¿Cuál es el papel de un hepatólogo?

Un hepatólogo es un especialista que diagnostica y trata trastornos del hígado, páncreas, vesícula biliar y árboles biliares. Se considera una subespecialidad de gastroenterología , que estudia los sistemas digestivos en su conjunto.

La hepatitis es una de las razones principales para buscar el asesoramiento especializado de un hepatólogo certificado, aunque los pacientes son referidos con frecuencia por otras causas, entre ellas:

  • Pancreatitis
  • Cáncer de hígado
  • Cirrosis alcohólica
  • Una sobredosis de drogas en la cual el hígado está afectado (por ejemplo, sobredosis de paracetamol)

Si bien no hay una certificación de la junta por separado para un hepatólogo, una beca de dos años generalmente se completa con un enfoque en las enfermedades hepáticas. Si bien la mayoría de los hepatólogos son gastroenterólogos certificados por el consejo, otros son simplemente médicos que han completado exitosamente las becas de gastroenterología y hepatología.

Aquellos que están certificados como gastroenterólogos reciben un reconocimiento especial por medio del sufijo FACG (Beca del Colegio Americano de Gastroenterología) después de sus nombres.

Elegir un hepatólogo o gastroenterólogo

Si tiene una enfermedad como la hepatitis C , realmente no hay una razón inherente por la que un hepatólogo sea una mejor opción para usted que un gastroenterólogo. Si bien un hepatólogo podría tener un mayor acceso a opciones de tratamiento actualizadas (incluidas las terapias experimentales), un gastroenterólogo con experiencia y experiencia en hepatitis C probablemente podría tratarlo igual de bien.

Una vez que se reciben las referencias, la selección debe basarse en su capacidad para trabajar en colaboración con el médico que elija. Esto incluye el intercambio completo y honesto de información entre usted y el médico, y la capacidad de trabajar junto con su médico como una sociedad en su cuidado.  

Tampoco es infrecuente consultar a otros especialistas, especialmente si está infectado conjuntamente con hepatitis C y VIH . Debido a que existe una tasa de coinfección tan alta, tan alta como 20% o más en algunos países, muchos especialistas en VIH hoy en día están bien capacitados en terapias contra la hepatitis C. En algunos casos, incluso pueden ser capaces de supervisar el tratamiento de ambas enfermedades (aunque es menos probable que traten las complicaciones de la cirrosis hepática y el carcinoma hepatocelular).

Por el contrario, los hepatólogos y los gastroenterólogos generalmente no tienen la habilidad de los especialistas para tratar o controlar el VIH.

Cuando se reúna con un especialista potencial, hay una serie de preguntas que debe hacer para conocer mejor las habilidades y cualidades de ese médico. Entre ellos:

  • ¿Cuáles son sus certificaciones específicas de la junta ?
  • ¿Qué tan grande de la práctica de la hepatitis C tienes?
  • ¿Con cuánta anticipación necesito para hacer citas?
  • ¿Cuánto tiempo generalmente toma devolver las llamadas telefónicas?
  • ¿Cuáles son sus políticas con respecto a las consultas telefónicas o renovaciones de recetas?
  • ¿Su práctica requiere un pago por adelantado o aceptará un pago retrasado de mi compañía de seguros?
  • ¿Aceptas Medicaid?

También puede acceder al recurso de atención médica en línea para proporcionarle información de antecedentes sobre el médico, así como una base de datos de revisiones de pacientes y profesionales. Éstos incluyen:

  • CertificationMatters.org desarrollado por la American Board of Medical Specialties, que permite a los usuarios confirmar la certificación de la junta de más de 800,000 médicos en los Estados Unidos.
  • Healthgrades.com , la primera base de datos integral de calificación de médicos, que permite a los usuarios buscar médicos por ubicación / especialidad; ver sus credenciales, sanciones y demandas por mala praxis; y revisar a los médicos tanto por su calidad como por su satisfacción.