Hernia de disco como causa de espalda baja y dolor de pierna

A muchos pacientes con dolor de espalda, dolor en las piernas o debilidad de los músculos de las extremidades inferiores se les diagnostica una hernia de disco. Cuando se produce una hernia de disco , el cojín que se encuentra entre la vértebra espinal se empuja hacia afuera de su posición normal. Una hernia de disco no sería un problema si no fuera por los nervios espinales que están muy cerca del borde de estos discos de amortiguación.

Discos espinales

El disco espinal es un cojín suave que se encuentra entre cada vértebra de la columna vertebral. Este disco espinal se vuelve más rígido con la edad. En un individuo joven, el disco es suave y elástico, pero al igual que otras estructuras corporales, el disco pierde gradualmente su elasticidad y es más vulnerable a las lesiones. De hecho, incluso en individuos de 20 años, las IRM a menudo muestran evidencia temprana de deterioro del disco.

A medida que el disco espinal se vuelve menos elástico, puede romperse. Cuando el disco se rompe, una parte del disco espinal se empuja fuera de su límite normal, lo que se denomina una hernia discal. Cuando una hernia de disco sobresale entre las vértebras, los nervios espinales y la médula espinal pueden quedar atrapados. Normalmente hay un poco de espacio extra alrededor de la médula espinal y los nervios espinales, pero si se expulsa suficiente disco herniado, estas estructuras pueden comprimirse.

Síntomas de una hernia de disco

Cuando la hernia de disco se rompe y se expulsa, los nervios pueden quedar atrapados. Una hernia de disco puede ocurrir repentinamente en un evento como una caída o un accidente o puede ocurrir gradualmente con un esfuerzo repetitivo de la columna vertebral. A menudo, las personas que experimentan una hernia discal ya tienen estenosis espinal , un problema que causa el estrechamiento del espacio alrededor de la médula espinal y los nervios espinales . Cuando se produce una hernia de disco, el espacio para los nervios disminuye aún más y se produce una irritación del nervio.

Cuando la médula espinal o los nervios espinales se comprimen, es posible que no funcionen correctamente y que envíen señales anormales hacia y desde el cerebro. Esto significa que las señales anormales pueden pasar de los nervios comprimidos, o las señales pueden no pasar en absoluto. Los síntomas comunes de una hernia de disco incluyen:

  • Dolor electrico
    • La presión sobre el nervio puede causar sensaciones anormales, comúnmente experimentadas como dolores de descarga eléctrica. Cuando la compresión se produce en la región cervical (cuello), los amortiguadores bajan por sus brazos, cuando la compresión se realiza en la región lumbar ( espalda baja ), los amortiguadores bajan por sus piernas.
  • Hormigueo y entumecimiento
    • Los pacientes a menudo tienen sensaciones anormales como hormigueo, entumecimiento o alfileres y agujas. Estos síntomas pueden experimentarse en la misma región que las sensaciones dolorosas de descarga eléctrica.
  • Debilidad muscular
    • Debido a la irritación de los nervios, las señales del cerebro pueden interrumpirse y causar debilidad muscular. La irritación de los nervios también puede analizarse examinando los reflejos.
  • Problemas intestinales o vesicales
    • Estos síntomas son importantes porque puede ser un signo de síndrome de cauda equina , una posible afección resultante de una hernia de disco. Esta es una emergencia médica y debe consultar a su médico de inmediato si tiene problemas para orinar, evacuaciones intestinales o si tiene adormecimiento alrededor de los genitales.

Todos estos síntomas se deben a la irritación del nervio de la hernia de disco. Al interferir con la vía por la cual las señales son enviadas desde su cerebro a sus extremidades y de regreso al cerebro, todos estos síntomas pueden ser causados ​​por una hernia de disco que presiona contra los nervios.

Diagnóstico de una hernia discal

En la mayoría de los casos, su médico puede diagnosticar una hernia de disco mediante un examen físico completo. Al probar la sensación, la fuerza muscular y los reflejos, su médico a menudo puede establecer el diagnóstico de una hernia de disco.

Una IRM se usa comúnmente para ayudar a hacer el diagnóstico de una hernia de disco. Es muy importante que los pacientes entiendan que la MRI solo es útil cuando se usa junto con los resultados del examen. Es normal que una IRM de la columna lumbar tenga anomalías, especialmente a medida que las personas envejecen. Los pacientes de 20 años pueden comenzar a presentar signos de desgaste del disco, como una protuberancia del disco . Este tipo de anomalía se esperaría en las resonancias magnéticas de los pacientes en sus 40 y 50 años. Esta es la razón por la que es posible que su médico no esté preocupado por los hallazgos de IRM observados por un radiólogo.

Realizar el diagnóstico de una hernia discal y elaborar un plan de tratamiento depende de los síntomas que experimente el paciente, los hallazgos del examen físico y los resultados de los estudios de imagen. Solo una vez que se reúne esta información puede considerarse un plan de tratamiento razonable.

Tratamiento de un problema de disco

El tratamiento para una hernia de disco lumbar dependerá de sus síntomas específicos, la duración de los síntomas y el pronóstico de la afección. Si bien la mayoría de las personas comienzan primero con tratamientos simples, existen algunas situaciones en las que puede ser necesaria la cirugía de la columna vertebral. Por lo tanto, para determinar el tratamiento más adecuado, es importante que lo evalúe su médico.