Cómo elegir el especialista en hígado adecuado

Las credenciales solo desempeñan un papel en la búsqueda del médico adecuado

Cada vez que se diagnostica una infección crónica de hepatitis, una persona suele ser derivada a uno o más especialistas. Comprender qué hacen estos especialistas, así como la importante función que cumple su médico de atención primaria, puede ayudarlo a garantizar que reciba la mejor atención adecuada a sus necesidades individuales.

Su médico de atención primaria como su ingreso a la atención

La mayoría de las veces, un médico de atención primaria será la primera persona en diagnosticar una infección de hepatitis. En muchos casos, el médico tendrá una vasta experiencia en el tratamiento y manejo de la enfermedad, particularmente en las comunidades donde prevalece la hepatitis viral. En otras ocasiones, él o ella puede estar menos familiarizado con la enfermedad hepática pero aún así desempeñar un papel vital en la coordinación de la atención entre múltiples proveedores.

La función principal del médico de atención primaria, independientemente de la experiencia, es fomentar el compromiso para que la atención sea continua e ininterrumpida. Pueden realizar las investigaciones primarias y ayudar a un paciente (y su familia) a tomar una decisión informada sobre el curso de atención más adecuado.

Aún más ampliamente, el médico de atención primaria puede ayudar a los pacientes a establecer metas para mejorar su salud general, ya sea reduciendo el consumo de alcohol , lidiando con el abuso de sustancias, abordando los problemas de adherencia al tratamiento o vinculando a un paciente con servicios adecuados de salud mental o trabajo social.

Al final, ninguna enfermedad debe ser tratada de forma aislada. Al hacer que alguien “conecte los puntos” entre sus múltiples proveedores, asegurando que las comunicaciones sean claras y estén bien coordinadas, es más probable que obtenga los beneficios como paciente.

¿Qué tipos de especialistas en hígado existen?

Las personas diagnosticadas con una infección crónica de hepatitis (y, en algunos casos, una infección aguda ) son derivadas regularmente a un gastroenterólogo o un hepatólogo , ambos calificados para tratar la enfermedad hepática. Sin embargo, a menudo existe cierta confusión sobre quién puede ser “más calificado”, especialmente si existen complicaciones como la cirrosis .

Por definición, un gastroenterólogo  (cuyo prefijo “gastēr” deriva del griego antiguo para barriga) es un internista que ha completado una capacitación especializada en los trastornos del tracto digestivo, incluidos el estómago, los intestinos, el hígado, el páncreas y la vesícula biliar. .

En términos de capacitación, un gastroenterólogo debe primero ser certificado por la junta en medicina interna, después de lo cual debe completar una beca de dos a tres años en gastroenterología para poder ser elegible para tomar el examen de la junta. La experiencia puede variar significativamente de una persona a otra, y algunos especialistas tienen una mayor exposición a la enfermedad hepática que otros.

Por el contrario, un hepatólogo (“hēpar” derivado del griego antiguo para el hígado) es un especialista médico que trata específicamente los trastornos del hígado. La hepatología se considera una subespecialidad de la gastroenterología, ya que se centra únicamente en el hígado y sus órganos asociados, como el páncreas y la vesícula biliar.

A diferencia de la capacitación para gastroenterología, no hay un examen de certificación específico en el campo de la hepatología. Sin embargo, existen becas de uno y dos años durante las cuales el especialista en capacitación tendrá una amplia exposición a la amplia gama de trastornos hepáticos. La gran intensidad de entrenamiento, de hecho, rara vez puede ser igualada por una beca de gastroenterología.

Hepatólogo vs. Gastroenterólogo: ¿Es uno mejor que el otro?

Si bien el sentido común puede indicar que un médico capacitado en trastornos hepáticos es más adecuado para tratar las infecciones de hepatitis, no siempre es así. Si bien un hepatólogo siempre estará versado en los tratamientos actuales y experimentales para la enfermedad hepática, no hay una razón fundamental por la que un hepatólogo esté mejor preparado para tratar la hepatitis que un gastroenterólogo.

De hecho, muchos gastroenterólogos tienen una competencia de alto nivel en el tratamiento de la hepatitis, ya sea para determinar la salud general del hígado o para prescribir el tratamiento más adecuado para su tipo viral individual .

Dicho esto, la experiencia entre los gastroenterólogos puede variar significativamente. Elegir el adecuado depende en gran medida de las referencias de una fuente médica confiable, idealmente su médico de atención primaria, así como de una discusión franca y abierta sobre la experiencia del posible médico.

En comparación, un hepatólogo, por su propia definición, es un especialista altamente calificado en el tratamiento de enfermedades hepáticas, con acceso a todo el cuerpo de datos sobre las terapias actuales y en desarrollo.

Consejos para seleccionar el especialista adecuado

La elección del especialista adecuado es, en última instancia, un proceso, donde la decisión se basa no solo en las credenciales, sino también en su capacidad para trabajar conjuntamente con confianza y transparencia mutuas. Comience haciendo algunas preguntas básicas para evaluar la experiencia y el comportamiento profesional de un posible médico:

  • ¿Tu entrenamiento incluyó una beca de hígado?
  • ¿Qué porcentaje de tu práctica está dedicado a la enfermedad hepática?
  • ¿Cuántos pacientes de hígado has tratado?
  • ¿Cómo mantenerse informado sobre el desarrollo y / o los tratamientos experimentales del hígado?

Hacer este tipo de preguntas no solo es su responsabilidad, sino que es su derecho. Si siente resistencia por parte del médico, es posible que deba preguntarse si esa misma resistencia socavará su capacidad para tomar decisiones informadas sobre su tratamiento y atención médica.

Los sitios web médicos, como  Healthgrades,  pueden ayudar aún más al proporcionar información adicional sobre las certificaciones de un médico, las áreas de práctica y cualquier sanción o demanda por negligencia profesional en el archivo.

Tratamiento de la hepatitis y la coinfección por VIH

Las causas de la hepatitis pueden ser muchas y, a menudo, requieren el tratamiento de una afección subyacente o asociada. Esto es especialmente cierto para las personas infectadas con hepatitis y VIH .

En el caso de la hepatitis C , por ejemplo, la tasa de coinfección por VIH puede alcanzar el 30% en algunas poblaciones y llegar al 92% entre los usuarios de drogas inyectables (UDI ).

En el caso de una coinfección por VIH / hepatitis, debe buscarse un especialista en enfermedades infecciosas para garantizar que la persona reciba terapia antirretroviral y que los medicamentos recetados no estén contraindicados para el uso con medicamentos contra la hepatitis. El especialista también puede controlar las enzimas hepáticas para garantizar que los antirretrovirales no causen ningún efecto secundario que pueda afectar negativamente la función hepática .

Si bien algunos especialistas en hígado pueden tener experiencia en el tratamiento y manejo del VIH, muchos no lo tienen. Tener un especialista en enfermedades infecciosas a bordo no solo ayuda a evitar los efectos secundarios relacionados con el tratamiento, sino que también garantiza que la carga viral del  VIH  se controle completamente durante el curso de la terapia de la hepatitis.