10 tipos comunes de escalas de dolor

Existen varias escalas de dolor bien diseñadas que se usan para ayudar a evaluar la extensión del dolor, todas las cuales ayudan a mejorar la comunicación entre los proveedores de atención médica y los pacientes. Algunas de estas herramientas son más adecuadas para personas de ciertas edades, mientras que otras son más útiles para personas que están muy involucradas en su propia atención médica . Los resultados de la escala de dolor pueden ayudar a guiar el proceso de diagnóstico, hacer un seguimiento de la progresión de una afección y más.

Hay al menos 10 escalas para el dolor en el uso común, que se describen a continuación. Tienden a caer en ciertas categorías:

  • Las escalas de calificación numérica (NRS) utilizan números para evaluar el dolor.
  • Las escalas analógicas visuales (VAS, por sus siglas en inglés)suelen pedir a un paciente que marque un lugar en una escala que se alinee con su nivel de dolor.
  • Las escalas categóricas utilizan palabras como la principal herramienta de comunicación y también pueden incorporar números, colores o ubicación relativa para comunicar el dolor.

Ninguna escala de dolor en particular se considera ideal o mejor que las otras para cada situación. Las escalas cualitativas son especialmente útiles para evaluar su respuesta al tratamiento porque pueden definir claramente si su dolor ha mejorado o empeorado. Las escalas de dolor cualitativas son útiles para darle a su proveedor de atención médica una idea sobre la causa de su dolor y si está asociado con su problema médico o como resultado del tratamiento en sí.

Las escalas numéricas son de naturaleza más cuantitativa, pero la mayoría de las escalas de dolor tienen características cuantitativas y características cualitativas.

Escala de Dolor de Calificación Numérica

Tal vez una de las escalas de dolor más comúnmente utilizadas en la atención médica, la escala de calificación numérica está diseñada para ser usada por personas mayores de 9 años. Si usa la escala numérica, tiene la opción de calificar verbalmente su dolor de 0 a 10 Coloque una marca en una línea que indique su nivel de dolor. Cero indica la ausencia de dolor, mientras que 10 representa el dolor más intenso posible.

Escala de dolor de caras de Wong-Baker

La Escala de Dolor de Wong-Baker FACES combina imágenes y números para  las  calificaciones de dolor . Se puede utilizar en niños mayores de 3 años y en adultos. Seis caras representan diferentes expresiones, que van desde felices hasta extremadamente molestas.

A cada uno se le asigna una calificación numérica entre 0 (sonriendo) y 10 (llorando). Si tiene dolor, puede señalar la imagen que mejor represente el grado y la intensidad de su dolor. 

Escala FLACC

FLACC significa cara, piernas, actividad, llanto y consolabilidad. La escala de dolor FLACC se desarrolló para ayudar a los observadores médicos a evaluar el nivel de dolor en niños que son demasiado pequeños para cooperar verbalmente. También se puede usar en adultos que no pueden comunicarse.

La escala FLACC se basa en observaciones, con cero a dos puntos asignados para cada una de las cinco áreas.

La puntuación global se registra de la siguiente manera:

0 = Relajado y cómodo

1 a 3 = malestar leve

4 a 6 = dolor moderado

7 a 10 = malestar / dolor severo

Al registrar periódicamente el puntaje de FLACC, los proveedores de atención médica pueden tener una idea de si el dolor de alguien está aumentando, disminuyendo o estable.

Escala de CRIES

CRIES evalúa el llanto, la oxigenación, los signos vitales, la expresión facial y el insomnio. A menudo se usa para bebés de seis meses o menos y se usa ampliamente en el entorno de cuidados intensivos neonatales.

Esta herramienta de evaluación se basa en observaciones y mediciones objetivas. Está calificado por un profesional de la salud, como una enfermera o un médico. Se asignan dos puntos a cada parámetro, con una calificación de 0 para los signos de ausencia de dolor y una calificación de 2 para las señales de dolor máximo.   

