Vivir con el virus de la hepatitis C

Vivir con el virus de la hepatitis C (VHC) requiere algunos ajustes en el estilo de vida. Los nuevos tratamientos han hecho posible evitar muchas de las complicaciones del VHC, pero aún debe evitar ciertos alimentos y medicamentos, y es posible que deba lidiar con el impacto emocional, social y financiero de la enfermedad. 

Emocional

El VHC resulta en una carga emocional y psicológica y se ha asociado con la depresión. Su propia ansiedad por infectar a otras personas también puede aumentar su carga emocional de vivir con la infección. Hay varias maneras de hacer frente a los aspectos emocionales del VHC. 

  • Estigma social: Existe un estigma social en torno al VHC  , así como la discriminación contra las personas que tienen VHC. Esto se debe principalmente a que la enfermedad es contagiosa y se puede adquirir a través del uso de drogas y las relaciones sexuales sin protección. Depende completamente de usted si desea compartir información sobre su diagnóstico con personas que conoce. Algunas personas con VHC pueden sentirse cómodas al compartir esta información, mientras que otras pueden no sentirse cómodas. 
  • Proteger a otros: Si bien tiene derecho a su propia privacidad, tiene la responsabilidad de proteger a otros de su infección informando a sus parejas sexuales y a cualquier persona que pueda entrar en contacto con su sangre. Mantener la honestidad y la integridad en esta área también es una forma importante de cuidar su respuesta emocional a la condición. 
  • Autopercepción: un estudio reciente mostró que la forma en que las personas que viven con el VHC perciben la infección tiene un impacto en el enfoque de los tratamientos. Una mejor comprensión de la enfermedad mejora la capacidad de una persona para comprender las opciones de tratamiento y para tomar decisiones más informadas. Esto significa que cuanto más aprenda sobre el VHC, más probabilidades tendrá de considerar todas sus opciones de tratamiento cuando tome una decisión. 
  • Depresión: la depresión se ha asociado con el VHC. La mejor manera de abordar la depresión es obtener ayuda profesional, como lo haría para cualquier otro síntoma. El asesoramiento y la terapia médica pueden ayudar a disminuir los síntomas de la depresión a largo plazo. 

Físico 

Si tiene VHC, debe tomar una serie de precauciones relacionadas con los alimentos, las bebidas y los medicamentos que toma. La enfermedad hepática interfiere con su metabolismo, por lo que algunos elementos que podrían haber sido seguros para usted antes de su diagnóstico de VHC ya no son seguros. 

Si tiene VHC, hay una serie de  medicamentos que debe evitar,  ya que son procesados ​​por el hígado o pueden ser tóxicos para el hígado. Algunas pautas al tomar medicamentos incluyen: 

  • Lea las etiquetas de todos los medicamentos, incluidos los medicamentos de venta libre, para asegurarse de que no interactúen con el hígado. Si no puede tomar un medicamento si tiene una enfermedad hepática, consulte a su médico o farmacéutico para obtener una sugerencia alternativa. 
  • No tome dosis más altas o dosis más frecuentes de cualquier medicamento. 
  • No tome medicamentos que no estén recomendados por su equipo de médicos.

Si tiene VHC, el efecto en su hígado puede interferir con su capacidad para metabolizar adecuadamente algunos tipos de alimentos y bebidas. Es importante estar al tanto de estos problemas y evitar los alimentos que pueden enfermarlo debido a una enfermedad hepática. 

  • Alcohol: si tiene VHC, el alcohol puede ser peligroso para su cuerpo. Incluso una ingesta moderada de alcohol puede resultar en toxinas que su cuerpo no puede manejar, puede causar una progresión de la enfermedad hepática y puede interferir con los tratamientos utilizados para el VHC. 
  • Alimentos con alto contenido de grasa: los alimentos grasos como la carne, la piel de pollo, el tocino, las salchichas y el queso requieren un hígado sano para el procesamiento normal. Si tiene VHC, estos tipos de alimentos pueden enfermarlo gravemente. 
  • Alimentos salados: el sodio (sal) también puede ser dañino si tiene VHC. Esto se debe principalmente a que puede contribuir a la presión arterial alta. Las fuentes más comunes de alto contenido de sodio son los condimentos para alimentos, las salsas en polvo, las mezclas de sopas, la salsa, las carnes, la mantequilla de maní y los muffins. 
  • Alimentos con alto contenido de azúcar: si tiene VHC, debe evitar los alimentos azucarados y las bebidas como los refrescos, las bebidas deportivas, las bebidas endulzadas, las galletas, los dulces, los brownies y los pasteles. Esto se debe a que su hígado también está involucrado con el metabolismo del azúcar, y el exceso de azúcar puede ser un problema si tiene una enfermedad hepática. 

