Medicina Herbal y Daño Hepático

Las hierbas son un tratamiento alternativo popular para muchas afecciones , incluidos los tipos de enfermedad hepática. Sin embargo, solo porque un remedio proviene de una planta y ha existido durante mucho tiempo no lo hace seguro. Aquí hay algunas hierbas medicinales, utilizadas tradicionalmente en todo el mundo, que se sabe que causan daño hepático.1

Gran celandine

Chelidonium majus, comúnmente conocido como celidonia mayor, es miembro de la familia de la amapola. Tiene muchos usos medicinales, incluido el tratamiento de trastornos biliares y dispepsia (digestión deficiente). Irónicamente, aunque los herbolarios lo han usado para tratar la hepatitis, se sabe que causa hepatitis colestásica cuando se toma por vía oral. Además de sus usos digestivos tradicionales, también se ha utilizado como un sedante.2

Chaparral

Larrea tridentata, comúnmente conocida como chaparral, se usa tradicionalmente para tratar varias infecciones virales y bacterianas. Como tal, es un remedio popular popular para las personas con VIH. Se han documentado casos muy graves de enfermedad hepática (incluyendo insuficiencia hepática masiva) en personas que utilizan esta planta aparentemente inofensiva como medicamento.3

Pennyroyal

Mentha pulegium, comúnmente conocida como pennyroyal, tiene una larga historia como una planta útil. Sus hojas comestibles producen un aceite esencial utilizado en la fabricación de jabón. Tiene un fuerte olor a menta y se utiliza como saborizante para los tés. Como medicamento, se ha utilizado como tónico digestivo para aliviar los cólicos y la flatulencia. También se ha utilizado para inducir abortos, ya que puede estimular los músculos uterinos y desencadenar la menstruación. A pesar de su aroma acogedor, en realidad es muy tóxico y causa daños tanto al hígado como al sistema nervioso central.4

Cafe con cafe

Piper methysticum, comúnmente conocido como kava kava, es un arbusto del Pacífico Sur. En los Estados Unidos, los suplementos dietéticos que contienen raíz de kava kava se han utilizado como un remedio popular para tratar la ansiedad, el insomnio, el estrés y el síndrome premenstrual. Desde 2002, la FDA ha advertido que la kava kava puede causar daño hepático.5

Pared germander

Michelle Ross / Getty Images

Teucrium chamaedrys, comúnmente conocido como germandro de la pared, es una hierba que se usa para tratar la gota y una variedad de otras enfermedades. Debido a sus propiedades diuréticas, también se ha tomado para ayudar a perder peso. Desafortunadamente, la hierba es muy tóxica y existen casos documentados de daño hepático por su uso (incluso si se toma la cantidad recomendada).6

Muérdago

El álbum Viscum, comúnmente conocido como muérdago, es probablemente mejor conocido como el adorno navideño que fomenta un beso. Sin embargo, tiene un uso muy diferente como hierba medicinal. El muérdago se usa para reducir la ansiedad al disminuir la presión arterial y la frecuencia cardíaca. Sin embargo, hay al menos un informe publicado que sugiere que el muérdago es responsable de causar hepatitis.7

Llanta de goma Atractylis

Las hojas de esta planta producen una resina dulce que se puede convertir en goma de mascar (de ahí el nombre científico “gummifera”). En los países mediterráneos, también se usa para tratar la fiebre, inducir el vómito y aumentar la micción. Sin embargo, esta planta tiene toxinas que pueden conducir a una insuficiencia hepática aguda.