Escala de CONFORT

La Escala COMFORT es una escala de dolor que puede ser utilizada por un proveedor de atención médica cuando una persona no puede describir o calificar su dolor. Algunas de las poblaciones comunes con las que se puede usar esta escala incluyen:

  • Niños
  • Adultos con deterioro cognitivo
  • Adultos cuya cognición está temporalmente deteriorada por medicamentos o enfermedades.
  • Personas que están sedadas en una UCI o en un quirófano

La Escala COMFORT proporciona una calificación de dolor entre nueve y 45 basada en nueve parámetros diferentes, cada uno calificado de uno a cinco:

  • Alertness se le asigna una puntuación de 1 para el sueño profundo, 2 para el sueño ligero, 3 para la somnolencia, 4 para el estado de alerta y 5 para el estado de alerta alto. 
  • La calma se califica con una puntuación de 1 para la calma completa, y se dan calificaciones más altas para el aumento de la ansiedad y la agitación. 
  • La dificultad respiratoria se clasifica en función de la forma en que la respiración de una persona refleja el dolor, mientras que la respiración agitada recibe calificaciones más altas. 
  • Al llanto se le otorga una puntuación de 1 por no llorar, y al puntaje más alto por gemidos, sollozos o gritos. 
  • Al movimiento físico se le asigna una puntuación de 0 para que no haya movimiento, lo que puede ser un signo de menos dolor o de enfermedad. Una puntuación de 1 o 2 indica algún movimiento, y las puntuaciones más altas indican movimientos vigorosos. 
  • El tono muscular se califica con una puntuación de 3 si es normal, con puntuaciones más bajas que indican una disminución del tono muscular y puntuaciones más altas que indican un aumento del tono o rigidez. 
  • La tensión facial se califica con una puntuación de 1 para una cara relajada completamente normal, y se le otorga una calificación más alta para los signos de tensión muscular facial.  
  • La presión arterial y la frecuencia cardíaca se clasifican con respecto a la línea de base normal. Una puntuación de 1 indica que estas medidas están por debajo de la línea de base (anormal) y una puntuación de 2 indica que están en la línea de base, mientras que las puntuaciones más altas se dan para niveles elevados (anormales) 

Escala de dolor de McGill

El cuestionario de dolor de McGill consta de 78 palabras que describen el dolor. Una persona califica su propio dolor al marcar las palabras que mejor se relacionan con sus sentimientos. Algunos ejemplos de las palabras utilizadas son tirar, aterrador, frío, agudo y miserable.

Una vez que una persona ha hecho sus selecciones, se asigna un puntaje numérico con una calificación máxima de 78 según la cantidad de palabras marcadas. Esta escala es útil para adultos y niños que pueden leer. Puede ser particularmente útil para usted si existe un plan de rehabilitación, que requeriría una participación sustancial de su parte. 

Escala analógica de color

La escala de dolor analógica de color utiliza colores, donde el rojo representa un dolor intenso, el amarillo representa un dolor moderado y el verde representa la comodidad. Los colores generalmente se colocan en un formato lineal con números o palabras correspondientes que describen su dolor. La escala analógica de color se usa a menudo para niños y se considera confiable. 

Escala de dolor de Mankoski

La escala de dolor de Mankoski usa números y las correspondientes descripciones de dolor para que pueda estar seguro de que usted y su proveedor de atención médica se entienden entre sí. Las descripciones son detalladas, incluidas frases como “como un dolor de muelas” o “no se pueden ignorar durante más de 30 minutos”.

Inventario breve del dolor

La breve escala de inventario de dolor utiliza una hoja de trabajo con 15 preguntas que le piden que califique numéricamente el efecto de su dolor en categorías como la forma en que se relaciona con otras personas, caminar y dormir durante las últimas 24 horas.

Descriptor Escala diferencial de intensidad del dolor

Esta escala usa 12 descriptores, como débil, fuerte, intenso y muy intenso. Cada palabra se coloca en el centro de su propia línea con un signo más en un extremo de la línea y un signo menos en el otro extremo. Puede marcar cada línea al nivel de la palabra en sí, o cerca del signo más o menos para transmitir qué tan bien la palabra describe su dolor .