prevenir el parto prematuro es la mejor manera de prevenir la IVH, por lo que las futuras madres con riesgo de parto prematuro deben consultar a sus médicos sobre la reducción del riesgo. Se han estudiado varios medicamentos por su papel en la prevención de la IVH. Se ha demostrado que los esteroides prenatales en mujeres que están en riesgo de un parto prematuro brindan cierta protección, pero deben administrarse en un período de tiempo limitado. También se ha demostrado que otro medicamento, la indometacina, brinda cierta protección.