Social 

Las interacciones saludables con otras personas pueden ayudar a sobrellevar la enfermedad. Es importante mantener relaciones sociales que no estén relacionadas con su diagnóstico de VHC. Y para algunas personas, buscar conexiones con otras personas que han vivido con la enfermedad puede proporcionar orientación y apoyo adicionales. 

  • Familia y amigos: Mantener relaciones con familiares y amigos sigue siendo una parte central de una vida saludable. Cuando tiene una enfermedad contagiosa, la dinámica puede cambiar entre usted y otras personas que pueden llegar a ser críticos, temerosos o distantes. Tomar decisiones sobre relaciones saludables es un desafío. Puede decidir que desea invertir en la reconstrucción de las relaciones con las personas que valora, o puede decidir que la tensión emocional de algunas relaciones no es saludable para usted. 
  • Trabajo: muchas personas obtienen autoestima, sin mencionar el sustento financiero, del trabajo. Si tiene VHC, es posible que deba tomarse un tiempo libre de su trabajo o la escuela debido a una enfermedad y tratamiento, pero la mayoría de las personas con VHC pueden mantenerse saludables después de tomar medicamentos antivirales. Si elige trabajar, puede notar, como muchas personas lo hacen, que los aspectos sociales de su entorno de trabajo le brindan interacciones saludables con otras personas que le permiten concentrarse en cosas fuera de su propio diagnóstico de VHC. 
  • Grupos de apoyo: con muchas afecciones médicas, incluido el VHC, los grupos de apoyo proporcionan un lugar donde puede hablar sobre su diagnóstico con otras personas que han pasado por la misma experiencia. Las personas que tienen GCV pueden darle consejos y sugerencias. A medida que aprende sobre cómo hacer frente a su enfermedad, también podrá brindar asesoramiento a los demás. Si desea unirse a un grupo de apoyo, puede solicitar instrucciones sobre dónde encontrar un grupo local en el consultorio de su médico, o puede encontrar grupos de apoyo a través de organizaciones nacionales. 

Práctico

El costo de los medicamentos que pueda necesitar para el tratamiento de su infección por VHC puede ser bastante alto. Los programas de asistencia pueden ayudarlo con esta carga, especialmente si el costo no está cubierto por su seguro de salud. 

Coalición de precios justos

La Fair Pricing Coalition (FPC) ofrece programas de copago y asistencia al paciente (PAP) con la mayoría de los fabricantes de medicamentos contra la hepatitis. Estos programas brindan asistencia a las personas con VHC que cumplen con los criterios de elegibilidad, que se basan en los ingresos de las familias. Los criterios de inclusión varían según el programa. 

Programas de copago

Los programas de copagos funcionan al ayudar con el copago del seguro de cada medicamento individual. Estos programas pueden estar disponibles para usted según su nivel de ingresos. Puede consultar con su seguro de salud o con la compañía que fabrica su medicamento para obtener orientación con estos programas.  

Programas PAP

Las PAPS pueden ser patrocinadas por fabricantes farmacéuticos, y las normas y calificaciones específicas pueden variar. Generalmente, la calificación se basa en el nivel de ingresos del hogar. Algunos PAP, por ejemplo, pueden ayudarlo si su ingreso es inferior al 500 por ciento del nivel federal de pobreza (FPL). Los PAP funcionan brindando medicamentos de bajo costo o incluso sin costo si usted está calificado según su nivel de ingresos. Los montos del FPL actualmente utilizados para la evaluación de elegibilidad están disponibles a través del  sitio web Health.gov .

La aplicación PAP común, una iniciativa coordinada por el gobierno de los EE. UU. Para agilizar el proceso de solicitud. El formulario completado deberá enviarse a cada programa de asistencia farmacéutica individual para su procesamiento.

Proceso de solicitud

Algunas organizaciones de asistencia al paciente pueden ayudarlo con el proceso de solicitud de asistencia para el pago de medicamentos. Patient Access Network Foundation y el Programa de alivio de copagos de Patient Advocate Foundation  son dos organizaciones que pueden ayudarlo con el proceso de solicitud.