Hidradenitis supurativa

Los síntomas, causas y tratamientos de esta dolorosa condición de la piel.

La hidradenitis supurativa es una enfermedad crónica de cicatrización de la piel que afecta a las glándulas apocrinas o sudoríparas. Es una afección común, pero a menudo se diagnostica erróneamente y puede ser incapacitante y angustiante para la persona afectada.

La hidradenitis supurativa no se presenta antes de la pubertad . Más bien, la mayoría de las personas tienen entre 20 y 40 años de edad cuando lo desarrollan. Además, las mujeres son tres veces más propensas que los hombres a desarrollarla, según la Academia Americana de Dermatología.

¿Qué causa la hidradenitis supurativa?

Se discute la causa exacta de la hidradenitis supurativa. Dado que se parece al acné, algunos científicos creen que es causado por la formación de tapones de queratina en los folículos. Dicho esto, debido a que la hidradenitis supurativa ocurre en áreas que contienen glándulas apocrinas o sudoríparas, otros científicos creen que es causada por un bloqueo de la glándula apocrina.

En cualquier caso, la glándula o folículo obturado se agranda, se rompe y se infecta. La obesidad y el tabaquismo pueden ser factores desencadenantes. 

Cómo se ve la condición de la piel y dónde se produce

La hidradenitis supurativa ocurre en áreas del cuerpo que contienen glándulas sudoríparas que incluyen axilas, ingle, muslos, glúteos, cuero cabelludo y debajo de los senos femeninos. Cuando la condición es leve, puede presentarse solo como un grupo de dos o tres puntos negros que se comunican debajo de la piel.

Sin embargo, una vez que la enfermedad comienza, empeora progresivamente. La inflamación extensa y profunda conduce a abscesos dolorosos. Estos abscesos se curan de manera incompleta y causan cicatrices en forma de cordón en la piel. Además, la infección puede progresar debajo de la piel en vías que conectan los abscesos. Estos forúnculos pueden ser muy dolorosos y restringir el movimiento del área afectada.

Cómo se diagnostica la hidradenitis supurativa

La hidradenitis supurativa es diagnosticada por un médico basándose en su apariencia. No existen pruebas de laboratorio o biopsias que establezcan el diagnóstico. En las primeras etapas, se puede diagnosticar erróneamente como forúnculos aislados .

Muchas personas se sienten avergonzadas por las infecciones múltiples, pensando que tienen pelos encarnados en áreas sensibles. También puede haber un mal olor que se escapa de los brotes, que se asemejan a múltiples granos o forúnculos. Debido a esta vergüenza, algunas personas no acuden al proveedor de atención médica hasta que los forúnculos se vuelven numerosos o intolerables. Si tienes hidradenitis supurativa, es importante saber, sin embargo, que esta condición de la piel no es tu culpa. Además, no se puede propagar a otros y no es el resultado de una higiene deficiente.

Opciones de tratamiento comunes

El tratamiento de la hidradenitis supurativa es difícil. Se trata mejor en las primeras etapas antes de que se desarrollen cicatrices extensas. Sin embargo, debe ser diagnosticado correctamente. Las siguientes son algunas opciones de tratamiento comunes  .

  • Antibióticos: los  antibióticos orales  (los que se toman por vía oral) pueden ayudar a suprimir la inflamación, especialmente en casos leves, pero no curan la enfermedad. Los mismos antibióticos que se usan para el acné se usan para la hidradenitis supurativa, solo en dosis más altas. Estos antibióticos incluyen eritromicina, tetraciclina, minociclina y doxiciclina. Los antibióticos tópicos  (los aplicados en la piel) no ayudan.
  • Isotretinoína (Accutane): la isotretinoína puede ser útil en casos leves, pero la respuesta es impredecible. A veces, la isotretinoína se usa para reducir el tamaño de las áreas afectadas antes de la cirugía. La isotretinoína tiene efectos secundarios significativos y no debe ser utilizada por mujeres embarazadas.
  • Inyección de esteroides: a veces es útil inyectar un esteroide en una lesión inflamada. La inyección ayuda a reducir la inflamación y puede usarse si un área es especialmente dolorosa. Las inyecciones de esteroides normalmente se combinan con otros tratamientos.
  • Cirugía: en casos moderados a severos de hidradenitis supurativa, la cirugía es la opción más definitiva. Dicho esto, eliminar solo el área inmediatamente afectada solo conduce a la recurrencia de la enfermedad. En cambio, el tratamiento de elección se llama escisión local amplia. En este procedimiento, el área afectada y el tejido normal circundante se extirpan quirúrgicamente. La escisión no se vuelve a coser, sino que se deja abierta para sanar de adentro hacia afuera. Los injertos de piel se pueden colocar en el área extirpada para acelerar la curación.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.