Cómo se usa la heparina durante el tratamiento de quimioterapia

La heparina  es un anticoagulante que se usa como parte del proceso de infusión de quimioterapia. A menudo se usa con personas que reciben quimioterapia para el cáncer de mama porque las investigaciones indican que la  quimioterapia aumenta el riesgo de coágulos de sangre . Dado que la heparina es un anticoagulante, se usa para prevenir los coágulos de sangre en la línea del catéter de su puerto. Uno de los “efectos secundarios” más comunes de un puerto de quimioterapia es la coagulación, y se cree que la heparina puede reducir este riesgo.

Administración de heparina

Al principio o al final de la infusión de quimioterapia, su enfermera le inyectará un vial de heparina en la línea del catéter para que se lave. Las infusiones de quimioterapia involucran muchos tubos pequeños (catéteres) a través de los cuales pueden viajar los medicamentos, la solución salina y la sangre. Si tiene un puerto debajo de la piel para la quimioterapia , tendrá una línea de catéter unida al puerto, que lleva los líquidos de infusión a su corazón, donde los medicamentos se mezclan con un tremendo volumen de sangre y luego fluyen por todo el cuerpo.

La heparina se inyecta en la línea de su catéter para prevenir la formación de coágulos de sangre dentro del propio tubo. Un catéter obstruido es malo porque:

  • Evita que su enfermera de quimioterapia pueda realizar  la extracción de sangre de CBC , así como su infusión de quimioterapia.
  • El flujo de sangre está bloqueado y puede causar dolor o hinchazón en la cara, el cuello, el pecho o el brazo.
  • El tubo puede romperse o gotear, lo que requiere una reparación o reemplazo.

Un flujo típico de heparina después de la quimioterapia es de 5 cc, una cantidad muy pequeña y es poco probable que cause molestias o efectos secundarios.

Precauciones a seguir con heparina

Hay precauciones especiales a seguir con el uso de heparina y no todas las personas podrán tener estos sofocos. Debieras:

  • Evite este medicamento si es alérgico a la heparina, la carne de res, el cerdo o cualquiera de los ingredientes en una inyección de heparina.
  • Consulte con su médico para asegurarse de que la heparina no tenga un efecto negativo o interactúe con cualquiera de sus otros medicamentos.
  • Si sus plaquetas (células que ayudan a coagular la sangre) son bajas, es posible que su médico le recomiende un lavado con solución salina.
  • Deje de fumar si tiene inyecciones regulares de heparina, ya que fumar puede hacer que la heparina sea menos efectiva.

Otros usos de la heparina

Además de un enjuague posterior a la quimioterapia, la heparina se usa para tratar los coágulos de sangre en las piernas y los pulmones. También se usa para prevenir coágulos de sangre después de la cirugía. Las personas que no pueden moverse durante un largo período de tiempo pueden necesitar heparina para prevenir  la trombosis venosa profunda (un coágulo de sangre que se forma en una vena profunda dentro de la pierna o el muslo). Estos coágulos de sangre pueden desprenderse y viajar a los pulmones ( embolias pulmonares ) a veces con resultados catastróficos. Las personas con cáncer tienen un mayor riesgo de desarrollar coágulos de sangre, incluso sin quimioterapia.

La heparina se puede usar en dosis apropiadas para todas las edades, desde recién nacidos hasta personas mayores.

Una palabra de Disciplied

Ser su propio defensor es importante en cada fase del tratamiento. La abogacía incluye preguntar acerca de sus medicamentos de tratamiento, efectos secundarios y precauciones antes de una infusión. También incluye educar sobre sus medicamentos, las posibles interacciones con otros medicamentos y los síntomas que pueden hacer que llame a su médico.

Estar tan cómodo como pueda durante un proceso de infusión de quimioterapia de unas pocas horas comienza con la elección del lugar de infusión correcto antes de comenzar el tratamiento. Asegúrese de hablar con su médico acerca de las ventajas y desventajas de los diferentes métodos, como un IV tradicional (colocado cada vez que recibe una infusión), una línea PICC o un puerto (puerto-a-cat).

La mayoría de los centros oncológicos y muchos centros independientes de quimioterapia tienen cubículos individuales que brindan privacidad a las personas durante una infusión, si así lo desean. Esto es especialmente bueno para infusiones más largas (como con Taxol (paclitaxel), ya que puede acostarse y tomar una siesta. Este acuerdo también se presta para sentirse libre de compartir inquietudes, hacer preguntas sobre los medicamentos que está recibiendo y compartir información respuestas a su tratamiento con su enfermera cuando entra y sale para controlarlo. También hay espacio para que alguien lo acompañe durante el tratamiento.

Sin embargo, algunas personas prefieren las sillas de quimioterapia y la oportunidad de ver y conversar con otras personas que reciben quimioterapia al mismo tiempo. Estas grandes áreas abiertas también suelen ser amplias y luminosas, mientras que un cubículo puede no tener ventanas.

Lo importante es saber que tiene una opción y expresar sus preferencias con el oncólogo y la enfermera de infusión.